Segunda Guerra Mundial

Tanques alemães no norte da África.
Nunca muda
Guerra
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Uma visão para matar
  • Guerra do Afeganistão
  • Água Preta
  • Contenção
  • Massacre de Fort Pillow
  • Síndrome da Guerra do Golfo
  • Exército de Resistência do Senhor
  • Malaysia Airlines voo 17
  • Destruição mutuamente assegurada
  • Northcom
  • guerra civil Espanhola
  • Forças Armadas dos Estados Unidos
  • Guerra
Nas revistas a guerra pareciaromânticoe emocionante, cheio de heroísmo e vitalidade ... Em vez disso, vi homens sofrendo e desejando estar em outro lugar.
—Ernie Pyle

Segunda Guerra Mundial (abreviado WWII ou WW2), também conhecido como Segunda Guerra Mundial , a Grande Guerra Patriótica (na Rússia), 'A sequência' , ou o Grande Guerra: Boogaloo elétrico , foi um conflito global titânico que começou em 1939 e durou até 1945. Também poderia ter começado com os conflitos entre o Japão e a China em 1937 ou já em 1931. a 1945. Deixou cerca de 85 milhões de mortos, 45 milhões dos quais eram civis, e foi também o primeiro e (até agora) único conflito que viu o uso dearmas nucleares.

Essa enorme merda teve uma infinidade de causas. Por uma razão ou outra, várias nações caíram para fascismo , uma ideologia que tornou a guerra inevitável. Falta relativa de sucesso histórico emimperialismonações lideradas como Itália eJapãopara começar a arrancar pedaços de seus vizinhos, enquanto Adolf Hitler e aPartido Nazistatomou o poder emAlemanhapara começar a esmagar as minorias. As democracias da Europa Ocidental, assombradas pela memória recente dePrimeira Guerra Mundial, em grande parte não estavam dispostos a enfrentar os líderes fascistas agressivos. Enquanto isso, a nação que causou a morte da maioria dos aliados na Primeira Guerra Mundial,Rússia, tornou-se ocomunista União Soviética .

Antes e durante a guerra, a maioria das nações do mundo se alinhou com uma ou outra das duas grandes alianças militares da guerra. O Eixo As potências eram compostas por fascistas e seus aliados, e eles buscavam construir novos impérios e destruir o comunismo. Contra eles estavam as Potências Aliadas, que procuravam deter o Eixo. Entre os últimos estavam nações comoFrança, aReino Unido,Polônia, aBaixo Países , e eventualmente o Estados Unidos .

A guerra aconteceu simultaneamente com o Holocausto , que foiAlemanha nazistaa tentativa de assassinar várias minorias étnicas e ideológicas, principalmente na Europajudeus. O Japão imperial também adicionou alguns capítulos notórios à guerra comcrimes de guerratais como o Estupro de Nanjing , as ações de Unidade 731 , o abuso demulheres de conforto, e empregandoKamikaze suicídiogreves.

A vitória dos Aliados mais uma vez remodelou o mapa mundial. A União Soviética dividiu a Europa Central e Oriental para criar seu clube de estados fantoches chamado de Bloco oriental . Alemanha, Itália e Japão foram reduzidos em tamanho. Infelizmente, o fim da guerra criou tantos problemas quanto resolveu. As tensões entre o leste comunista e o oeste capitalista levaram aoGuerra Fria, durante o qual os EUA e a URSS desestabilizaram grande parte do mundo. Mao Zedong comunistas chineses eChiang Kai-shekOs nacionalistas chineses, que haviam cooperado contra o Japão, voltaram a se matar. Horrorizados com o Holocausto, os Aliados colocaram alguns criminosos de guerra nazistas em julgamento em nuremberg e criouIsraelcomo uma casa para o povo judeu.Essa última parte criou alguns conflitos ao longo dos anos. Os antigos impérios coloniais, que sofreram muito durante a guerra, entraram em colapso e deixaram lacunas de poder emÁfricaeÁsia, permitindo que uma variedade de ditadores brutais tomassem o poder.

A parte boa? A guerra acabou definitivamente com o fascismo e o nazismo como 'boas idéias' ... Atualização: Ou então esperávamos ...



Conteúdo

Fundo

Ascensão do fascismo

Mussolini e os camisas negras durante a marcha em Roma.
Nós ficamos do lado dos vilões ...
—O primeiro-ministro húngaro Pál Teleki denuncia a aliança de Miklós Horthy com o Eixo pouco antes de cometersuicídio.

A Primeira Guerra Mundial deixou um rastro de devastação econômica. A Itália foi atingida tão duramente quanto qualquer outra nação, e também não conseguiu recuperar muito do terra 'historicamente italiana' tinha entrado na guerra para ganhar. Nesta atmosfera de amargura e desespero, ex-soldado e hack político Benito Mussolini reuniu uma coalizão de veteranos de guerra e adolescentes furiosos para formar o Partido Nacional Fascista. Mussolini prometeu revitalização econômica caso ele ganhasse poder, e ele organizou seus veteranos de guerra em esquadrões chamados 'Camisas Negras' que ele usava para espancar qualquer um de quem não gostasse. Mussolini tomou o poder essencialmente aparecendo em Roma com uma multidão de seus seguidores e exigindo isso. Em 1922, Mussolini era primeiro-ministro da Itália.

