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Um diploma universitário nem sempre foi uma 'obrigação' para os candidatos presidenciais dos EUA

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Com o governador de Wisconsin, Scott Walker, pronto para concorrer à indicação presidencial republicana no ano que vem, e um bom desempenho nas primeiras pesquisas, um aspecto de seu currículo está chamando mais atenção: sua falta de diploma universitário.

Não que Walker seja incomum em comparação com a população geral dos EUA: em 2013, menos de um terço (31,7%) dos americanos com 25 anos ou mais tinham diploma de bacharel ou superior, de acordo com o Digest of Education Statistics. Mas a falta de um diploma de quatro anos de Walker (ele abandonou a Marquette University em 1990) faz dele, nas palavras do comentarista conservador Rich Lowry, “um extremo estranho entre os principais governantes eleitos - e os jornalistas e consultores que os cercam. ”

Como escrevemos pela primeira vez em maio de 2014, a última pessoa a ganhar a Casa Branca sem ter um diploma universitário foi Harry Truman, que estudou brevemente em uma faculdade de administração local e em uma faculdade de direito, mas não se formou em nenhuma das duas. Claro, Truman era o titular em 1948, quando venceu a Universidade de Michigan e o diploma de Direito da Columbia Thomas Dewey, tendo sucedido o homem de Harvard Franklin Roosevelt mais de três anos antes.

Barry Goldwater em 1964 foi o candidato mais recente a um partido importante a não ter se formado na faculdade: ele freqüentou a Universidade do Arizona por um ano antes de sair em 1929 para trabalhar na loja de departamentos de sua família. Al Smith, o candidato democrata malsucedido em 1928, foi o último candidato a um partido importante a nunca ter frequentado a faculdade (ou o ensino médio, por falar nisso).

Mas desde a eleição de George H.W. Bush (Yale '48) em 1988, todo presidente teve um diploma de graduação ou pós-graduação, ou ambos, de uma escola da Ivy League. A eleição de 2012, na verdade, foi uma questão de Harvard, colocando Barack Obama (JD, turma de 1991, após seu diploma de bacharel em Columbia) contra Mitt Romney (JD / MBA, turma de 1975, com seu bacharelado na Universidade Brigham Young )

Durante grande parte da história deste país, não era incomum que presidentes e candidatos presidenciais não tivessem frequentado a faculdade. Afinal de contas, a faculdade era em grande parte uma preservação da elite até meados do século 20: em 1910, de acordo com o Digest of Education Statistics, apenas 2,7% dos americanos com 25 anos ou mais haviam obtido o diploma de bacharel ou mais, um número que tinha aumentado para 6,2% em 1950.



Onze dos 24 homens que serviram como presidente entre 1789 e 1901 não eram graduados universitários (embora três deles tenham frequentado alguma faculdade sem obter um diploma). Nas eleições de 1836, 1840, 1848 e 1860, dois não graduados se enfrentaram; nas corridas multi-encurraladas de 1824 e 1856, dois dos candidatos perdedores estavam sem diploma. E em 1864 nem Abraham Lincoln nem seu companheiro de chapa, Andrew Johnson, haviam ido para a faculdade.

Algumas pessoas questionam se os diplomas universitários sempre valem o tempo e as despesas para obtê-los. Desde 2010, por exemplo, o investidor bilionário Peter Thiel deu a 82 jovens US $ 100.000 cada um ao longo de dois anos para deixar a faculdade e perseguir seus próprios projetos de pesquisa e sonhos de inicialização - com, até agora, resultados mistos. Mas, no geral, como um relatório do Pew Research Center de 2014 intitulado “O aumento do custo de não ir para a faculdade” concluiu, os jovens universitários superam seus colegas menos instruídos em “virtualmente todas as medidas de bem-estar econômico e realização de carreira”.

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