Warren G. Harding

Harding, 1920.
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Warren Gamaliel Gerry Harding foi o 29º presidente dos Estados Unidos , no cargo de 1921 até 1923 (sua morte).

Um peso político leve, Harding serviu por vários anos na legislatura estadual de Ohio e um único mandato como senador dos EUA antes de sua eleição. Ele ganhou a indicação republicana em 1920 devido a um impasse entre candidatos mais qualificados como o general Leonard Wood ( Theodore Roosevelt ex-comandante dos Rough Riders) e o senador dos EUA Hiram Johnson. Depois de várias votações sem saída, Harding tornou-se um candidato de compromisso aceitável; sua nomeação foi garantida na notória 'sala cheia de fumaça' dos chefes do partido e delegados da convenção.

Sem surpresa, à luz dos métodos usados ​​para escolher os legisladores e presidentes dos EUA naquela época e agora, ele foi eleito por causa de sua boa aparência e voz impressionante. Isso, e como a reação contraWoodrow Wilsonestá aumentando a impopularidade.

Conteúdo

Corrupção

Ele é provavelmente mais conhecido pela extrema corrupção de seu governo no cargo, culminando no escândalo 'Teapot Dome' que oficialmente arruinou sua presidência. Por esse motivo, seu nome geralmente é invocado junto com Richard Nixon (e também o são as palavras 'Mobilizador de crédito', 'Teapot Dome' e 'Watergate'). Harding era conhecido por passar a maior parte do tempo jogando pôquer enquanto seus 'amigos' e membros do gabinete, conhecidos como 'OhioGang, 'fugiu com dinheiro público e subornos deempresários. Ele comentou com o editor do jornal William Alan White: 'Não tenho problemas com meus inimigos. Posso cuidar bem de meus inimigos. Mas meus malditos amigos, meus malditos amigos, White, são eles que me mantêm caminhando à noite! Não se sabe quanto conhecimento ele tinha da tolice acontecendo em seu gabinete. Mesmo assim, ele era conhecido por sua extrema incompetência, que admitia abertamente, dizendo: 'Não estou apto para este cargo e nunca deveria ter estado aqui.' Navalha de hanlon entra em jogo. Algumas travessuras de alto perfil:

  • Teapot Dome: o Secretário do Interior Albert Fall aceitou enormes subornos para que empresas privadas pudessem bombear óleo fora dos campos reservados para oMarinha. Fall foi o primeiro membro de um gabinete presidencial condenado por sua corrupção. Costuma-se dizer que ele é a origem do termo 'caído'; o termo é anterior a ele, mas o trocadilho com seu nome era bom demais para as pessoas deixarem de lado. Edwin Denby, o Secretário da Marinha, renunciou.
  • O procurador-geral Harry Daugherty renunciou depois que um de seus assessores foi implicado em umcontrabandoesquema. O assessor comprometeusuicídio, mas Daugherty foi considerado inocente.
  • O diretor do Veterans Bureau Charles R. Forbes fraudou o governo em centenas de milhões de dólares por meio de licitações e inflação de custos na construção de instalações médicas, além da venda de suprimentos médicos e outros estoques com descontos consideráveis ​​para amigos.
  • O chefe do Office of Alien Property, Thomas Miller, foi condenado porpatentefraude e aceitação de subornos.

Direitos civis

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Existe umliberal(ou pelo menos direitos e liberdades civis) razão para considerar a reabilitação de Warren Harding. Muitos confundiram seu slogan de campanha, 'Um Retorno à Normalidade', com o significado de que ele queria desfazer todas as medidas 'progressistas' tomadas porWoodrow Wilson. No entanto, seu registro real mostra que ele estava mais interessado em desmantelar as medidas pouco livres que Wilson instituiu durante o Primeiro susto vermelho . Harding perdoou muitos daqueles que foram acusados ​​ou condenados por sedição, por exemplo, e até perdoouEugene V. Debs, que tinha concorrido contra ele para presidente. Além disso, Harding restabeleceu a contratação deAfro-americanospara empregos federais em cidades afro-americanas. (Wilson era tão flamejanteracistaque ele se recusou a contratar até mesmo postmasters negros.) Ele também foi o primeiro presidente a denunciar explicitamentelinchamentoe apoiou um projeto de lei para torná-lo federalcrime.

Seu apoio aos direitos civis às vezes é atribuído à alegação de que ele era negro, pelo menos na forma como o termo era entendido na época. Os oponentes políticos há muito afirmavam que a bisavó de Harding era negra, tornando-o 1/8 afro-americano e, portanto (sob o regra 'one drop' ) preto também. Pelo menos um escritor negro continuou a promover essa ideia até 1965. No entanto, essas alegações nunca foram provadas e ele as negou completamente. (Considerando a força doKu Klux Klane outras forças racistas na década de 1920, teria sido suicídio político agir de forma diferente.)



Morte

Vários rumores eteorias de conspiraçãocercou a morte de Harding no cargo em 1923. A maioria dos médicos o declarou morto por acidente vascular cerebral, embora alguns tenham afirmado que foi um ataque cardíaco. No entanto, vários livros foram publicados após sua morte, alegando que ele foi envenenado por sua esposa. Então vice-presidenteCalvin Coolidgeassumiu a presidência em 1923.

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