O fascismo de Mussolini era uma mistura de políticas e ideias que ele pensava que funcionariam bem. Sua magnum opus glorified bosta, 'A Doutrina do Fascismo', era um discurso retórico contra a suposta decadência de capitalismo , os males de socialismo , a importância de nãomaterialistaestilo de vida e comonacionalismofoi a melhor coisa de todas. Infelizmente, o fascismo inspirou muitas pessoas em toda a Europa, principalmente um pintor fracassado da Áustria. Adolf Hitler supervisionou uma tentativa malsucedida de derrubar a república em colapso da Alemanha, escreveu umlivro realmente uma merdaque colocou a culpa de todos os problemas de sua vida nos judeus e conquistou seu caminho para se tornar Chanceler da Alemanha em 1933.

Segunda Guerra Sino-Japonesa

Vítimas do Massacre de Nanjing.

Para o Leste Asiático, o último século 19 foi definido pelas tentativas do Japão de criar um império colonial ultramarino. A Primeira Guerra Sino-Japonesa ocorreu em 1895, e começou porque o Japão queria anexar o estado tributário chinês da Coréia para evitar que ocidentais o colonizassem. O resultado desta guerra viu o Japão anexar Taiwan e transformar a Coréia em um protetorado. A competição entre a Rússia e o Japão na região levou à Guerra Russo-Japonesa em 1905, e o Japão mais uma vez obteve a vitória.

O Japão acelerou seu colonialismo durante e após a Primeira Guerra Mundial. Ele conquistou grande parte das propriedades alemãs do Pacífico durante a guerra e, depois, buscou influência na China. O último objetivo foi especialmente motivado pelo fato de que a incipiente República da China estava começando a se centralizar e se fortalecer, essencialmente estabelecendo um limite de tempo para as ambições do Japão naquele país. Em 1931, o Japão ocupou a Manchúria (uma grande região no norte da China) e a transformou em um governo fantoche sob um descendente dos imperadores Qing.

O imperialismo japonês atingiu o clímax em 1937 com a eclosão da Segunda Guerra Sino-Japonesa. Os japoneses fabricaram um incidente na fronteira entre seu estado fantoche de Manchukuo e a República da China. Os nacionalistas e comunistas chineses, que antes estavam travados em uma guerra civil, puseram de lado suas diferenças e formaram uma 'Frente Unida' contra o Japão. Embora a China carecesse de indústria e suprimentos, ainda estava confiante o suficiente para recusar negociações com os japoneses. Como resultado, o incidente limitado tornou-se uma guerra desesperada pela sobrevivência. A China lutou sozinha até 1941, e os crimes de guerra do Japão causaram um número horrível de pelo menos 20 milhões de mortes. É durante este conflito que o Japão se envolveu no infame Estupro de Nanjing em que seus soldados assassinaram,estupradoe roubou civis, causando um número de mortos entre 40.000 e 200.000 pessoas.

A guerra contra a China foi um assunto longo e demorado em comparação com as vitórias anteriores do Japão, e rapidamente começou a afetar a economia japonesa. O Japão não tinha aliados neste momento, e seus suprimentos domésticos de borracha, óleo , e o ferro não eram suficientes para uma guerra eterna na China. Essa escassez crítica de recursos acabaria forçando o Japão a fazer algumas escolhas difíceis.

Segunda Guerra Ítalo-Etíope

Mussolini inspeciona soldados na Etiópia.
Somos nós hoje. Será você amanhã.
—Haile Selassie, imperador da Etiópia.

Esta é a segunda das 'segundas guerras' antes da Segunda Guerra Mundial que discutiremos aqui. A Itália havia embaraçosamente falhado em conquistarEtiópiana década de 1890 durante oScramble for Africa. Na esperança de vingar essa perda e começar a construir seu próprio império colonial africano, Mussolini usou um incidente na fronteira como pretexto para declarar guerra em 1935. OLiga das Nações, encarregada de manter a paz mundial após a Primeira Guerra Mundial, falhou totalmente em impedir a guerra de Mussolini na África, assim como falhou em impedir a invasão da Manchúria pelo Japão em 1933. O fracasso da Liga foi em grande parte culpa dos britânicos e franceses, que impuseram sanções no início da guerra, mas de repente cedeu e ofereceu um acordo a Mussolini, concedendo-lhe tudo o que ele queria. A guerra de conquista da Itália na região viu repetidos crimes de guerra, como o uso dearmas quimicase o bombardeio deliberado de hospitais e ambulâncias. As vantagens técnicas avassaladoras da Itália resultaram em uma guerra curta que terminou com a anexação da Etiópia.

