The New Food Fights: U.S. Public Divides Over Food Science

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A comida se tornou um ponto crítico na cultura e na política americanas. Na última geração, os americanos testemunharam a introdução de safras geneticamente modificadas, a ascensão da indústria de alimentos orgânicos, aumentando as preocupações com a obesidade, aumentando a conscientização sobre alergias alimentares e outras preocupações com a saúde relacionadas com o que as pessoas comem, um volume crescente de best-sellers livros e publicações sobre comida e a proliferação de chefs de primeira linha como superestrelas na cultura popular.

Houve uma mudança acentuada nos hábitos alimentares dos americanos nos últimos 20 anos, com implicações de longo alcance na forma como os alimentos são criados, preparados e consumidos. Além disso, a maneira como os americanos comem se tornou uma fonte de potencial atrito social, econômico e político, à medida que as pessoas seguem preferências pessoais que refletem suas crenças sobre como os alimentos se relacionam com sua saúde e doenças, de acordo com uma nova pesquisa do Pew Research Center.

De certa forma, essas escolhas refletem 'ideologias' personalizadas que moldam a forma como as pessoas pensam e consomem os alimentos. Eles não são visões de mundo abrangentes, mas informam os principais comportamentos e atitudes em torno dos elementos básicos da vida.

As novas divisões alimentares são encapsuladas pela maneira como as pessoas avaliam os efeitos de dois tipos de alimentos na saúde: alimentos orgânicos e alimentos geneticamente modificados (GM).

A nova pesquisa descobriu que 55% dos americanos acreditam que os produtos cultivados organicamente são mais saudáveis ​​do que as variedades cultivadas convencionalmente, enquanto 41% dizem que não há diferença entre os produtos orgânicos e os cultivados convencionalmente e 3% dizem que os produtos cultivados convencionalmente são melhores. Quatro em cada dez americanos (40%) dizem que a maioria (6%) ou alguns (34%) dos alimentos que comem são orgânicos. Três quartos desses americanos (75%) estão convencidos de que os alimentos orgânicos são mais saudáveis ​​do que os alimentos cultivados convencionalmente.

Ao mesmo tempo, existe uma minoria considerável - 39% - dos americanos que consideram os alimentos geneticamente modificados piores para a saúde de uma pessoa do que outros alimentos. Isso se compara com 48% dos adultos que dizem que os alimentos GM não são diferentes dos alimentos não-GM e 10% que dizem que os alimentos GM são melhores para a saúde.



As divisões das pessoas estão ligadas aos seus interesses em questões alimentares, mas não estão ligadas à política e ao partidarismo

As divisões sobre os alimentos não caem em linhas de falhas políticas familiares. Nem estão fortemente ligados a outras divisões comuns, como educação, renda, geografia ou ter filhos menores. Em vez disso, estão vinculados a preocupações e filosofias individuais sobre a relação entre comida e bem-estar. Um indicador de tais filosofias é o grau de preocupação das pessoas com a questão dos alimentos GM. A minoria de adultos norte-americanos que se preocupam profundamente com a questão dos alimentos GM (16%) tem muito mais probabilidade do que aqueles com menos preocupação sobre esse assunto de considerar os alimentos GM piores para a saúde (75% contra 17% daqueles sem ou não muita preocupação com alimentos GM); eles também são muito mais propensos a considerar os produtos orgânicos mais saudáveis: 81% em comparação com 35% daqueles que não se preocupam ou não se preocupam muito com os alimentos GM.

O segundo indicador é o quanto as pessoas estão focadas em comer alimentos saudáveis. Os 18% dos americanos que estão particularmente focados em uma alimentação saudável e nutritiva são especialmente propensos a considerar os produtos orgânicos mais saudáveis ​​do que os cultivados convencionalmente. Eles seguem as notícias sobre os alimentos GM mais de perto, embora suas opiniões sobre os efeitos dos alimentos GM sobre a saúde sejam semelhantes àquelas com menos foco em comer alimentos saudáveis ​​e nutritivos.

As pessoas em ambos os grupos comem e compram de maneira diferente dos outros americanos; prestam atenção a assuntos relacionados com a comida de várias maneiras; eles têm visões diferentes sobre questões de saúde alimentar; e ações notáveis ​​têm alergias alimentares ou outros problemas de saúde com certos alimentos. Suas visões de cientistas e descobertas de pesquisas científicas estão freqüentemente em sincronia com outras, mas as pessoas com profunda preocupação com a questão dos alimentos GM são particularmente céticas em relação às informações dos líderes da indústria de alimentos sobre os efeitos dos alimentos GM na saúde e vêem mais influência da indústria na ciência resultados de pesquisas do que outros americanos.

