Um ano depois: 11 de setembro e a Internet

Os eventos mais cataclísmicos da era da web foram os ataques terroristas de 11 de setembro ao World Trade Center, ao Pentágono e a queda do voo 93 da United Airlines na Pensilvânia, antes que pudesse atingir seu alvo em Washington. Para dezenas de milhões de americanos, a Internet tornou-se um canal para encontros angustiados e orantes, para comunicação sincera por e-mail e para informações vitais.

Um ano depois, o impacto do 11 de setembro está sendo sentido de várias maneiras. Em primeiro lugar, uma pesquisa realizada em julho pelo Pew Internet & American Life Project mostra que mesmo as pessoas que defendem a ampla divulgação de informações online apóiam as políticas governamentais para remover essas informações se as autoridades argumentarem que podem ajudar os terroristas. (Pelo menos 13 agências federais e três governos estaduais removeram material de seus sites, citando preocupações sobre informações postadas anteriormente que podem ser úteis para terroristas.)

  • Mais de dois terços dos americanos acreditam que o governo deve ter amplos privilégios para decidir quais informações postar em sites de agências governamentais e quais informações manter fora de sites do governo por medo de ajudar terroristas. Cerca de 69% dos americanos dizem que o governo deve fazer tudo o que puder para manter as informações fora do alcance dos terroristas, mesmo que isso signifique que o público será privado das informações de que precisa ou deseja. Porcentagens semelhantes de americanos aprovam as medidas das autoridades para remover informações de sites do governo que podem ser úteis para terroristas.
  • Mesmo aqueles que apóiam a ideia geral de divulgação online de informações importantes dizem que apoiariam a decisão do governo de remover essas informações da Web se o argumento for de que o material poderia ajudar terroristas. Por exemplo, 60% dos que acreditam que o governo deveria postar informações sobre as fábricas de produtos químicos e os produtos químicos por elas produzidos dizem que o material deveria ser removido da Internet se o governo dissesse que poderia ajudar terroristas. E 55% dos que acreditam que o governo deveria postar informações sobre as usinas nucleares dizem que o material deveria ser removido da Internet se o governo dissesse que poderia ajudar terroristas.
  • Embora demonstrem disposição de ceder poder às autoridades sobre o que divulgar online, uma pluralidade de americanos acredita que retirar informações do governo da Internet não fará diferença no combate aos terroristas. Cerca de 47% dizem que o ato de reter ou remover informações de sites do governo não fará diferença na dissuasão de terroristas; 41% dizem que retirar informações de sites governamentaisvaiimpedir terroristas.
  • Além disso, os cidadãos estão profundamente divididos sobre a questão de saber se o governo deve ser capaz de monitorar o e-mail e as atividades online das pessoas. A divisão de opinião sobre a questão é que 47% dos americanos acreditam que o governo não deveria ter o direito de monitorar o uso da Internet pelas pessoas e 45% dizem que o governo deveria ter esse direito. A maioria dos usuários da Internet se opõe ao monitoramento governamental de e-mails e atividades na Web das pessoas.

Em segundo lugar, a pesquisa do Pew Internet Project fornece evidências sobre como alguns usuários da Internet mudaram seu comportamento online no ano desde os ataques de 11 de setembro.

  • 19 milhões de americanos reacenderam relacionamentos após o 11 de setembro, enviando e-mail para familiares, amigos, ex-colegas e outras pessoas que não contatavam há anos. Um total de 83% das pessoas que renovaram o contato com outras pessoas mantiveram esses relacionamentos no ano passado.
  • Números notáveis ​​de usuários da Internet nos Estados Unidos dizem que estão usando e-mail com mais frequência, coletando notícias online com mais frequência, visitando sites do governo com mais frequência, fazendo mais doações pela Internet e buscando informações de saúde e saúde mental com mais frequência por causa dos ataques de 11 de setembro .

