Vagas longas na Suprema Corte costumavam ser mais comuns

Maiores vagas em assentos no Supremo Tribunal

Se os republicanos do Senado mantiverem sua intenção declarada de não considerar ninguém que o presidente Obama possa nomear para substituir o falecido juiz da Suprema Corte, Antonin Scalia, sua cadeira no tribunal poderá permanecer vaga por um ano ou mais. Essa seria a mais longa vaga na corte em quase cinco décadas, mas de forma alguma a mais longa na história dos EUA.

Na verdade, durante grande parte do século 19, não era incomum as cadeiras da Suprema Corte ficarem desocupadas por meses a fio - ou, em alguns casos, anos. Mas havia apenas duas vagas estendidas no século 20: os 391 dias desde a renúncia de Abe Fortas em maio de 1969 até o juramento de Harry Blackmun em junho de 1970, e os 237 dias desde a aposentadoria de Lewis Powell em junho de 1987 até o juramento de Anthony Kennedy- em fevereiro de 1988. A duração média das 15 vagas na Suprema Corte desde 1970 foi de pouco mais de 55 dias - em parte porque se tornou comum os juízes que estão deixando suas aposentadorias condicionadas à confirmação de um sucessor.

Analisamos todas as vagas na Suprema Corte desde que o tribunal foi estabelecido (com seis juízes) em 1789-90. Normalmente contamos as vagas como o número de dias entre a morte, aposentadoria ou renúncia de um juiz e a posse formal de seu sucessor. Para os 11 juízes que ingressaram no tribunal por meio de nomeações de recesso, usamos a data da nomeação como ponto final.

De longe, o intervalo mais longo - 841 dias, ou mais de dois anos - veio em meados da década de 1840. O juiz Henry Baldwin morreu em abril de 1844, mas a antipatia mútua entre o presidente John Tyler e o Senado controlado pelos Whigs (os Whigs realmente expulsaram Tyler de seu partido) tornou o preenchimento da vaga quase impossível. O Senado recusou-se a agir em qualquer indicação de Tyler para ocupar a cadeira de Baldwin, e ainda estava em aberto quando James Polk assumiu o cargo em maio de 1845. O Senado rejeitou o primeiro candidato de Polk, e sua segunda escolha recusou-se a aceitar. Finalmente, Robert Cooper Grier foi confirmado em agosto de 1846.

Essa não era a única vaga vexatória de Tyler. Demorou mais de um ano - 437 dias, para ser mais preciso - e seis tentativas de preencher a vaga deixada em aberto pela morte do juiz Smith Thompson em dezembro de 1843. A situação se deteriorou a ponto de, em um dia, 17 de junho de 1844, Tyler retirou seu segundo candidato para a vaga, reapresentou seu primeiro candidato (que o Senado havia rejeitado no início daquele ano) e retirou-seaquelenomeação para reapresentar o segundo nome (sem sucesso, pois o Senado foi encerrado sem considerar nenhum deles).

Vagas longas na Suprema Corte são raras agora, mas não eram

O primeiro ano de Abraham Lincoln no cargo foi marcado por três longas vagas na Suprema Corte (uma delas causada pela renúncia de um juiz para retornar ao seu sul nativo após a eclosão da Guerra Civil). Como Lincoln disse ao Congresso em sua primeira mensagem anual, não apenas a guerra em si complicou o processo de reabastecimento da Suprema Corte, mas também estava ligada à questão de reorganizar o sistema de tribunais de circuito (na época, cada juiz tinha dupla função como um juiz de circuito). E, como observou o historiador David Mayer Silver, uma vez que a Suprema Corte esteve fora de sessão de meados de março a dezembro de 1861, as vagas “estavam entre as tarefas do presidente Lincoln que não exigiam atenção imediata”.



Mas, acrescentou Silver, no momento em que o tribunal se reuniu novamente, a situação havia se tornado crítica: além dos três assentos vagos, dois dos seis juízes restantes estavam com problemas de saúde e “(a) t vezes foi impossível manter presentes cinco juízes , o número necessário para constituir um quorum. Lincoln teve que marcar pelo menos uma nomeação para que o Tribunal pudesse manter o número legal necessário para funcionar. Além disso, ele começou a perceber que os casos envolvendo a guerra, particularmente a questão da legalidade do bloqueio, chegariam em breve ao Tribunal, então seria bom começar a preencher as vagas. ”

Lincoln finalmente o fez, nomeando um novo juiz em janeiro de 1862 e mais dois mais tarde naquele ano (depois que um plano de reorganização do circuito se tornou lei); todas as suas escolhas foram confirmadas poucos dias após sua nomeação.

O general mais famoso de Lincoln, Ulysses S. Grant, teve suas próprias dores de cabeça na Suprema Corte depois de se tornar presidente. Depois que o presidente da Suprema Corte Salmon P. Chase (o único juiz da Suprema Corte com o nome de um peixe) morreu em maio de 1873, Grant ofereceu o cargo a três senadores diferentes e ao seu secretário de Estado, que recusaram. Grant nomeou o procurador-geral George Williams em dezembro, mas retirou a indicação um mês depois, após o Senado indicar que não confirmaria Williams. Grant então nomeou Caleb Cushing, seu ministro na Espanha, mas a nomeação de Cushing também despertou oposição vigorosa e foi retirada após alguns dias. Finalmente, Grant indicou Morrison Waite, um advogado de Ohio que era tão pouco conhecido que o ex-secretário da Marinha Gideon Welles comentou: “É uma maravilha que Grant não tenha escolhido um velho conhecido, que era motorista de palco ou barman para o lugar. ” Ao todo, o tribunal passou 301 dias sem chefe.

As angústias de Grant quase fazem com que as dificuldades de Richard Nixon em preencher a vaga do Fortas pareçam simples, mesmo que o assento tenha permanecido vago por mais tempo. Depois que Fortas renunciou em maio de 1969, Nixon esperou mais de dois meses (para ter certeza de que seu candidato pendente para presidente da Justiça, Warren Burger, fosse confirmado) antes de nomear o juiz federal de apelações Clement Haynsworth. Mas a nomeação de Haynsworth foi ferozmente atacada por grupos de direitos civis e trabalho organizado, e o Senado derrotou-o em novembro.

A segunda escolha de Nixon, G. Harrold Carswell, também atraiu fogo - não apenas por comentários raciais feitos no início de sua carreira, suposta insensibilidade a questões de discriminação de gênero e sua alta taxa de reversão como juiz distrital, mas por sua alegada mediocridade. (O senador Roman Hruska foi movido a declarar: “Mesmo se ele fosse medíocre, há muitos juízes, pessoas e advogados medíocres, e eles têm direito a um pouco de representação, não são? Não podemos ter todos os Brandeises , Frankfurters e Cardozos. ”) Apesar, ou talvez por causa desse endosso retumbante, a nomeação de Carswell também foi derrotada. Quando a terceira escolha de Nixon, Harry Blackmun, foi confirmada e empossada, o assento estava vazio há 391 dias.

Facebook   twitter