É importante notar que a guerra também criou a primeira grande barreira entre a Itália e as democracias da Europa Ocidental. Mussolini percebeu a oposição anglo-francesa inicial à sua guerra como flagrante e maliciosa hipocrisia já que ambas as nações criaram seus próprios impérios coloniais africanos usando praticamente os mesmos métodos que ele. Este é um dos fatores que levaram Mussolini a se alinhar com Hitler.

guerra civil Espanhola

Heinrich Himmler faz um tour por uma cidade em ruínas na Espanha. Veja o artigo principal neste tópico:guerra civil Espanhola

A guerra civil estourou na Espanha entre usurpadores nacionalistas e fascistas liderados por José Sanjurjo e Generalíssimo Francisco franco contra o legítimosocialistagoverno liderado por Manuel Azaña. Franco aderiu pessoalmente ao Falangismo, uma ideologia quase fascista que enfatizavacatólicoidentidade, totalitarismo, capitalismo e moralismo. Mussolini enviou uma enorme quantidade de ajuda militar aos nacionalistas, totalizando 70.000 soldados terrestres e 6.000 militares da aviação, com cerca de 720 aeronaves. A Alemanha nazista também forneceu apoio militar aos nacionalistas, mas intencionalmente manteve seu envolvimento limitado. O Comintern, Joseph Stalin O clube comunista, naturalmente aliou-se à República e forneceu ajuda através das 'Brigadas Internacionais' voluntárias. A República foi enfraquecida por lutas internas. Os comunistas radicais viam a guerra como uma oportunidade para uma revolução, enquanto os socialistas e moderados apenas esperavam preservar o republicanismo. A Espanha se tornou um campo de provas para as nações fascistas e a União Soviética testarem suas mais novas e melhores tecnologias, como aviões e tanques. Os nacionalistas chegaram ao topo em 1939 e estabeleceram uma ditadura, mas permaneceram oficialmente neutros durante a guerra mundial. Franco, entretanto, enviou 'voluntários' para ajudar a Alemanha contra os soviéticos.

Expansionismo alemão

A Conferência de Munique, onde parece que Hitler soltou um peido e todos os outros estão desconfortáveis ​​demais para dizer qualquer coisa.

A política externa de Hitler durante a década de 1930 se concentrou principalmente no fortalecimento da Alemanha, anexando áreas habitadas por alemães étnicos. Imediatamente após assumir o poder, Hitler começou a reconstruir as forças armadas alemãs em segredo. Ele tornou isso público em 1935, anunciando que estava introduzindo recrutamento com o objetivo de aumentar o exército permanente da Alemanha para 550.000 homens. Este é o ponto onde o apaziguamento começou, pois os britânicos consentiram com a criação de uma marinha alemã negociaram um limite de 35% da força do Reino Unido. Em 1936, o exército alemão, anteriormente impedido de entrar na região pelo Tratado de Versalhes, marchou para a Renânia nas fronteiras da França.

Em 1938, o exército alemão marchou para a Áustria e incorporou-a ao Reich alemão. Este evento, chamado deconexão, foi recebido com entusiasmo pelo público austríaco e foi confirmado por um plebiscito posterior. Foi conduzido sob forte escrutínio pelos alemães e os resultados foram falsificados para uma aprovação absurda de 99,7%. Depois de engolir a Áustria sem problemas, Hitler instigou a 'crise dos Sudetos' ao fazer alarde sobre o fato de que a Tchecoslováquia tinha vários alemães de etnia vivendo nas áreas de fronteira da Boêmia-Morávia. Em maio de 1938, tornou-se conhecido da comunidade internacional que Hitler estava traçando planos para invadir a Tchecoslováquia; se isso acontecesse, os franceses e possivelmente os britânicos seriam puxados para outra guerra europeia. O primeiro-ministro britânico Neville Chamberlain considerou qualquer capitulação preferível a uma repetição da Grande Guerra. Assim, sem nenhuma contribuição dos tchecos, Chamberlain concordou que todas as províncias tchecas com mais de 50% da população alemã seriam transferidas para a Alemanha com um plebiscito a ser realizado nas demais. O Acordo de Munique foi celebrado pela Europa, pois aparentemente evitou outra guerra continental.

A perda da Sudetenland enfraqueceu catastroficamente a Tchecoslováquia e, em março de 1939, Hitler violou o acordo de Munique e enviou o exército alemão para ocupar o restante. A Tchecoslováquia foi então dividida entre a Alemanha, que tomou a Boêmia-Morávia, a 'República Eslovaca', um fantoche alemão, e a Polônia, que anexou a região de maioria polonesa chamada Zaolzie. Na mesma época, a Alemanha recuperou o pequeno território de Memel deLituâniaameaçando guerra. A Alemanha nazista, sem nenhum conflito, havia comido a maior parte da Europa central. No final das contas, essa traição flagrante de sua própria palavra foi a gota d'água para os Aliados, e eles deram a garantia de que lutariam para proteger a independência da Polônia. Hitler, por sua vez, havia reiniciado a mesma rotina, gritando sobre os alemães étnicos na cidade de Danzig.