Também há divisões por idade nas visões das questões alimentares, com as gerações mais jovens mais inclinadas do que as mais velhas a ver os benefícios para a saúde nos produtos orgânicos e os riscos para a saúde nos alimentos GM. Mas, talvez surpreendentemente, mulheres e homens tendem a ter visões amplamente semelhantes sobre os alimentos orgânicos e as diferenças entre os gêneros nas crenças sobre os efeitos dos alimentos GM são modestas. No entanto, as mulheres tendem a se preocupar mais profundamente com a questão dos alimentos geneticamente modificados do que os homens, uma preocupação que é bastante importante para as opiniões e comportamentos das pessoas sobre os alimentos. Diferenças de renda entram em jogo nos comportamentos de compra, mas não há diferenças entre pessoas com renda familiar alta e baixa em termos de crenças sobre a salubridade de alimentos orgânicos ou GM.

Estas são algumas das principais conclusões de uma nova pesquisa do Pew Research Center conduzida de 10 de maio a 6 de junho de 2016, com uma pesquisa nacionalmente representativa de 1.480 adultos. Este é o segundo de uma série de relatórios que detalham as opiniões públicas sobre a ciência e os cientistas em áreas que se conectam com a vida diária dos americanos.

Filosofias alimentares pessoais fundamentam o pensamento e as escolhas das pessoas sobre a comida

Existem diferenças pronunciadas nas opiniões das pessoas sobre os alimentos orgânicos e transgênicos que se vinculam às suas perspectivas subjacentes sobre os alimentos. Um é o grau de preocupação das pessoas com a questão dos alimentos GM e outro é o grau de concentração das pessoas em comer alimentos saudáveis ​​e nutritivos. Pessoas que se preocupam profundamente com a questão dos alimentos GM destacam-se por suas preocupações sobre a salubridade desses alimentos e o impacto que as culturas GM têm na saúde pública e no meio ambiente, bem como em suas práticas gerais de compra e alimentação de alimentos. Da mesma forma, as pessoas que se concentram em comer alimentos saudáveis ​​e nutritivos se diferenciam dos outros americanos por pensarem que comer está ligado a uma vida longa e saudável e em comer 'o que deveriam' na maioria dos dias; em suas crenças sobre o valor nutricional dos alimentos orgânicos; e em sua atenção aos rótulos de nutrição e ingredientes.

Curiosamente, aqueles que estão preocupados com a questão dos alimentos GM e aqueles que se concentram na nutrição são grupos amplamente diferentes de americanos: apenas 6% dos adultos se preocupam muito com as questões dos alimentos GM e dizem que seu próprio estilo de alimentação está focado em ser saudável e nutritivo. Mas seus hábitos alimentares, seus pontos de vista sobre os alimentos orgânicos, seus pontos de vista sobre os alimentos GM e a importância dos alimentos para a saúde muitas vezes estão em conflito com os de outros americanos.

As diferenças de opinião das pessoas que estão ligadas às suas 'ideologias' alimentares não são tão amplas ou consistentes em comparação com as visões altamente polarizadas politicamente sobre as mudanças climáticas e algumas outras questões relacionadas à ciência. E diferenças de opinião sobre questões alimentares claramente não são políticas. Por exemplo, parcelas quase iguais de republicanos (39%) e democratas (40%) acham que os alimentos GM são piores para a saúde das pessoas. E metade dos republicanos (50%) e 60% dos democratas têm opiniões positivas sobre os benefícios dos alimentos orgânicos à saúde.1

A pesquisa mostra que as preocupações das pessoas sobre a questão dos alimentos GM estão fortemente relacionadas às suas crenças sobre os alimentos GM e os prováveis ​​efeitos desses alimentos na sociedade. Totalmente três quartos (75%) daqueles que estão profundamente preocupados com esta questão dizem que os alimentos GM são piores para a saúde do que outros alimentos e muitos mais neste grupo acreditam que esses alimentos trarão problemas ambientais e de saúde para a sociedade. Mas esse nível de preocupação com os alimentos transgênicos também está vinculado à maneira como as pessoas avaliam o mundo dos alimentos, suas compras no supermercado e o que comem em casa. Algumas das principais distinções que destacam as diferenças entre eles:

