Terapia eletroconvulsiva

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Terapia eletroconvulsiva ( ECT ), também conhecido pelos termos agora desfavorecidos terapia de eletrochoque ou tratamento de choque , é um dos aspectos mais polêmicos do século 20psiquiatria, um tratamento potencialmente útil para doenças mentais que, no entanto, inspira um medo enorme. A ideia de que choques elétricos no cérebro podem ter um efeito positivo parece ridícula, especialmente em vista de outras aplicações da eletricidade, como matar elefantes e criminosos condenados , e seu uso emtortura. Mas hoje em dia, esperamos basearmedicamentosobreprovas, não é medo ou novidade.

A ECT tem uma reputação de passeio de montanha-russa: antes vista como uma milagre cura, tornou-se (junto com a prática igualmente difamada de lobotomia ) um símbolo dos males percebidos e das falhas éticas inegáveis ​​da psiquiatria na década de 1960. Embora o mecanismo de ação não seja totalmente compreendido, háprovasque a ECT é eficaz no tratamento de certos transtornos psiquiátricos. A ECT tem sido “aplicada com sucesso na prática clínica há mais de 70 anos” e hoje é usada principalmente para depressão grave, onde outros tratamentos falharam. Apesar de alguns efeitos colaterais, é geralmente considerado seguro a longo prazo e muito preferível a sofrer de depressão severa.

Conteúdo

História

VencedorFrankensteinestá em seu laboratório, esperando que um raio passe por seu aparato experimental e acenda sua coleção horrível de pedaços de cadáveres desmembrados de volta à vida ...

Às vezes, afirma-se que a ideia por trás da ECT vem de um médico visitando um matadouro, vendo um porco ser eletricamente atordoado antes de morrer e percebendo sua surpreendente aparência de calma. Na verdade, a ideia por trás da ECT é muito antiga e remonta às primeiras observações de pacientes com epilepsia, que frequentemente pareciam calmos e pacíficos após uma convulsão. Embora os mecanismos de doença mental ou função mental não fossem amplamente compreendidos, as convulsões induzidas quimicamente às vezes eram usadas com propósitos terapêuticos já no século 16 e eram uma parte comum do arsenal terapêutico do século 18. É certo que este não era um arsenal terapêutico terrivelmente eficaz, com a moda dos séculos 18 e 19 variando de ar fresco, sol e exercícios ( tratamento moral ) para punição corporal , sangria , dispositivos bizarros envolvendo cadeiras giratórias e uso de restrições.

Quase assim que a eletricidade começou a ser estudada cientificamente, as pessoas se perguntaram sobre os efeitos que ela teria no corpo humano e nos animais. Algumas das primeiras pesquisas ocorreram nos experimentos de Alessandro Volta com sapos. Isso levou ao amplo uso da terapia de choque elétrico no século 19 para aplicações incluindo perda de peso, dor de dente e neuralgia. Esse uso inicial era geralmente charlatanismo, já que a medicina baseada na ciência estava apenas começando a se popularizar.

A aplicação moderna das crises induzidas em psiquiatria remonta à década de 1930.húngaropsiquiatra Ladislas J. Meduna experimentou convulsões induzidas quimicamente como um tratamento para esquizofrenia , usando cânfora e metrazol (cardiazol). Ugo Cerletti e Lucio Bini em Itália começou a experimentar choques elétricos no final dos anos 1930. Na época, havia poucas opções para o tratamento de doenças mentais graves. Em meados da década de 1940, a ECT estava disseminada na Europa Ocidental e na América do Norte.



Críticas anteriores

A partir do final dos anos 1950, a hostilidade começou a crescer em alguns setores da sociedade em relação à psiquiatria, amplamente rotulada como a antipsiquiatria movimento. A psiquiatria era vista como um instrumento para impor conformidades à população e transformar indivíduos criativos em autômatos. Romance de Ken KeseyUm Voou Sobre o Ninho do Cucoe sua adaptação para o cinema de 1975 cimentou a reputação da ECT na mente popular como um instrumento brutal de controle social semelhante à tortura. O psiquiatra Alan Stone sugeriu na década de 1960 que o retrato do livro de negligência institucional não estava longe da verdade, descrevendo sua experiência como médico do exército: 'O coronel encarregado da unidade psiquiátrica prescreveu um curso de 20 a 25 ECTs não modificados para praticamente todos soldado requerendo admissão na unidade de internação. ' A ECT ainda é retratada até hoje na mídia como um terror terrível, como no drama da TVPátria.