Ainda mais sinistro era o conceito nazista de ' habitat ', ou' espaço vital. ' A ideia central era que o povo alemão precisava conquistar vastas extensões de território na Europa Oriental para garantir seu crescimento futuro. Lebensraum foi diretamente inspirado pelo sofrimento que a Alemanha enfrentou durante a Grande Guerra. Os britânicos impuseram um bloqueio naval contra a Alemanha, e a fome resultante e a escassez de recursos contribuíram para a derrota da Alemanha. Hitler estava determinado a que a Alemanha nunca mais seria derrotada pela escassez de recursos e olhou para as “matérias-primas incalculáveis” nos Urais, as “ricas florestas” da Sibéria e as “incalculáveis ​​fazendas” da Ucrânia. Ele também acrescentou um elemento racial ao lebensraum, alegando que a União Soviética era governada por judeus e, portanto, um alvo justo para o expansionismo nazista. A realização dos planos de Hitler teria resultado do extermínio de centenas de milhões de pessoas na Europa Oriental.

Conflitos de fronteira soviético-japoneses

O que poderia ter sido.

O Japão e a União Soviética travaram uma guerra entre si durante o verão de 1939, que causou cerca de 30.000 a 50.000 baixas. O conflito foi instigado pelo oficial japonês Tsuji Masanobu com um ataque na fronteira entre a Manchúria e a Mongólia, mas os soviéticos e seus fantoches mongóis defenderam-se com sucesso contra os ataques iniciais. Os furiosos japoneses continuaram a intensificar o conflito, embora nunca tenha havido uma declaração formal de guerra. Os soviéticos responderam enviando tanques junto com seu brilhante comandante Georgy Zhukov. O curso subsequente da guerra ensinou aos japoneses que um exército de infantaria em campo aberto é altamente vulnerável a veículos blindados e que o moral superior não substitui um poder de fogo superior.

Embora um evento aparentemente pequeno, o conflito de fronteira teve um impacto desproporcional nos eventos. A humilhação do Japão nas mãos dos soviéticos tecnologicamente superiores levou-os a abandonar sua política de 'Hokushin-ron'ou' Doutrina de Expansão do Norte ', que teria feito o Japão eventualmente tentar invadir e anexar a fronteira siberiana rica em recursos da Rússia. Em vez disso, o Japão decidiu 'nanshin-ron', que os viu invadir oFilipinaseIndonésia. Outras considerações políticas, incluindo o Pacto Molotov-Ribbentrop, levaram o Japão a assinar um tratado de não agressão com os soviéticos em 1941 que durou até os dias finais da guerra.

Pacto Molotov-Ribbentrop

Como etapa final antes de dar início às festividades, Hitler enviou seu ministro das Relações Exteriores Joachim von Ribbentrop para a Rússia com o objetivo de garantir que a Alemanha não estaria lutando contra os russos quando eles inevitavelmente invadissem a Polônia. Joseph Stalin havia perdido a fé nas potências ocidentais, pois elas repetidamente fracassaram em conter a agressão de Hitler e foram rejeitadas em várias ocasiões por ofertas de aliança por parte dos franceses e britânicos. Ele também precisava de tempo para reconstruir o exército soviético depois de expurgá-lo de muitos de seus oficiais, ao mesmo tempo em que realizava uma campanha massiva de modernização do equipamento, e também precisava evitar uma guerra em duas frentes contra a Alemanha e o Japão. Com os interesses de ambos os líderes coincidindo no momento, as duas nações assinaram o Pacto de Não Agressão Alemão-Soviético, também conhecido como Pacto Molotov-Ribbentrop. Publicamente, o pacto simplesmente afirmava que nenhum dos dois países entraria em guerra com o outro, mas em privado dividiu a Europa Central e Oriental entre os nazistas e os soviéticos. Os dois poderes concordaram em dividir a Polônia entre eles, enquanto os soviéticos também ganharam liberdade para intimidar ou anexar os Estados Bálticos eFinlândia. Com os soviéticos neutralizados como uma ameaça e as potências ocidentais aparentemente sem vontade de derrubar em nome da Polônia, Hitler deu início à guerra mundial apenas uma semana depois.