  • 81% dos que se preocupam muito com a questão dos alimentos GM acham que os produtos orgânicos são mais saudáveis ​​do que outros alimentos cultivados convencionalmente, em comparação com 35% dos que não estão particularmente preocupados com a questão dos alimentos GM.
  • Os que estão profundamente preocupados com a questão dos alimentos GM comem mais alimentos orgânicos; 76% dizem que a maior parte ou parte do que comem é orgânico. Em contraste, 75% daqueles com pouca preocupação com a questão dos alimentos GM dizem que simnãocomer alimentos orgânicos ou não muito do que comem é orgânico.
  • Pessoas profundamente preocupadas com a questão dos alimentos GM também levam esse foco para os corredores dos supermercados. A grande maioria desse grupo (89%) comprou alimentos com base nos rótulos de nutrição e ingredientes e 82% o fizeram várias vezes no último mês; 89% compraram alimentos orgânicos e 74% compraram alimentos rotulados como livres de OGM. Menos daqueles com menos preocupação com a questão dos alimentos GM fizeram o mesmo (57% daqueles com pouca ou nenhuma preocupação com a questão dos alimentos GM decidiram o que comprar com base na nutrição e rótulos de ingredientes, 57% compraram alimentos orgânicos no mês passado e apenas 26% compraram alimentos rotulados como livres de OGM.)
  • Pessoas profundamente preocupadas com a questão dos alimentos GM estão especialmente convencidas de que hábitos alimentares saudáveis ​​conduzem a uma vida longa e saudável; 87% dos que se preocupam muito com a questão dos alimentos GM dizem que a alimentação saudável é muito importante para as chances de uma pessoa ter uma vida longa e saudável, em comparação com 68% entre aqueles que não se importam com a questão dos alimentos GM ou não demais.
  • Mais pessoas com profunda preocupação com a questão dos alimentos GM são mais propensas a seguir dietas veganas ou vegetarianas, pelo menos a maioria - 21% o fazem, em comparação com 6% daqueles que não se importam muito ou de forma alguma com a questão dos alimentos GM .

As mulheres são mais propensas do que os homens a se preocuparem profundamente com a questão dos alimentos GM (20% contra 12%). Mas as pessoas com profunda preocupação pessoal com a questão dos alimentos GM são diversas em suas raças, etnias, idades, educação e renda familiar. Existem algumas diferenças modestas por idade, educação e renda, com mais daqueles com 65 anos ou mais, aqueles com renda familiar mais baixa (menos de US $ 30.000 anuais) e aqueles com menos educação (ensino médio ou menos) dizendo que não se importam ou não muito sobre a questão dos alimentos GM. Cerca de 16% dos republicanos e a mesma parcela dos democratas (16%) dizem que se importam muito com essa questão.

A opinião das pessoas sobre os cientistas ligados aos alimentos GM:Os americanos profundamente preocupados com a questão dos alimentos GM têm opiniões divergentes sobre os cientistas ligados aos alimentos GM. Os que estão profundamente preocupados com essa questão dizem que os cientistas entendem muito bem os efeitos dos alimentos GM sobre a saúde (32%). E 35% desse grupo dizem que confiam muito nos cientistas para fornecer informações completas e precisas sobre os efeitos da ingestão de alimentos GM para a saúde. Mas, nessas áreas, suas opiniões são semelhantes às dos americanos, com menos preocupação com a questão dos alimentos GM.

Ao mesmo tempo, esse grupo é mais cético em relação aos líderes da indústria de alimentos e às influências potenciais dos interesses da indústria nas descobertas da pesquisa científica. Apenas 21% das pessoas profundamente preocupadas com a questão dos alimentos GM confiam nos líderes da indústria de alimentos, pelo menos alguns, para fornecer informações completas e precisas sobre os efeitos dos alimentos GM e 79% não confiam muito nas informações dos líderes da indústria de alimentos (39%) ou em absoluto (40%). Em contraste, 48% dos que não se importam com a questão dos alimentos GM ou não muito dizem que confiam nas informações dos líderes da indústria de alimentos, pelo menos alguns.

E metade daqueles que se preocupam profundamente com a questão dos alimentos GM (50%) dizem que as descobertas científicas sobre os alimentos GM são influenciadas pelos desejos dos pesquisadores de ajudar suas indústrias 'na maior parte do tempo'. Em contraste, 22% daqueles com pouca preocupação pessoal sobre a questão dos alimentos GM dizem o mesmo.