Terceiro, a pesquisa mostra que cerca de um décimo dos americanos (11%) sentem que suas vidas ainda estão longe do normal desde os eventos de 11 de setembro - e desse grupo, metade usa a Internet. Esses americanos duramente atingidos estão mais dispostos do que outros usuários da Internet a concordar com as decisões do governo para remover ou reter informações da Internet. Também é mais provável que digam que aumentaram o uso de e-mail por causa dos ataques terroristas.

Estes estão entre os destaques da pesquisa do Projeto Pew Internet. Ao mesmo tempo, este relatório baseia-se em outro tipo de pesquisa para explorar o impacto do 11 de setembro nas pessoas e organizações que criam a web. Usando material armazenado em cache em um arquivo de quase 30.000 sites da Web que foram identificados e monitorados nas semanas após 11 de setembro, uma equipe de pesquisadores liderada por Steven M. Schneider, do Instituto de Tecnologia da Universidade Estadual de Nova York, e Kirsten Foot, do A Universidade de Washington iniciou o primeiro estudo sistemático de como o conteúdo e a estrutura da Web mudaram no período após os ataques.

Entre as principais conclusões desta análise da Web:



A web foi dominada por reações aos eventos de 11 de setembro

O rápido desenvolvimento de novos conteúdos e recursos na Web afetou o número de americanos que responderam aos ataques de 11 de setembro, fornecendo estruturas por meio das quais eles poderiam obter informações, fornecer assistência, compartilhar suas reações e transmitir suas preferências políticas aos órgãos governamentais.

Em uma amostra transversal de sites produzidos por organizações e indivíduos:

  • 63% forneceram informações relacionadas aos ataques
  • 36% permitiram que os visitantes prestassem alguma forma de assistência às vítimas
  • 26% permitiram que os indivíduos procurassem ajuda de outros e de organizações de ajuda

Muitos sites se adaptaram rapidamente à crise. Os sites do governo foram reformulados rapidamente para permitir que indivíduos forneçam dicas nas investigações de terrorismo e para ajudar as pessoas a encontrar meios de fornecer assistência às vítimas e suas famílias. Sites religiosos, educacionais e pessoais foram particularmente ativos em ajudar pessoas a fornecer assistência a outras ou obter assistência. Em contraste, muito poucos sites permitiam a defesa política (por exemplo, assinar uma petição ou comunicar preferências de política a funcionários do governo).

A ascensão do jornalismo faça você mesmo

Os ataques de 11 de setembro e suas consequências geraram a maior parte do tráfego para sites de notícias tradicionais da história da web. Tão importante foi o fato de que muitos sites não noticiosos foram transformados em canais de informações, comentários e ações relacionadas aos eventos de 11 de setembro.

O jornalismo 'faça você mesmo' tem sido uma atividade básica na Internet há anos e os ataques terroristas deram um novo destaque ao fenômeno. Nos dias que se seguiram aos ataques, a web forneceu um amplo catálogo de fatos e fantasias relacionados ao 11 de setembro, desde relatos de testemunhas oculares de Nova York, Washington e de todo o país até relatórios do governo e análises de especialistas e amadores. Com os olhos do mundo focados em um pequeno número de eventos relacionados, muitos assumiram o papel de jornalistas amadores, buscando fontes e, às vezes, reunindo essas ideias para outros. O mais impressionante, talvez, foi o grande número de relatos daqueles que viram o World Trade Center desabar ou que, de alguma forma, obtiveram conhecimento em primeira mão dos eventos circundantes. Além disso, muitas pessoas postaram suas reações ao 11 de setembro. Em alguns sites, esses relatos, fotos e comentários foram compilados e catalogados por produtores da Web fora dos canais do jornalismo tradicional.