A ECT, especialmente em seus primeiros anos, às vezes era feita com pouco cuidado e com o mínimo de alívio da dor ou anestesia. Pode ter efeitos colaterais graves. Isso inclui amnésia retrógrada (embora isso geralmente seja visto como um efeito colateral positivo se o paciente não se lembrar do tratamento traumático). Os pacientes costumam ficar confusos e desorientados após a terapia e também podem apresentar amnésia anterógrada (perda de memória por um curto período de tempo após o tratamento). Existe também um sério risco de trauma físico, incluindo ossos quebrados, por convulsões, se o paciente não for sedado. Também existem riscos de hipóxia ou anoxia causando danos cerebrais, principalmente se o paciente estiver fortemente sedado e não for monitorado adequadamente. Assim, embora a ECT tenha funcionado em alguns pacientes, os negativos foram significativos. Um problema particular era o deconsentimento informado. Hoje, até mesmo os pacientes com doenças mentais devem tomar uma decisão racional sobre seu próprio tratamento; Naquela época, a ECT às vezes era administrada à força, como Stone descreveu, e mesmo os pacientes que optaram pelo tratamento não foram informados dos riscos.

Enquanto a psiquiatria certamente cometeu erros e os direitos dos pacientes nem sempre foram respeitados, a crítica antipsiquiatria omite o fato de que sem ela muitas pessoas seriam incapazes de levar qualquer tipo de vida normal ou estariam mortas. Na década de 1940, havia poucas outras opções eficazes para o tratamento de doenças mentais graves. Além da ECT, outros tratamentos traumáticos ou potencialmente perigosos também foram usados ​​nas décadas de 1950 e 1960, como a terapia de subcoma de insulina, que foi administrada paraJohn Nash(conforme retratado no filmeUma Mente Brilhante) Felizmente, o declínio da popularidade da ECT coincidiu com o desenvolvimento e a introdução de muitos medicamentos psiquiátricos eficazes.

Eficácia e segurança

Hoje, a ECT é amplamente aceita na psiquiatria como um tratamento para depressão grave. Não é usado rotineiramente para esquizofrenia ou depressão leve ou moderada. A American Psychiatric Association afirma: 'A ECT é um antidepressivo eficaz em todos os subtipos de transtorno depressivo maior'. Perrin chama de 'o tratamento mais potente na depressão severa'. Charles H Kellner diz, 'ECT é o único tratamento' somático 'do início do século 20 que sobreviveu. Fê-lo devido à sua eficácia e segurança incomparáveis. A ECT é o tratamento antidepressivo mais eficaz que temos; as taxas de resposta estão normalmente na faixa de 60% a 90%. ' Um estudo de 2008 descobriu que é 'altamente eficaz em pacientes com severa resistência ao tratamento com transtorno depressivo maior'. Na depressão severa, mostrou-se superior aplaceboECT, em que o paciente é anestesiado e tratado como se fosse receber ECT, mas não recebe choque.

O mecanismo exato de ação ainda não é totalmente compreendido, mas o mesmo é verdade para muitos,váriostratamentos médicos aceitos, incluindo muitos medicamentos amplamente utilizados. A pesquisa mostra que a ECT afeta o fluxo sanguíneo no cérebro e a química cerebral, e pode promover o crescimento de novos neurônios e vias neuronais. A hipótese é que o efeito terapêutico não seja resultado direto dos choques elétricos, mas sim das convulsões decorrentes.