As 'ideologias' das pessoas quando se trata de comida são multifacetadas. Um segundo indicador das perspectivas das pessoas sobre os alimentos é seu grau de foco em uma alimentação saudável e nutritiva, o que também tem implicações de longo alcance em como elas veem o mundo dos alimentos, suas compras de alimentos e suas práticas alimentares. Algumas das principais distinções que destacam as diferenças entre eles:

  • Cerca de 86% daqueles que se concentram em comer alimentos saudáveis ​​e nutritivos dizem que essa prática é muito importante para as chances de uma pessoa levar uma vida longa e saudável, em comparação com 56% daqueles que não estão particularmente focados em uma alimentação saudável. Pessoas focadas em uma alimentação saudável são mais inclinadas do que outros americanos a dizer que os tipos de alimentos que os americanos comem são um problema maior hoje do que a quantidade de alimentos que as pessoas comem (34% em comparação com 21% daqueles com pouco foco em uma alimentação saudável).
  • A maioria daqueles focados em comer alimentos saudáveis ​​(62%) acredita que os produtos orgânicos são mais saudáveis ​​do que os produtos cultivados convencionalmente, em comparação com 46% para os quais uma alimentação saudável não é uma prioridade. E uma parcela semelhante (63%) diz que a maior parte ou parte do que comem é orgânico. Em contraste, apenas 22% das pessoas com pouco foco em uma alimentação saudável dizem que pelo menos parte do que comem é orgânico.
  • Pessoas que se concentram em comer alimentos saudáveis ​​e nutritivos geralmente pensam que alcançaram seus objetivos; sete em cada dez (70%) desse grupo dizem que comem quase o que deveriam na maioria dos dias, em comparação com apenas 13% dos que dão pouca ou nenhuma prioridade à alimentação saudável.
  • Os americanos focados em uma alimentação saudável e nutritiva têm maior probabilidade de seguir dietas veganas ou vegetarianas - 22% dizem que são pelo menos vegano / vegetariano, em comparação com 3% daqueles com pouca ou nenhuma prioridade em uma alimentação saudável. Aqueles que se concentram em uma alimentação saudável e nutritiva também têm maior probabilidade de relatar que têm reações alérgicas a alimentos: 26% têm pelo menos uma alergia alimentar leve, em comparação com 15% entre aqueles com pouco ou nenhum foco em alimentação saudável.

Embora homens e mulheres tenham a mesma probabilidade de dizer que se concentram em uma alimentação saudável e nutritiva (16% contra 20%), mais homens (31%) do que mulheres (22%) dizem que o foco em uma alimentação saudável não os descreve muito bem ou nada. Os adultos mais jovens, com idades entre 18 e 29 anos, são um pouco menos propensos do que os grupos de idade mais avançada a se concentrar em uma alimentação saudável e nutritiva. Mas não há diferenças entre grupos de escolaridade, renda familiar ou filiação partidária quanto à participação voltada para alimentação saudável.

O foco dos americanos em alimentação saudável e suas opiniões sobre os cientistas e pesquisas sobre alimentos GM:Pessoas focadas em comer alimentos saudáveis ​​e nutritivos seguem as notícias sobre alimentos GM mais de perto do que outros americanos: 51% seguem pelo menos um pouco de perto, em comparação com 21% daqueles com pouca ou nenhuma prioridade em uma alimentação saudável. Mas, talvez surpreendentemente, seus pontos de vista sobre os alimentos GM são semelhantes ou apenas modestamente diferentes daqueles com menos foco em alimentação saudável e nutritiva. As opiniões das pessoas sobre os cientistas e as descobertas das pesquisas relacionadas aos alimentos geneticamente modificados também são apenas moderadamente diferentes, dependendo da orientação de uma pessoa para uma alimentação saudável e nutritiva. Na medida em que esses grupos diferem em seus pontos de vista, aqueles com foco em comer alimentos saudáveis ​​e nutritivos tendem a estar um pouco mais convencidos de que os cientistas entendem os efeitos dos alimentos GM na saúde muito bem, a confiar muito nos cientistas para fornecer informações completas e precisas sobre Alimentos geneticamente modificados e ver as descobertas das pesquisas científicas como enraizadas nas melhores evidências disponíveis na maioria das vezes.

