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Uma desvantagem para uma economia em alta? As taxas de mortalidade aumentam em tempos melhores

Mal pode esperar pelo próximo boom econômico para elevar todos os barcos - incluindo o seu - a maiores alturas financeiras? Cuidado com o que você deseja - uma boa economia pode matar, de acordo com um novo estudo realizado por uma equipe de pesquisadores da Holanda.

“Nos países desenvolvidos, as taxas de mortalidade aumentam durante os ciclos de alta da economia e diminuem durante os ciclos de baixa”, escreveu Herbert J. A. Rolden, pesquisador da Leyden Academy on Vitality and Aging. A academia é um instituto de pesquisa afiliado à Universidade de Leiden e seu centro médico e é apoiado, em parte, por empresas privadas relacionadas à saúde e organizações sem fins lucrativos na Holanda.

Para apoiar sua afirmação, Rolden e seus colegas analisaram as mudanças cíclicas na economia e as taxas de mortalidade em 19 países desenvolvidos, incluindo Estados Unidos, Reino Unido, França e Japão. Para capturar totalmente essas mudanças durante um longo período de tempo, eles coletaram dados anuais sobre os ciclos de negócios e taxas de mortalidade entre 1950 e 2008.

No geral, eles descobriram que para cada aumento de 1% no produto interno bruto (PIB), a taxa de mortalidade para homens de 70 a 74 anos de idade aumentava cerca de um terço de um ponto percentual (0,36%). O aumento foi igualmente grande para os homens de 40 a 44 anos (0,38%).

O efeito foi semelhante para as mulheres, embora menor. A taxa de mortalidade para mulheres de 70 a 74 anos aumentou 0,18% para cada aumento de 1% no produto interno bruto e 0,15% entre as mulheres de meia-idade.

Eles descobriram que as pessoas estão vivendo mais nos Estados Unidos e em outros países desenvolvidos. Isso significa que essas mudanças devido ao ciclo de negócios examinado neste estudo representam mudanças positivas e negativas de curto prazo relativamente pequenas dessa tendência de alta de longo prazo.



Estudos anteriores tentaram explicar a conexão contra-intuitiva entre uma economia em crescimento e o aumento da taxa de mortalidade. A maioria o vinculou a mudanças no estilo de vida ou comportamento relacionadas ao emprego. Por exemplo, um estudo acadêmico com o título evocativo 'Os bons tempos deixam você doente' relatou que durante os períodos de menor desemprego, mais pessoas têm mais dinheiro para gastar - e muitas delas aparentemente gastam em coisas como alimentos para engordar e cigarros. Como consequência, as taxas de tabagismo e obesidade aumentam durante as expansões econômicas e, ele sugere, também aumenta a taxa de mortalidade.

Mas Rolden observou que o mau comportamento relacionado a fatores econômicos não explica por que, em tempos bons, as taxas de mortalidade aumentam praticamente na mesma proporção entre adultos em idade de aposentadoria e aqueles no meio de suas vidas profissionais. Além disso, a maioria das mudanças no estilo de vida leva anos para impactar a saúde de um indivíduo.

Então, o que explica a ligação entre o aumento das taxas de mortalidade durante os bons tempos econômicos entre adultos de todas as idades? “Os mecanismos subjacentes à associação permanecem em grande parte desconhecidos”, escreveram Rolden e seus colegas.

Como qualquer bom mistério, a história que esses pesquisadores contam tem muitos suspeitos intrigantes. Eles incluem membros da família com menos tempo para passar com parentes idosos, aumentos na poluição do ar que ocorrem durante expansões econômicas ou algum fator X ainda não descoberto por cientistas sociais.

“Até agora, as explicações mais plausíveis foram relacionadas ao trabalho, mas não podem explicar as associações semelhantes que encontramos entre os idosos. Níveis mais altos de poluição do ar e níveis mais baixos de assistência informal e apoio social durante os bons tempos econômicos podem ser os principais contribuintes para a associação, mas as evidências sobre a existência de tal dinâmica são escassas ', concluíram.

No entanto, os pesquisadores também reconhecem que alguns pesquisadores interpretam esses dados de forma diferente. Por exemplo, pode realmente ser que as taxas de mortalidade mais altas estejam impulsionando o crescimento dos ciclos econômicos. Eles escrevem, 'Se as taxas de mortalidade da população não trabalhadora aumentarem em relação às da população trabalhadora, os números médios da produtividade do trabalho per capita aumentarão, aumentando os números per capita do PIB'.

Sobre os pesquisadores: Rolden é especialista em economia do atendimento ao idoso. Ele é um estudante de doutorado na Academia Leyden em Vitalidade e Envelhecimento em Leiden, Holanda. O estudo foi co-autoria de dois membros do corpo docente da Universidade de Leiden, Wilbert B. van den Hout, um economista da saúde, e Rudi G. J. Westendorp, um professor de medicina. David van Bodegom, médico e pesquisador em saúde que atualmente é aluno de pós-graduação na academia, também fez parte da equipe de pesquisa.

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