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Um scorecard de produtividade para o 115º Congresso: mais leis do que antes, mas não mais substância

O último Congresso foi o primeiro em mais de uma década em que os republicanos controlaram a Câmara e o Senado, enquanto um presidente de seu próprio partido sentou-se na Casa Branca. E embora o 115º Congresso tenha sido mais legislativo do que seus antecessores recentes, a proporção da legislação substantiva para a cerimonial era quase a mesma, de acordo com uma análise do Pew Research Center de dados do Congresso dos EUA.

A parcela de leis substantivas aprovadas pelo Congresso variou ao longo do tempoEntre sua criação em janeiro de 2017 e seu último dia em 3 de janeiro, o 115º Congresso liderado pelo Partido Republicano promulgou 442 leis públicas, o maior número desde o 110º Congresso (2007-09). Dessas leis, 69% eram substantivas (conforme julgado por nossos critérios deliberadamente generosos) - não muito diferente da participação substantiva de 71% alcançada pelo 114º Congresso, no qual a Câmara e o Senado controlados pelos republicanos enfrentaram o presidente democrata Barack Obama. (O 114º Congresso aprovou 329 leis no total.)

Quase um terço das leis aprovadas pelo 115º Congresso eram de natureza cerimonial; foi o terceiro congresso consecutivo em que a participação cerimonial aumentou. Essas medidas cerimoniais incluem 109 que renomearam agências de correios, tribunais e similares - um quarto da produção legislativa total do Congresso.

Em nossas avaliações regulares da produtividade legislativa do Congresso, lançamos uma ampla rede sobre o que torna uma lei 'substantiva'. Basicamente, qualquer coisa que faça uma mudança na lei federal (por menor que seja) ou autorize o gasto de dólares do contribuinte (embora poucos) faz o corte. Além das medidas mencionadas acima sobre renomeações de edifícios, consideramos as leis como “cerimoniais” se concederem medalhas, designarem dias especiais, autorizarem moedas comemorativas ou de outra forma celebrarem eventos históricos. (Excluímos totalmente as 'leis privadas', que normalmente isentam uma única pessoa de uma única disposição da lei geral.)

Três décadas de produtividade legislativa no Congresso dos EUAOlhando para os últimos 30 anos, o 101º Congresso (1989-1991) aprovou a maioria das leis no total (650) e teve o menor percentual de leis substantivas (63%). Isso porque, como muitos congressos anteriores, ele aprovou dezenas de leis que designam comemorações especiais - Dia Nacional de Sapateado, Semana Nacional do Cavalo Quarto, Mês de Inscrição para Cartão da Biblioteca Nacional e similares. Essa prática diminuiu nos anos seguintes e foi encerrada em grande parte pelo 104º Congresso em meados da década de 1990.

Desde então, apenas um Congresso atribuiu uma parcela menor de legislação substantiva do que o 115º recém-encerrado. Esse foi o 110º, realizado depois que os democratas retomaram a Câmara e o Senado em meados de 2006, durante os últimos dois anos do republicano George W. Bush como presidente. Apenas 64% das leis promulgadas por aquele Congresso foram substantivas, em nossa avaliação.



O 115º Congresso, notavelmente, terminou sem financiar grandes parcelas do governo federal para o atual ano fiscal (apenas cinco dos 12 projetos de lei de apropriação regular foram aprovados, em dois pacotes coletivos separados). Isso, e a incapacidade do Congresso e do presidente Donald Trump de chegar a um acordo sobre uma medida de financiamento temporária que inclua ou não dinheiro para seu muro de fronteira proposto, levou a uma paralisação parcial do governo em andamento.

Mas o 115º não foi inteiramente sem realização, embora a parcela geral de medidas substantivas possa sugerir o contrário. Talvez sua lei mais significativa tenha sido a Lei de Cortes de Impostos e Empregos de US $ 1,5 trilhão, aprovada em dezembro de 2017. Além de reduzir o imposto de renda de pessoas físicas e jurídicas, a lei revogou o imposto destinado a fazer cumprir a lei de 2010 de cuidados acessíveis de que a maioria dos americanos tinha seguro saúde

Outra legislação importante, grande parte dela aprovada com apoio bipartidário, incluiu a Lei do Primeiro Passo, uma revisão do sistema de justiça criminal federal; um novo projeto de lei agrícola de cinco anos; uma lei destinada a lidar com a crise dos opióides, entre outras coisas, expandindo a disponibilidade de tratamento anti-drogas; a Lei de Modernização da Música, que reescreveu as regras de direitos autorais e direitos autorais de música para a era digital; um projeto de lei de sanções visando a Rússia, Irã e Coréia do Norte; um projeto de lei revisando e estendendo os benefícios educacionais dos veteranos; e o primeiro projeto de lei de autorização abrangente da NASA em mais de seis anos.

Observação: esta é uma atualização de uma postagem publicada originalmente em 29 de agosto de 2017.

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