O impacto das restrições alimentares e acomodações dietéticas nas reuniões sociais:Embora existam grandes diferenças de pontos de vista e comportamentos alimentares, dependendo das preocupações e orientações das pessoas em relação a essas questões alimentares, não está claro quanto atrito sobre essas questões ocorre entre amigos e familiares. Uma minoria (31%) dos americanos diz que se incomoda, pelo menos alguns, quando os convidados pedem opções especiais de comida nas reuniões sociais que estão hospedando. Os sentimentos dos americanos sobre os pedidos dos hóspedes por acomodações dietéticas são praticamente os mesmos, independentemente do foco das pessoas em uma alimentação saudável ou de sua preocupação com os alimentos GM.

Uma minoria considerável de adultos nos EUA (37%) diz que os anfitriões devem sempre perguntar aos hóspedes com antecedência sobre as restrições alimentares. Essa visão é mais comum entre aqueles que estão profundamente preocupados com a questão dos alimentos GM (49% dizem que os anfitriões devem sempre fazer isso, em comparação com 32% entre aqueles com pouca preocupação com a questão dos alimentos GM).

O público acredita que dois fatores controláveis ​​são essenciais para uma vida longa e saudável: alimentação saudável e exercícios

Totalmente 54% dos americanos dizem que, em comparação com 20 anos atrás, as pessoas nos EUA prestam mais atenção em comer alimentos saudáveis ​​hoje. Parcelas menores dizem que as pessoas prestam menos atenção (26%) ou aproximadamente a mesma atenção (19%) a uma alimentação saudável hoje.

A maioria dos americanos considera sua saúde futura ao seu alcance - basta comer e se exercitar de forma adequada. Aproximadamente sete em cada dez adultos dizem que hábitos alimentares saudáveis ​​(72%) e praticar exercícios físicos suficientes (71%) são muito importantes para melhorar as chances de uma pessoa ter uma vida longa e saudável.

No entanto, o comportamento das pessoas não parece corresponder a esse ideal. Uma maioria de 58% dos americanos diz que na maioria dos dias deve se alimentar de maneira mais saudável, enquanto 41% dizem que comem o que deveriam na maioria dos dias. Mas entre a minoria de americanos que se concentra em comer alimentos saudáveis ​​e nutritivos, 70% dizem que comem o que deveriam na maioria dos dias, em comparação com apenas 13% daqueles com pouco foco em uma alimentação saudável e nutritiva.

Alergias alimentares e outros problemas de saúde relacionados à alimentação vinculam-se às filosofias alimentares das pessoas

Uma parte notável daqueles que se concentram em questões alimentares são pessoas que têm dificuldades com a comida. Cerca de um em cada sete (15%) adultos norte-americanos afirmam ter alergias leves, moderadas ou graves a um ou mais alimentos. Outros 17% dos adultos têm intolerância a um ou mais alimentos. As alergias alimentares influenciam as filosofias alimentares das pessoas; cerca de 26% daqueles que se concentram em comer alimentos saudáveis ​​e nutritivos têm pelo menos alergias alimentares leves.

Cerca de um em cada dez americanos segue dietas veganas ou vegetarianas, pelo menos principalmente

Cerca de 3% dos americanos dizem que seguem uma dieta vegana ou vegetariana estrita e outros 6% dizem que são principalmente veganos ou vegetarianos. A proporção de pessoas que comem, pelo menos, principalmente dietas veganas / vegetarianas é consideravelmente maior entre aqueles que se concentram em comer alimentos saudáveis ​​e nutritivos (22% em comparação com 3% entre aqueles que não estão ou não estão muito focados nisso). Da mesma forma, 21% dos que se preocupam muito com a questão dos alimentos GM seguem dietas que são, no mínimo, veganas ou vegetarianas, em comparação com 6% dos que não se importam nem um pouco com esse assunto.

Notícias sobre comida não têm grande impacto nas opiniões gerais da maioria dos americanos

Os observadores temem que as idas e vindas de relatórios conflitantes sobre os efeitos dos alimentos e bebidas sobre a saúde na mídia confundam o público ou, pior, fomentem a desconfiança nas ciências da saúde e nutrição.2A nova pesquisa do Pew Research Center descobriu que a maioria dos americanos sente a proliferação de notícias conflitantes, mas, em geral, não se incomoda. Mas as pessoas com menos conhecimento sobre ciência estão intimamente divididas em relação a esses estudos.

