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Um olhar sobre faculdades e universidades historicamente negras quando Howard faz 150 anos

Uma pós-graduada acena para os membros da família ao se sentar na Howard University

Antes da Guerra Civil, as oportunidades de ensino superior eram virtualmente inexistentes para quase todos os negros americanos. Nos anos que se seguiram à guerra, mais faculdades surgiram para atender às necessidades educacionais da população negra recém-libertada. O Congresso define uma faculdade ou universidade historicamente negra (HBCU) como uma escola 'estabelecida antes de 1964, cuja principal missão era, e é, a educação de negros americanos'.

Uma dessas instituições - Howard University - celebrará seu 150º aniversário em 2 de março. Fundada em 1867, a universidade de Washington, DC não é a instituição mais antiga dedicada à educação de negros americanos, mas se tornou uma das maiores faculdades historicamente negras em a nação.

Hoje, existem 101 HBCUs nos Estados Unidos e nas Ilhas Virgens dos EUA - praticamente o mesmo de 1980, mas diminuiu desde a década de 1930, quando havia 121 dessas instituições, de acordo com uma análise de dados do Centro de Pesquisa Pew do National Center for Estatísticas da Educação (NCES). A matrícula geral nessas escolas, incluindo alunos não negros, aumentou nas últimas décadas, embora a uma taxa muito mais lenta do que nas universidades em geral. Os números do NCES mostram que no outono de 2015, o total combinado de matrículas de todas as HBCUs foi de 293.000, em comparação com 234.000 em 1980. Em comparação, as matrículas em todas as universidades e faculdades quase dobraram durante esse período.

Howard teve a terceira maior matrícula de qualquer HBCU em 2015, atrás do St. Philip’s College em San Antonio, Texas, e da North Carolina A&T State University. Em contraste com outras instituições de ensino superior, as HBCUs tendem a ser relativamente pequenas, com mais da metade dessas escolas atendendo a 2.500 alunos ou menos.

Algumas HBCUs estão nas manchetes recentemente, com histórias que vão desde questões orçamentárias e de custos escolares até baixas taxas de graduação. Os líderes da HBCU estão agendados para se reunir com os legisladores do GOP hoje para discutir os 'desafios e importância dessas instituições', e o presidente Donald Trump deve emitir uma ordem executiva lidando de alguma forma com as questões enfrentadas pelas HBCUs.

À medida que a dessegregação, o aumento da renda e o aumento do acesso à ajuda financeira resultaram em mais opções de faculdade para os negros, a proporção de negros que frequentavam os HBCUs começou a diminuir. No outono de 1980, 17% dos estudantes negros matriculados em instituições que concedem diplomas estavam matriculados em um HBCU. Em 2000, essa participação havia diminuído para 13% e era de 9% em 2015.



É difícil determinar a proporção exata de estudantes negros que frequentaram faculdades historicamente negras versus instituições predominantemente brancas antes de 1968 porque o governo não coletou sistematicamente estatísticas raciais e étnicas para todas as instituições de ensino superior antes disso, de acordo com um relatório do NCES. Mas a maioria dos estudantes negros ainda estava matriculada em faculdades tradicionalmente negras até o início dos anos 1970, de acordo com estatísticas citadas pelo NCES.

Apesar da menor proporção de negros que frequentam essas instituições, os HBCUs ainda respondem por um bom número de diplomas universitários obtidos por estudantes negros: cerca de 27.000 diplomas de bacharelado foram concedidos a alunos negros do HBCU em 2015, representando 15% de todos os diplomas de bacharelado obtidos por negros naquele ano. HBCUs concedeu cerca de um terço dos diplomas de bacharelado obtidos por negros em 1980.

Embora essas escolas tenham sido estabelecidas para atender alunos negros, as HBCUs há muito tempo matriculam alunos de todas as raças e etnias - uma tendência que se tornou mais prevalente ao longo dos anos. A porcentagem de alunos da HBCU que eram brancos, hispânicos, asiáticos ou das ilhas do Pacífico ou nativos americanos foi de 17% em 2015, ante 13% em 1980. Os alunos hispânicos, em particular, viram sua participação geral crescer nos campi da HBCU, aumentando de 1,6% em 1980 para 4,6% em 2015.

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