Spiro T. Agnew

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Salve o chefe?
Pessoas de interesse
Você olha um homem nos olhos e sabe que ele tem - cérebro. Esse cara conseguiu. Caso contrário, Nixon fez uma escolha ruim.
—Nixon falando a repórteres após sua nomeação de Agnew para VP, 1968

O corpo sem cabeça de Spiro T (heodore). Agnew estavaVice presidentesobTricky Dick, uma concessão a'Southerners'em troca de seus votos. Ele renunciou ao cargo antes de Nixon por causa de um pequenoimpostocomplicação (deixar de relatar subornos como renda e evadir o imposto sobre subornos), tornando os dois criminosos. Antes de se distinguir assim, Agnew era o governador deMaryland, mais conhecido por tentar banir as máquinas de pinball e culpar os líderes dos direitos civis pelos motins raciais. Isso o tornou não apenas o primeiro e únicogrego-Vice-presidente americano, mas o primeiro governador grego-americano na história dos EUA, distinções sobre as quais greco-americanos são justificadamente circunspectos.

Agnew postou um recorde progressivo como CEO do Condado de Baltimore, trabalhando com líderes negros para eliminar a segregação de empresas e áreas residenciais. Ele derrotou George Mahoney, um democrata segregacionista, em sua eleição para governador, e inicialmente apoiou Nelson Rockefeller a candidatura presidencial de 1968. Ele também aprovou reformas tributárias e judiciais, duras leis antipoluição e a primeira lei de habitação aberta no estado, ao mesmo tempo que revogou miscigenação estatutos. No entanto, os motins que seguemMartin Luther KingA morte de Agnew transformou Agnew em um conservador radical. Ele culpou os líderes negros de Baltimore pelos tumultos, repreendendo-os em uma conversa cara a cara. Isso atraiu a atenção de Nixon e selecionou Agnew como companheiro de chapa em vez de candidatos mais conhecidos como Rockefeller e Mark Hatfield, considerados liberais demais para a base do Partido Republicano.

Agnew passou o primeiro mandato de Nixon denunciando os oponentes do governo, especialmente os liberais anti-guerra e a mídia, em discursos tão aliterativos quanto insultuosos. Os redatores de discursos de Agnew (incluindo Pat Buchanan e William Safire) alimentou-o com insultos coloridos, rotulando os inimigos de Nixon de 'um corpo caduco de esnobes atrevidos' e 'nababos tagarelas de negativismo. Em particular, o discurso de Agnew de 13 de novembro de 1969 atacando o média liberal é considerada a pedra angular das reclamações conservadoras sobre o preconceito da mídia.

Deixado à própria sorte, Agnew estava sujeito a gafes grosseiras como 'Se você viu uma favela, viu todas' e chamar um repórter asiático-americano de 'japonês gordo'. Como a maioria dos vice-presidentes, Agnew não desempenhou nenhum papel na definição da política real e ele e o presidente se afastaram. Nixon tentou largar Agnew do ingresso em 1972 até perceber que sua amada Maioria silenciosa gostava mais de Agnew do que dele!

As travessuras de Agnew também inspiraram o Relógio Spiro Agnew , uma peça clássica do kitsch que continua sendo um item de colecionador popular.

Embora muito dado à postura viril contra os inimigos da lei e da ordem, etc., a resposta de Agnew de 19 de junho de 1972 aos esforços de NixonCasa brancafuncionário Jeb Stuart Magruder para falar sobre os detalhes doWatergateinvasão antes de explodir nos rostos da administração não era politicamente destemida, nem um sério compromisso com oEstado de Direito. Ele disse: 'Não acho que devemos discutir isso novamente, nesse caso.' Muito bem, Sr. Agnew. A América sabia que poderia contar com você quando as fichas estivessem na mesa.



Depois de deixar o cargo, Agnew abriu um negócio privado, passando seu tempo livre jogando golfe com Frank Sinatra (que pagou a fiança). Agnew escreveu um livro de memórias alegando que Nixon não apenas arquitetou seu escândalo fiscal para desviar a atenção de Watergate, mas também fez com que Alexander Haig ameaçasse Agnew de assassinato se ele não renunciasse. O fato de Nixon ter renunciado de qualquer maneira, e Agnew permanecer vivo depois de revelar isso, minou sua credibilidade apenas um pouquinho. Ele também escreveu um romance,A Decisão Canfield, um thriller erótico onde um vice-presidente heróico salva o mundo de uma conspiração judeu-árabe-liberal.

Apropriadamente, 'Spiro Agnew' é um anagrama para 'Grow A Spine' (também 'Grow a Penis').

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