Sites governamentais

Esses sites se tornaram importantes câmaras de compensação de informações para aqueles direta ou indiretamente afetados pelos ataques, indivíduos interessados ​​em doar para os esforços de socorro e os próprios funcionários das agências, que, em alguns casos, foram vítimas dos ataques ou dos sustos posteriores do antraz. Alguns sites do governo destacaram as raízes históricas do terrorismo e tentaram situar os ataques em algum tipo de contexto político. Poucos, entretanto, iniciaram um diálogo com seus visitantes sobre as questões subjacentes aos eventos de 11 de setembro, e menos ainda encorajaram os indivíduos a oferecer suas próprias opiniões sobre a resposta que deveria ser tomada.

  • 76% dos sites do governo forneceram informações sobre os ataques de 11 de setembro, as respostas das agências a eles e como as próprias pessoas poderiam agir
  • 28% desses sites tinham informações sobre como as pessoas poderiam obter assistência e 19% deles permitiam que as pessoas prestassem assistência
  • 21% dos sites permitiram que as pessoas expressassem suas opiniões e reações aos ataques
  • Nenhum forneceu recursos para os cidadãos defenderem respostas específicas às políticas dos EUA

Locais religiosos

As necessidades mais comuns atendidas em 22 sites denominacionais foram as necessidades físicas e financeiras das vítimas imediatas dos ataques e suas famílias. As denominações têm seus próprios mecanismos permanentes de socorro, portanto, foram capazes de organizar seus próprios esforços de socorro. As denominações também usaram seus sites para atender às necessidades dos próprios membros da igreja. As coleções mais extensas de links disponíveis nos sites denominacionais buscavam fornecer assistência espiritual e emocional aos membros que lidavam com as consequências dos ataques. Alguns sites fornecem seções com links onde os visitantes podem obter uma breve introdução ao Islã. No entanto, os sites denominacionais não tentaram fornecer muito material relacionado aos visitantes de questões teológicas profundas, tais como: Por que Deus permite o mal?

A Web como um bem público

Na esteira dos ataques de 11 de setembro, a Internet forneceu um espaço público virtual onde a dor, o medo, a raiva, o patriotismo e até o ódio podiam ser compartilhados. Para aqueles cujo único contato com os ataques se deu por meio de um aparelho de televisão, a Internet proporcionou uma forma de se conectar emocionalmente com uma comunidade virtual cujos laços não eram geográficos, mas delimitados por uma experiência comum. Embora a expressão postada na Web em resposta aos ataques abrangesse toda a gama de emoções humanas, as mais proeminentes foram:

  • Expressões de tristeza, pesar e condolências, que apareceram em 75% dos sites que permitiam que os usuários da Internet postassem comentários
  • Expressões de pensamentos religiosos e espirituais, que apareceram em 61% desses sites
  • Expressões de raiva, medo e ódio, que apareceram em 52% desses sites
  • Expressões de choque e descrença, que apareceram em 48% desses sites
  • Expressões de patriotismo, que apareceram em 46% desses sites

As imagens que dominaram a web

Cerca de 38% dos sites examinados em uma amostra do arquivo de 11 de setembro exibiram imagens de eventos de 11 de setembro nos dias e semanas após o ataque. Seis tipos distintos de imagens dominaram o ambiente online:

  • Imagens informativas - muitas das quais foram capturadas pela primeira vez nas notícias dos ataques
  • Imagens memoriais - que muitas vezes foram usadas para reconhecer a tragédia e mostrar apoio às vítimas e equipes de resgate
  • Imagens de sinalização - que eram imagens colocadas em todos os tipos de sites para mostrar o reconhecimento da importância dos eventos de 11 de setembro, mesmo que a função desses sites não estivesse relacionada a notícias ou memoriais (como sites de comércio eletrônico)
  • Imagens de narração de histórias - que muitas vezes eram agrupadas para mostrar como certos elementos da história de 11 de setembro estavam se desenrolando
  • Imagens suplementares - que muitas vezes acompanhavam comentários escritos sinceros sobre o significado dos ataques ou a maneira apropriada de responder a eles
  • Logos - que foram projetados para capturar algum aspecto emocional da resposta de um web designer à história em andamento.
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