Apesar de alguns acreditarem depois da guerra que Hitler e Stalin eram secretamente melhores amigos, ambos os lados viam a guerra um com o outro como uma inevitabilidade. Hitler havia subido ao poder em grande parte devido ao espectro imaginário da ameaça judaico-bolchevique, e via a conquista e colonização da Europa Oriental como necessária para a sobrevivência dos chamados 'arianos' em face dos britânicos e franceses impérios. Além disso, a coexistência pacífica (especialmente com eslavos 'inferiores') era impossível dada a ideologia nazista. O regime nazista foi construído em torno de um inimigo para lutar, e não poderia existir sem ele. Stalin, por sua vez, era diametralmente oposto à ideologia de Hitler, tanto em termos práticos quanto ideológicos. Os soviéticos gastaram uma quantidade considerável de tempo e dinheiro ajudando alguns dos mais ferrenhos rivais de Hitler na Alemanha do pré-guerra, e as ambições territoriais soviéticas se opunham diretamente às dos nazistas. As duas nações colidiriam, era só uma questão de quando. O tratado foi um movimento pragmático para ganhar algum tempo de ambos os lados, enquanto se preparavam para lutar um contra o outro.

A guerra

Surto na Europa

O Exército Vermelho aperta a mão da Wehrmacht na Polônia.

Blitzkrieg na Polônia

A Alemanha invadiu a Polônia em setembro de 1939 após ter encenado váriosBandeira falsaincidentes de fronteira com o objetivo de culpar os poloneses pela violência que se seguiu. Em coordenação com seu aliado soviético e seu fantoche eslovaco, os alemães conseguiram forçar os poloneses a se defenderem em três frentes. A Polônia lutou bravamente, mas estava em tremenda desvantagem numérica. Há um mito persistente de que a cavalaria de cavalos polonesa atacou tanques alemães; entretanto isso é besteira Lanceiros poloneses usavam principalmente seus cavalos para transporte rápido e barato, e as poucas cargas de cavalaria reais eram contra a infantaria e todas foram bem-sucedidas. Houve também alguns exemplos notáveis ​​de habilidade e tenacidade polonesas. A Batalha de Wizna, por exemplo, viu 720 soldados poloneses defenderem uma fortificação por três dias contra 42.200 soldados alemães e 350 tanques. No entanto, a derrota da Polônia foi inevitável.

Apesar de declarar guerra, nem os britânicos nem os franceses ajudaram os poloneses contra a Alemanha. Os franceses lançaram uma invasão limitada das fronteiras ocidentais da Alemanha, que não teve oposição devido a Hitler ter implantado quase todas as forças armadas alemãs para o leste. Depois de avançar apenas algumas milhas curtas, os franceses se retiraram para se concentrar na defensiva.

Após a derrota da Polônia, muitos soldados poloneses fugiram para a Grã-Bretanha, onde continuaram a lutar, e os decifradores do código polonês desempenharam um papel importante - talvez decisivo - na eventual vitória dos Aliados. A resistência polonesa continuou após a queda de seu governo, e esse movimento de resistência foi o maior durante o Reich alemão. O Exército da Pátria Polonês em seu auge totalizava cerca de 300.000 pessoas.

A guerra de inverno

Ninho de metralhadora finlandesa durante a Guerra de Inverno.

Com a Polônia acabada e com a Alemanha aparentemente tendo consentido, os soviéticos voltaram sua atenção para a Finlândia. Os soviéticos enviaram aos finlandeses um ultimato exigindo que movessem sua fronteira para mais longe de Leningrado e arrendassem suas bases navais. Quando os finlandeses se recusaram, os soviéticos atacaram. Os finlandeses lutaram por trás da fortemente fortificada Mannerheim Line, enquanto o Exército Vermelho lutou por ter a maioria de seus oficiais expurgados por Stalin nos anos anteriores à guerra. Depois de fazer pouco progresso em 1939, os soviéticos finalmente usaram sua artilharia superior para romper as fortificações finlandesas. Embora tenham perdido a guerra, a valente defesa da Finlândia garantiu que ela fosse capaz de manter sua independência depois de ser forçada a fazer concessões territoriais.

O Exército Vermelho, por outro lado, teve um desempenho péssimo. Na verdade, o caso humilhante convenceu o mundo inteiro de que a União Soviética seria uma tarefa simples se os alemães os atacassem. Esse erro de cálculo teve consequências terríveis.

A guerra falsa

Também chamada de 'Sitzkrieg', a Guerra Falsa é um termo que descreve o período de setembro de 1939 a abril de 1940, quando os Aliados e os alemães simplesmente se encararam do outro lado da fronteira francesa. Esse período estava longe de ser inútil, no entanto. A Batalha do Atlântico havia começado para valer, colocando a marinha de U-boat de Hitler contra a navegação mercante Aliada. Hitler esperava matar de fome as ilhas britânicas de produtos importados e forçá-las a pedir a paz. Como resultado da guerra naval, Hitler invadiuDinamarcaeNoruega. A Alemanha ocupou rapidamente a Dinamarca antes que pudesse responder, mas isso foi apenas como preparação para o ataque mais importante à Noruega. A Noruega foi considerada crítica para os interesses da Alemanha por duas razões. Primeiro, tinha uma longa costa no Mar do Norte, o que daria à Alemanha acesso ao Atlântico para lutar contra os britânicos. Em segundo lugar, as importações de ferro da Alemanha da Suécia passaram pela Noruega, e quando os britânicos embarcaram em um navio norueguês sem protesto, os alemães decidiram que essa rota comercial estava ameaçada.