Dois terços (66%) do público dizem ouvir ou ler notícias sobre os efeitos do que as pessoas comem e bebem todos os dias (23%) ou algumas vezes por semana (43%) para a saúde. E muitos americanos consideram esses estudos contraditórios com as notícias anteriores, pelo menos algumas vezes. A maioria dos americanos afirma ouvir ou ler notícias sobre os efeitos dos alimentos na saúde que conflitam com estudos anteriores, algumas vezes (51%) ou o tempo todo (21%).

A maioria do público americano (61%) diz que 'novas pesquisas estão constantemente melhorando nossa compreensão sobre os efeitos do que as pessoas comem e bebem na saúde, então faz sentido que essas descobertas entrem em conflito com estudos anteriores'. Em comparação, 37% dizem que 'não se pode confiar realmente em pesquisas sobre os efeitos do que as pessoas comem e bebem, porque muitos estudos entram em conflito entre si'. A maioria das pessoas com alto (74%) ou médio (65%) nível de conhecimento científico, com base em um índice de nove itens, afirma que as histórias conflitantes são compreensíveis. Mas as pessoas com baixo conhecimento científico estão intimamente divididas entre essas duas posições: 46% dizem que isso é compreensível, dadas as constantes melhorias no entendimento da pesquisa, e 50% dizem que isso sugere que não se pode realmente confiar em tal pesquisa.3

72% dos adultos nos EUA afirmam que, embora novos estudos às vezes entrem em conflito com descobertas anteriores, 'as ideias centrais sobre como comer de forma saudável são muito bem compreendidas'. A maioria das pessoas com mais e menos foco em uma alimentação saudável compartilha desse ponto de vista, assim como a maioria das pessoas com mais e menos preocupação com a questão dos alimentos GM.

Mas, também aqui, as pessoas com baixo conhecimento científico estão intimamente divididas. Metade das pessoas com baixo conhecimento científico afirma que as ideias centrais de alimentação saudável são bem compreendidas (50%) e uma parcela quase igual (47%) afirma que é difícil saber como se alimentar de forma saudável devido a informações conflitantes. Por outro lado, apenas 8% das pessoas com alto conhecimento científico dizem que é difícil saber como se alimentar de forma saudável e 92% dizem que as ideias centrais de uma alimentação saudável são bem compreendidas.

Há um ceticismo considerável sobre o entendimento científico, consenso e influências na pesquisa sobre alimentos geneticamente modificados

Enquanto uma pesquisa do Pew Research Center de 2014 descobriu que a maioria dos americanos (62%) vê os benefícios dos avanços científicos na qualidade dos alimentos, em geral as opiniões das pessoas sobre os cientistas ligados a alimentos geneticamente modificados nesta nova pesquisa são amplamente céticas ou, na melhor das hipóteses, mornas.

Apenas dois em cada dez (19%) americanos dizem que os cientistas entendem 'muito bem' os efeitos dos alimentos GM sobre a saúde. Cerca de 44% dos americanos dizem que os cientistas entendem isso muito bem e 35% dizem que os cientistas não entendem os efeitos da modificação genética na saúde ou não muito bem.

Um relatório de 2016 das Academias Nacionais de Ciências, Engenharia e Medicina destacou o consenso entre os especialistas científicos de que os alimentos GM são seguros. A maioria dos americanos percebe discordância considerável na comunidade científica, no entanto. Apenas uma minoria dos americanos diz que quase todos (14%) ou mais da metade (28%) dos cientistas concorda que os alimentos GM são seguros para comer.

A confiança do público nas informações dos cientistas sobre os riscos e benefícios à saúde dos alimentos GM é maior do que a de vários outros grupos: líderes da indústria de alimentos, mídia de notícias e autoridades eleitas. Mas apenas uma minoria do público (35%) diz que confia muito nos cientistas para fornecer informações completas e precisas sobre os efeitos dos alimentos GM sobre a saúde, enquanto 43% confia nos cientistas 'alguns'. A confiança nas informações dos pequenos proprietários é semelhante, com 29% dizendo que confiam muito nos pequenos proprietários e 49% dizendo que confiam nos pequenos proprietários para fornecer informações completas e precisas sobre os efeitos dos alimentos GM sobre a saúde.

