Uma olhada nos papas e suas encíclicas

Papas e encíclicas desde Leão XIII

Não é surpreendente que a próxima encíclica do Papa Francisco sobre as mudanças climáticas já tenha gerado muita atenção na mídia e em outros lugares, dada a estatura de seu cargo e sua popularidade altíssima - sem mencionar a natureza politicamente polarizadora do assunto.

A próxima encíclica, que está programada para ser lançada em 18 de junho, é a primeira de um papa a abordar diretamente uma questão ambiental. A única encíclica anterior de Francisco, Lumen Fidei '(A Luz da Fé'), foi publicada em 29 de junho de 2013 e dizia respeito à natureza da fé religiosa.

Encíclicas são cartas papais - a palavra 'encíclica' significa 'carta circular' - geralmente dirigida ao clero católico e aos leigos e contendo as opiniões do papa sobre os ensinamentos e doutrina da Igreja em uma área específica. Embora as encíclicas não definam a nova doutrina da igreja (as crenças fundamentais da Igreja Católica Romana), elas são, em essência, declarações oficiais e são consideradas ensinamentos oficiais, uma vez que os papas falam pela igreja.

Os papas têm outras formas de se comunicar, como exortações apostólicas (que exortam os fiéis católicos a realizar certas ações) ou homilias e sermões. Mas as encíclicas têm um peso especial porque são documentos formais.

Os papas escreveram encíclicas sobre uma série de tópicos, que vão desde a natureza do trabalho até a virgindade da mãe de Jesus, Maria. Algumas das encíclicas mais famosas incluem Humanae Vitae '(Da Vida Humana'), do Papa Paulo VI, que reafirma o ensino da Igreja sobre o controle da natalidade e sexo antes do casamento, e Veritatis Splendor '(O Esplendor da Verdade') do Papa João Paulo II, que fala à capacidade da humanidade de compreender e conhecer a verdade moral.

Embora os papas tenham escrito cartas aos fiéis desde os primeiros dias da Igreja, o primeiro papa a publicar uma encíclica (e chamá-la assim) foi Bento XIV, que lançou Ubi Primum '(Do Dever dos Bispos) em 1740. Desde então, foram emitidas quase 300 'cartas circulares'.



Quase um terço de todas as encíclicas (90) foram escritas por um papa, Leão XIII, que liderou a Igreja de 1878 a 1903. A encíclica mais famosa de Leão, Rerum Novarum '(Da Mudança Revolucionária'), expôs os ensinamentos da Igreja sobre questões econômicas como bem como as relações Igreja-Estado e é amplamente visto como o documento fundamental do ensino social católico moderno.

Com duas encíclicas em seu currículo em pouco mais de dois anos como papa, Francisco está a caminho de ser mais produtivo nesta área (em uma base anual) do que seus predecessores imediatos, os papas Bento XVI e João Paulo II. Bento XVI, por exemplo, publicou apenas três encíclicas em seus oito anos como pontífice. Mas Francisco terá que acelerar o passo se quiser competir com Leão XIII, ou mesmo com os papas Pio XII (42 encíclicas) ou Pio XI (34).

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