Tea Partiers não são todos falcões da imigração

FT_14.06.11_CantorImmigration (2)Uma das histórias que saiu da derrota surpresa de ontem à noite para o deputado republicano Eric Cantor foi que a questão da imigração foi um grande ponto fraco para o líder da maioria na Câmara. Mais especificamente, a posição relativamente conservadora de Cantor sobre a reforma da imigração foi vista como não conservadora o suficiente para a base do Tea Party dentro de seu partido.

No entanto, uma pesquisa do Pew Research Center, conduzida de 23 de janeiro a 23 de fevereiro. 9, mostra que a maioria dos americanos prefere um caminho para a cidadania para imigrantes indocumentados, embora existam diferenças partidárias e ideológicas sobre o assunto. Em todo o país, 76% dizem que as pessoas atualmente no país ilegalmente devem ser elegíveis para a cidadania se atenderem a certos requisitos, e apenas 23% discordam. Entre os republicanos, essa maioria cai para 66% contra 32%. E diminuindo ainda mais os republicanos que concordam com o Tea Party ainda encontram uma maioria de 59% a favor de um caminho para a cidadania para imigrantes sem documentos, e 39% se opõem.

FT_tea-partido-imigração-oposiçãoHá uma intensidade de opinião entre os oponentes da reforma da imigração que fornece um contexto importante: Os oponentes da reforma da imigração veem a questão em termos rígidos. Quando questionados sobre a questão, a maioria daqueles que se opõe a uma rota de cidadania para imigrantes indocumentados vão um passo além e dizem que deve haver um esforço nacional de aplicação da lei para deportar todos os imigrantes que agora vivem ilegalmente nos EUA. Em todo o país, 17% dos americanos têm essa opinião, incluindo 25% dos republicanos e 31% dos republicanos do Tea Party.

O comparecimento relativamente baixo nas primárias partidárias é outro fator-chave, e os republicanos mais ativos tendem a ser mais conservadores em uma ampla gama de questões. Mas essas diferenças são modestas. Aproximadamente um terço dos republicanos nos diz que sempre vota nas primárias do Congresso em seu distrito. Esses eleitores primários do Partido Republicano consistentes apóiam um caminho para a cidadania de 62% a 36%. A maioria dos oponentes - embora apenas 29% dos eleitores primários do Partido Republicano em geral - seja a favor da deportação.

Qual é a visão predominante sobre a imigração entre os republicanos do Tea Party que 'sempre votam'? Este é certamente o segmento mais conservador do público na questão da imigração, mas mesmo aqui a questão divide, ao invés de unificar. Os eleitores primários do Tea Party estão divididos entre 52% e 46% sobre se apóiam ou se opõem a um caminho de cidadania para imigrantes indocumentados, com 37% dizendo que iriam tão longe a ponto de apoiar um esforço nacional de deportação.

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Em todo o país, a tendência nos últimos 20 anos tem sido abraçar os imigrantes, não rejeitá-los. Desde 1994, perguntamos às pessoas se os imigrantes 'são um fardo para nosso país porque levam nossos empregos, moradia e saúde' ou 'fortalecem nosso país por causa de seu trabalho árduo e talentos', e a tendência tem sido decididamente em direção ao último. Atualmente, 57% veem os imigrantes como um benefício para a nação e apenas 35% como um fardo. Dez anos atrás, as opiniões estavam divididas (45% fortalecem, 44% encargo), e em 1994 a opinião foi na outra direção (31% fortalecem, 63% encargo).



Os democratas, antes profundamente divididos em suas opiniões sobre os imigrantes, hoje têm opiniões cada vez mais positivas sobre eles. Os republicanos, que eram negativos em relação aos imigrantes há 20 anos e estavam divididos há uma década, continuam divididos hoje.

Eric Cantor perdeu sua cadeira por causa de suas opiniões sobre a imigração ontem? Não está claro qual mensagem específica ou geral os eleitores da Virgínia estavam enviando para Washington.

Mas a pesquisa descobriu que, nacionalmente, apenas uma minoria de eleitores republicanos assume uma postura linha-dura sobre essa questão. A imigração pode muito bem ter sido um símbolo de uma preocupação maior entre alguns republicanos sobre a direção da nação e quanto os líderes republicanos deveriam se comprometer em importantes questões nacionais.

De forma mais ampla, os dados mostram por que a ação legislativa sobre a reforma da imigração continua a enfrentar um caminho difícil. Embora o equilíbrio da opinião pública - além das linhas partidárias - favoreça algum tipo de reforma da imigração, a intensidade do sentimento entre aqueles que se opõem cria um forte obstáculo para a ação.

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