O rescaldo da invasão bem-sucedida da Noruega viu Hitler colocar o notório colaborador Vidkun Quisling no comando. A queda da Noruega foi recebida com consternação no Reino Unido, já que o público temia que a Alemanha pudesse usá-la como base para atacar a Grã-Bretanha. Neville Chamberlain renunciou em desgraça devido ao fracasso de suas políticas de apaziguamento, e Winston Churchill , que sempre adotou uma linha dura contra Hitler, tornou-se primeiro-ministro.

Os soviéticos, entretanto, invadiram e anexaram os estados bálticos.

A queda da França

Hitler vai passear em Paris.

Enquanto tudo isso acontecia, a França sentava-se com segurança atrás de suas fortificações defensivas supostamente inquebráveis, que eles chamavam de 'Linha Maginot'. A fraqueza crucial da linha, entretanto, era que ela não se estendia até a fronteira com a Bélgica. Os franceses erroneamente acreditavam que a floresta das Ardenas era densa demais para permitir a passagem de veículos blindados, e os belgas provavelmente não teriam apreciado se os franceses parecessem estar usando seu país como escudo de proteção. Os franceses também cometeram erros de cálculo graves no período entre guerras, fazendo com que seus (na verdade, bastante formidáveis) tanques se espalhassem em formações de infantaria, em vez de concentrados em divisões separadas, e uma grave falta de comunicações de rádio (tanques de comando, por exemplo , eram esperados para retransmitir ordens via semáforo) significava que o exército francês simplesmente não poderia agir tão rápida ou coesa como o dos nazistas, que proliferaram amplamente rádios entre infantaria, blindados e aeronaves. O exército francês era grande e muito bem equipado, superior em alguns aspectos aos nazistas, mas também se tornou catastroficamente lento devido à falta de comunicação. As forças aéreas francesas, embora tivessem uma série de aeronaves boas a excelentes, eram absolutamente minúsculas em comparação com a Luftwaffe e, portanto, não podiam montar nenhuma resistência significativa.

Em um movimento ousado e ambicioso, o exército alemão enviou um grupo de tanques para cortar as Ardenas no sul da Bélgica e invadir o norte da França, tudo isso sendo concluído em três dias. Na Batalha de Sedan, o exército alemão usou seu poder aéreo e o elemento surpresa para destruir os defensores aliados. Esta vitória permitiu aos alemães empurrar para o Canal da Mancha e cercar completamente os exércitos Aliados. Os alemães também invadiram a Holanda, que teve sucesso depois que os alemães bombardearam Rotterdam e ameaçaram fazer o mesmo com o resto das cidades holandesas. Após o fracasso total dos Aliados em defender o norte da França, os britânicos não tiveram escolha a não ser se retirarem. Com sua força principal cercada na cidade portuária de Dunquerque, os britânicos conseguiram evacuar a maioria de seus homens por mar. A Itália entrou na guerra invadindo o sul da França assim que ficou claro que os nazistas iriam vencer.

A crise política começou na França, que culminou com a nomeação do presidente Albert Lebrun Philippe Petain como primeiro-ministro da França. Pétain assinou o armistício com a Alemanha logo depois, entregando grande parte de seu país à ocupação. Seu governo posteriormente se tornou um fantoche nazistaditadurapopularmente conhecido como Vichy França .

Ao contrário do 'macaco-comedor-de-queijo'percepção da França, os soldados franceses muitas vezes lutaram ferozmente, culminando com as forças francesas cobrindo a evacuação britânica com grande custo para si próprios, e muitos dos franceses continuaram a lutar após sua derrota, tanto na forma da Resistência Francesa quanto na Francês. Infelizmente, os leais a Vichy colaboraram com os alemães. O recorde francês no tratamento dejudeusestava decididamente misto; Os judeus franceses foram protegidos na medida do possível, enquanto os judeus estrangeiros foram entregues aos nazistas com o que foi descrito como 'entusiasmo'.

A batalha da Grã-Bretanha

Danos pesados ​​em Londres durante a Blitz.

Tendo conquistado a Europa Ocidental, Hitler fez um fraco 'apelo à razão', essencialmente pedindo aos britânicos que admitissem a derrota e largassem as armas. Churchill recusou naturalmente. A Batalha da Grã-Bretanha começou no verão de 1940, quando a Luftwaffe começou a conduzir ataques aéreos contra alvos militares e da força aérea britânica com a esperança de obter superioridade aérea antes de uma invasão potencial. Hitler se apegou à crença de que os britânicos desistiriam da guerra por um bom tempo. Depois que ele finalmente viu a razão, Hitler ordenou a criação apressada de um plano de invasão real, a 'Operação Leão Marinho' remendada.

