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Um retrato dos católicos no México, a próxima parada do Papa Francisco

Afiliação católica na América Latina, 2014Quando o Papa Francisco, o primeiro pontífice latino-americano, chegar ao México nesta semana, ele estará visitando um país que abriga não apenas a maior população de língua espanhola do mundo, mas também uma das maiores populações católicas. Na verdade, o México tem o segundo maior número de católicos do mundo, e uma grande maioria de mexicanos permaneceu ligada à sua fé católica em comparação com pessoas em muitos outros países latino-americanos.

Em toda a América Latina, a parcela de pessoas que se identificam como católicas diminuiu consideravelmente nas últimas décadas, de pelo menos 90% na década de 1960 para 69% em 2014. Esse declínio é em grande parte devido à conversão generalizada para denominações protestantes (e especialmente evangélicas), bem como algumas pessoas deixando totalmente a religião organizada. Mas a tendência de afastamento do catolicismo foi menos pronunciada no México, onde 81% dos adultos se identificam como católicos hoje, em comparação com 90% que dizem ter sido criados como católicos, de acordo com um relatório de 2014 do Pew Research Center.

Tendência de afastamento do catolicismo menos pronunciada no MéxicoO declínio na porcentagem de mexicanos que se identificam como católicos empalidece em comparação com alguns dos vizinhos do México na América Central, onde em alguns casos a proporção de católicos adultos caiu em mais de duas vezes a taxa encontrada no México. Metade dos adultos ou menos na Guatemala, Nicarágua, El Salvador e Honduras agora se identificam como católicos, enquanto cerca de quatro em cada dez em cada país dizem que são protestantes. No México, cerca de um em cada dez adultos foi criado como católico, mas não se identifica mais com o catolicismo. Em contraste, na Nicarágua, cerca de um quarto dos adultos deixaram o catolicismo depois de terem sido criados na fé.

Relativamente poucos católicos mexicanos concordam com os ensinamentos da Igreja sobre divórcio e contracepçãoAo mesmo tempo, os católicos no México não concordam uniformemente com os ensinamentos da Igreja Católica. Metade dos católicos mexicanos acha que gays e lésbicas deveriam ter permissão para se casar legalmente (um direito que existe em certas partes do país), em comparação com 42% que apoiam a política da Igreja e se opõem ao casamento gay. Os católicos mexicanos se inclinam na direção oposta quando a homossexualidade é enquadrada em termos de moralidade: 55% dizem que o comportamento homossexual é moralmente errado (em comparação com 21% que dizem que é moralmente aceitável e 17% que dizem que não é uma questão moral).

Ainda menos católicos no México dizem que sexo fora do casamento (45%), divórcio (32%) e contracepção (28%) são moralmente errados - todos comportamentos considerados pecaminosos pela Igreja Católica. Na verdade, a maioria dos católicos mexicanos diz que a igreja deve permitir o uso de anticoncepcionais (66%) e o divórcio (60%), aproximadamente semelhante às ações dos católicos hispânicos dos EUA que apóiam essas mudanças nos ensinamentos da igreja.

Mas os católicos mexicanos são mais tradicionais em alguns outros aspectos. Apenas cerca de três em cada dez católicos no México dizem que a Igreja deve permitir que os padres se casem e as mulheres se tornem padres (31% cada).



Os católicos mexicanos têm sentimentos muito positivos em relação ao Papa Francisco - 86% viram-no favoravelmente quando a pesquisa foi realizada no final de 2013. Mas é relativamente improvável que vejam sua eleição como uma 'grande mudança' para a Igreja Católica. Apenas cerca de metade (48%) se sentiu assim, em comparação com a maioria dos católicos na maioria das nações latino-americanas.

Durante sua visita, o Papa Francisco deve autorizar o uso de línguas indígenas durante a missa. Alguns especialistas apontaram o maior apelo do pentecostalismo às populações indígenas como uma das razões pelas quais o catolicismo perdeu seguidores na América Latina. Embora o Pew Research Center não tenha perguntado aos mexicanos sobre o uso de línguas indígenas durante a missa, descobrimos que 45% dos católicos mexicanos relatam pelo menos níveis moderados de envolvimento com crenças e práticas religiosas tradicionalmente indígenas, como acreditar no 'mau olhado 'ou fazendo oferendas aos espíritos.

Além disso, espera-se que a imigração seja um tema importante da viagem do papa, que incluirá reuniões com o presidente mexicano Enrique Peña Nieto e outros funcionários públicos antes de concluir com uma missa perto da fronteira com os EUA em Ciudad Juarez, México. A viagem acontece em um momento em que o governo mexicano aumenta a fiscalização na fronteira sul em resposta a um aumento repentino de migrantes centro-americanos, incluindo famílias e crianças, viajando pelo México para chegar aos EUA. Enquanto a imigração mexicana para os EUA diminuiu drasticamente, a ponto de mais mexicanos estão deixando os EUA do que chegando lá, um terço dos mexicanos afirma que se mudariam para os EUA se tivessem a oportunidade e os meios para fazê-lo.

A violência e a corrupção também devem ser os principais temas da visita do papa e também estão entre as principais preocupações do público mexicano. Cerca de sete em cada dez ou mais mexicanos dizem que o crime (74%), líderes políticos corruptos (72%) e violência relacionada ao cartel de drogas (71%) são problemas muito grandes em seu país.

Mas a maioria dos mexicanos diz que os líderes religiosos deveriamnãotêm influência na política (59%) e que a religião deve ser mantida separada das políticas governamentais (74%). Nessas questões, o México está entre as nações de mentalidade mais secular da América Latina.

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