Quando questionadas especificamente sobre os fatores que podem moldar a pesquisa dos cientistas sobre alimentos, as pessoas dão respostas contraditórias. Três em cada dez (30%) americanos dizem que a melhor evidência disponível influencia as pesquisas dos cientistas sobre os efeitos dos alimentos GM na maioria das vezes. Cerca de metade do público (51%) diz que isso ocorre algumas vezes, enquanto 17% dizem que isso não ocorre ou ocorre com pouca frequência.

Ao mesmo tempo, três em cada dez americanos (30%) dizem que o desejo dos cientistas de ajudar as indústrias conectadas influencia os resultados da pesquisa na maioria das vezes, metade (50%) dos americanos dizem que isso ocorre algumas vezes.

As opiniões entre as pessoas com profunda preocupação sobre a questão dos alimentos GM são muito semelhantes às de outros americanos em suas percepções do entendimento dos cientistas sobre a modificação genética. No entanto, este grupo de norte-americanos preocupados com a questão se destaca por seu ceticismo mais forte de que as descobertas da pesquisa sobre alimentos GM são influenciadas pelos desejos dos pesquisadores de ajudar as indústrias com as quais trabalham ou para as quais trabalham e por sua menor confiança nas informações dos líderes da indústria alimentícia. informações completas e precisas sobre os efeitos dos alimentos GM.

A maioria dos americanos acha que os cientistas deveriam ajudar a fazer política alimentar

Apesar das avaliações mistas de cientistas que trabalham com modificação genética, seis em cada dez adultos norte-americanos (60%) dizem que os cientistas deveriam ter um papel importante nas questões políticas relacionadas aos alimentos GM e 28% dizem que deveriam ter um papel secundário. Partes semelhantes de americanos dizem que os proprietários de pequenas fazendas e o público em geral devem ter um papel importante na política de alimentos geneticamente modificados. Uma parcela menor de americanos diz que os líderes da indústria de alimentos (42%) ou autoridades eleitas (24%) deveriam ter um papel importante nas decisões políticas sobre os alimentos GM.

Pessoas que estão profundamente preocupadas com a questão dos alimentos GM dão maior prioridade ao público em geral nas decisões políticas sobre os alimentos GM. Um total de 78% desse grupo afirma que o público em geral deve ter um papel importante em tais decisões políticas. Uma pequena maioria diz que os cientistas deveriam ter um papel importante na política de alimentos GM (66%). Pessoas que não estão preocupadas ou não muito preocupadas com a questão dos alimentos GM dão uma prioridade comparativamente maior aos cientistas para influenciar as decisões políticas.

Americanos com alto conhecimento científico estão mais inclinados a pensar bem dos cientistas

Em contraste com as opiniões públicas dos cientistas do clima, as opiniões das pessoas sobre os cientistas ligados aos alimentos GM são semelhantes entre grupos de filiação partidária e ideologia. Um diferenciador mais importante é o conhecimento: os americanos com níveis mais elevados de compreensão científica tendem a ver os cientistas e suas pesquisas de uma maneira mais positiva. Os americanos com alto conhecimento científico em um índice de nove itens confiam mais nos cientistas para fornecer informações completas e precisas sobre os efeitos dos alimentos GM sobre a saúde: 51% dos que têm alto conhecimento científico confiam muito nas informações dos cientistas, em comparação com 38% entre os aqueles com médio e 18% entre aqueles com baixo conhecimento científico. Aqueles com alto conhecimento científico também estão mais inclinados do que aqueles com baixo ou médio conhecimento científico a dizer que as melhores evidências influenciam os resultados das pesquisas sobre alimentos GM na maior parte do tempo. Metade (50%) daqueles com alto conhecimento em ciências dizem que isso ocorre na maioria das vezes, em comparação com 30% entre aqueles com médio conhecimento em ciências e 14% entre aqueles com baixo conhecimento em ciências.

Mais pessoas com alto nível de conhecimento científico percebem o consenso entre os cientistas de que os alimentos GM são seguros para comer. Ainda assim, apenas dois em cada dez (20%) desse grupo avaliam os cientistas como compreendendo muito bem os riscos e benefícios dos alimentos GM para a saúde. Essas diferenças associadas ao conhecimento científico estão de acordo com as descobertas dos Indicadores de Ciência e Engenharia e outras pesquisas que mostram uma relação positiva modesta entre o conhecimento científico e as visões gerais sobre a ciência e os cientistas. O conhecimento científico não está fortemente relacionado com o grau de preocupação das pessoas sobre a questão dos alimentos GM ou seu foco em comer alimentos saudáveis ​​e nutritivos.

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