O exército britânico fora forçado a deixar para trás grande parte de seu equipamento pesado em Dunquerque, e até mesmo as balas eram escassas. A Marinha Real, por outro lado, permaneceu poderosa. O Reino Unido também fortaleceu suas defesas aéreas com canhões antiaéreos, equipes de holofotes e campos de pouso de engodo. Crucialmente, os britânicos também tinham a vantagem de um sistema de radar costeiro que ajudava a dar alguns avisos sobre os ataques da Luftwaffe. Pilotos da Comunidade Britânica e dos Estados Unidos, bem como os aliados europeus derrotados, ajudaram a defender as ilhas da Alemanha.

Buscando destruir a Royal Air Force através do atrito, a Luftwaffe montou ataques incessantes contra as bases aéreas britânicas, causando graves danos e forçando-as a se moverem para o interior. No final de agosto, um bombardeiro alemão atingiu por engano uma parte civil de Londres, levando os britânicos a bombardear Berlim em retaliação. Enfurecido com o ataque a Berlim, Hitler ordenou que a Luftwaffe se concentrasse em atingir Londres e outras cidades. Embora tenha causado terror entre os civis, a chamada 'Blitz de Londres' foi um erro estratégico da parte dos alemães. Ao se concentrar nas cidades, a Luftwaffe parou de destruir as bases aéreas da RAF e as fábricas do país, dando aos britânicos tempo para recuperar e reconstruir sua força aérea. Também permitiu que os britânicos conduzissem ataques de bombardeio retaliatórios em cidades alemãs. A Blitz falhou em interromper significativamente o esforço de guerra britânico.

Desventuras da Itália

Artilharia alemã na Grécia.
Primeiro, eles foram covardes demais para participar. Agora estão com pressa para dividir os despojos.
—As observações de Hitler sobre a entrada da Itália na guerra.

Depois de declarar guerra às pressas contra a França, a Itália imediatamente sofreu ataques dos britânicos em suas guarnições despreparadas emLíbia. Desde o início, a Itália de Mussolini foi terrivelmente derrotada por todas as outras grandes potências. Eles careciam de muita indústria pesada, sofriam com a escassez da maioria dos produtos estratégicos e sua burocracia militar e civil era irremediavelmente ineficiente.

Mussolini piorou as coisas para si mesmo ao declarar abruptamente guerra à Grécia no final de 1940, antes que seus militares esboçassem planos de guerra e sem se preocupar em informar Hitler. A Itália baseou sua invasão na Albânia, que havia anexado antes da guerra. Apesar da superioridade numérica, os italianos lutaram contra a idiotice de Mussolini. A Itália havia invadido durante a estação chuvosa da Grécia de um país que tinha pouca infraestrutura para lutar contra um país fortemente fortificado e montanhoso.

As derrotas italianas no norte da África, entretanto, convenceram Hitler a enviar Erwin Rommel e o Afrika Korps para salvá-los. Os alemães e italianos lutaram contra uma logística deficiente e terreno pior. A marinha italiana também sofreu derrotas, como o decisivo ataque de aviões britânicos à marinha italiana no Golfo de Taranto, ou a perda e dano de muitos de seus navios capitais ao sul de Creta.

Na primavera de 1941, um golpe anti-Eixo derrubou o governo de alinhamento alemão da Iugoslávia. A Alemanha respondeu invadindo a Iugoslávia junto com seus aliados do EixoRomênia,Hungria, eBulgária. A Alemanha, que havia procurado permanecer neutra, concordou mais tarde em resgatar os agitados italianos na Grécia, mas isso exigiu um adiamento crítico de sua planejada invasão da União Soviética.

Expandindo em escopo

Soldados alemães avançam para a Rússia.

Operação Barbarossa

Só precisamos chutar a porta e toda a estrutura apodrecida desabará.
—Adolf 'A vida vem até você rápido' Hitler.

Em 22 de junho de 1941, o Eixo lançou uma invasão massiva da União Soviética envolvendo cerca de 4,5 milhões de soldados. Embora caracterizada como um erro, a Operação Barbarossa foi o ponto principal do expansionismo de Hitler no leste e sua invasão da Polônia. O conceito de 'Lebensraum' de Hitler exigia que a União Soviética fosse colonizada pela Alemanha. Preparado em 1941 e confirmado em 1942, o nazista 'Generalplan Ost'pediu, durante um período de 10 anos, o extermínio, expulsão, escravização ou germanização da maioria ou todos os poloneses e eslavos orientais que ainda vivem na Europa e projetou a eventual expulsão e extermínio de mais de 50 milhões de eslavos além dos montes Urais em 50 anos com um pequeno resto para sobreviver dentro das fronteiras da Alemanha para ser usado comoescravotrabalho. Claro, esse plano horrível de genocídio impensável só poderia acontecer depois que a União Soviética fosse esmagada. Portanto, Operação Barbarossa.

Tanques alemães fora de Moscou.