Embora dores de cabeça, amnésia e confusão ainda sejam efeitos colaterais comuns, o consenso médico é que a ECT não costuma causar danos cerebrais ou prejuízo cognitivo duradouro. As questões de consentimento informado melhoraram muito; Kelner afirma: “como a ECT é examinada de perto, mais atenção é dada ao processo de consentimento informado com a ECT do que para a maioria dos outros procedimentos médicos. Os pacientes recebem informações detalhadas sobre os riscos médicos e cognitivos da ECT; quando comparados aos riscos de permanecerem gravemente deprimidos, muitos pacientes optam por fazer o tratamento. '

Outros efeitos colaterais podem incluir danos aos dentes e outros danos à boca. Foi relatado prejuízo da memória de longo prazo, embora também possa ser causado pela própria doença depressiva.

Uso clínico hoje

Ao longo de sua história, houve melhorias na ECT, para torná-la mais eficaz e reduzir os efeitos colaterais. Isso inclui mudanças para reduzir a corrente elétrica recebida pelo paciente, passando de fontes de onda senoidal para pulsos breves, e precauções para proteger o paciente de convulsões físicas. Tanto a ECT bilateral quanto a unilateral podem ser usadas; o primeiro passa uma corrente por todo o cérebro, enquanto o último é administrado a apenas um hemisfério cerebral, o que pode reduzir os efeitos colaterais, mas também pode ser menos eficaz.

Na prática moderna, anestesia geral e relaxantes musculares são administrados antes da terapia. O paciente fica inconsciente para o procedimento, que dura cerca de 30 minutos. Geralmente são necessários 4 ou 5 tratamentos durante 2-3 semanas antes da melhora; até 12 tratamentos podem ser dados em 2 por semana. A paciente Lucy Tallon descreveu a experiência moderna como totalmente diferente das representações da mídia de pacientes amarrados e eletrocutados contra sua vontade: 'Você entra, tira a pressão arterial, assina um formulário, deita-se, dorme, acorde com um leve dor de cabeça e ir para casa. E muitas vezes, você se sente instantaneamente melhor. '

A ECT é usada em situações em que outras terapias falharam ou onde uma melhora muito rápida é importante. NoReino Unidoé usado principalmente para depressão grave após o fracasso da medicação e terapias de fala; também como uma solução potencialmente rápida para a depressão pós-parto, onde é importante permitir que a mãe tenha um vínculo com seu bebê o mais rápido possível; e mais raramente para episódios maníacos extremos ou catatonia.

Oposição moderna

Assim como uma suspeita pública geral baseada em velhas idéias sobre o que o tratamento envolve (fritar o cérebro), há uma oposição mais fundamental à ECT. Isso vem principalmente de ativistas antipsiquiatria modernos que se opõem a toda psiquiatria.

Isso inclui o grupo britânico Speak Out Against Psychiatry. O SOAP se opõe a praticamente todos os tratamentos psiquiátricos, exceto psicoterapia, acreditando (incorretamente) que a maior parte da esquizofrenia é causada porabuso sexual infantil, medicamentos psiquiátricos não têm efeito mesmo na depressão grave,TDAHnão tem base científica e a ECT é 'praticamente inútil'.

Cientologia, e sua organização de frente, a Comissão de Direitos Humanos dos Cidadãos, condena todos os tratamentos psiquiátricos, desde drogas até ECT (ou 'terapia eletroconvulsiva que quebrou dentes e ossos, sem falar na perda de memória e regressão a um estado vegetal') para ' negando o próprio espírito - alegando que tudo é físico e apenas um tanto de matéria e produtos químicos. ' Apesar do grande corpo de evidências que apóiam a ECT, Scientology nonósexigiu um novo teste árduo e caro do equipamento de ECT.

Destinatários notáveis

Várias pessoas famosas receberam ECT, com resultados variáveis. Isso não é mais do que evidência anedótica .

  • Sylvia Plath, que sofria de doença mental desde a adolescência e fez várias tentativas de suicídio antes de sua morte em 1963, recebeu-o no início dos anos 1950.
  • Ernest Hemingway recebeu ECT no início dos anos 1960.
  • Peter Green, do Fleetwood Mac, que sofria de esquizofrenia, recebeu-o na década de 1970.
  • Carrie Fisher , que tinha uma longa história de transtorno bipolar, descreveu ter recebido ECT em seus escritos autobiográficos, comoShockaholic. Ela escreveu que 'me fez muito bem'.
  • David Foster Wallace recebeu nos anos anteriores ao seu suicídio de 2008.
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