Confiando no Pacto Molotov-Ribbentrop, a liderança soviética e o comando militar foram pegos completamente de surpresa. O Exército Vermelho também foi enfraquecido pelos expurgos de Stalin. As tropas soviéticas usaram mal seus tanques e equipamentos, mas também lutaram com tanta tenacidade que a recusa de retirada entre as unidades do Exército Vermelho fez com que muitas delas fossem cercadas e destruídas. O conceito de rendições soviéticas em massa e soldados soviéticos capazes de lutar apenas devido às armas e ameaças de seus comissários é um mito, assim como o mito de Stalin ficar catatônico ao ouvir a notícia.

Embora bem-sucedido, o avanço alemão inicial enfrentou vários problemas. A estação chuvosa russa havia chegado e transformado as estradas da nação em lama, e os soviéticos implementaram uma política de terra arrasada com sucesso, que viu fábricas inteiras serem desmontadas e enviadas para o leste. O plano nazista principal também presumia que eles apenas venceriam, além de ignorar os problemas de logística que os impediriam de ir além de Smolensk antes de parar. A Finlândia também se juntou aos alemães em seu ataque devido às contínuas tentativas da União Soviética de infringir sua soberania, e as tropas finlandesas ajudaram os alemães a sitiarem a cidade de Leningrado. O cerco resultou em 2 milhões de mortos, ou cerca de 40% da população da cidade. A campanha alemã para tomar Moscou foi adiada pela decisão de Hitler de se concentrar na captura da indústria soviética na Ucrânia e no Cáucaso. Assim, apesar de ameaçarem tomar a cidade, os alemães lutaram contra as chuvas do outono e o inverno russo violento no topo da resistência soviética obstinada, e sofreram sua primeira grande derrota na guerra.

Certo sem noçãoOs americanos não serão perdoados se persistirem em pensar que a guerra começou no final de 1941 com o bombardeio japonês dePearl Harbor. Eles também não serão perdoados por pensar que os Estados Unidos se precipitaram e venceram a guerra sozinhos em tempos de Minisséries de 14 episódios , salvando o mundo do fascismo. Sem o Exército Vermelho enfrentando as dificuldades que enfrentou, não é exagero dizer que as coisas seriam muito diferentes hoje. Dito isso, os soviéticos foram auxiliados pelo lend-lease americano. Realmente foram os Aliados que derrotaram o Eixo, não uma nação qualquer.

Pearl Harbor

O ataque que lançou mil teorias da conspiração .

Enquanto Hitler pisava forte na Europa, o Japão estava atingindo o limite de sua capacidade no Oriente. Com a falta de matéria-prima devido a um embargo americano, os japoneses decidiram travar uma guerra total com os EUA. Eles temiam que os Estados Unidos interviessem se atacassem as participações dos Aliados ocidentais no Sudeste Asiático, e os Estados Unidos não levantariam o embargo do petróleo a menos que o Japão abandonasse sua guerra na China. Assim, em suas mentes, os japoneses não tinham escolha a não ser ir para a guerra com os Estados Unidos. Percebendo que eles eram fracos demais para vencer um conflito prolongado, o Japão estabeleceu uma tática que esperava que lhe desse tempo para conquistar seu caminho através do Sudeste Asiático sem a interferência americana. Este seria um ataque surpresa à Frota Americana do Pacífico em Pearl Harbor.

Os japoneses foram auxiliados pela incompetência militar americana em tempos de paz, alimentada por umracistasubestimação das capacidades do Japão. Infelizmente para os japoneses, embora o ataque tenha ocorrido em grande parte sem problemas, os porta-aviões da América não estavam no porto no momento do ataque, então sobreviveram e deixaram os EUA com uma forte presença noPacífico. No entanto, o ataque matou quase 3.000 americanos e enfureceu o público americano.

Os EUACongressorapidamente declarou guerra a pedido do presidenteFranklin Delano Roosevelt. A Alemanha nazista declarou guerra aos EUA. Os EUA implementaram recrutamento e começouInternação nipo-americana. Sua produção industrial rapidamente começou a crescer, o que seria um fator decisivo na guerra.

Avanços japoneses no Pacífico

Navio explodindo no porto australiano de Darwin.

Um dia depois de Pearl Harbor, aviões dos EUA nas Filipinas foram pegos no solo e destruídos por um ataque japonês. A marinha dos EUA foi forçada a se retirar por ataques aéreos japoneses, e soldados japoneses desembarcaram nas Filipinas. As forças dos EUA comandadas pelo general Douglas MacArthur retiraram-se para a Península de Bataan na Ilha de Luzon, mas foram derrotadas pelos japoneses. Os prisioneiros americanos e filipinos sobreviventes foram forçados a suportar a 'Marcha da Morte de Bataan', onde seus captores japoneses os forçaram a caminhar para campos de prisioneiros em condições extenuantes e execuções arbitrárias. Cerca de 20.000 pessoas morreram.

O Japão também atacou as outras potências aliadas. Eles usaram sua famosa 'infantaria de bicicleta' para varrer as selvas da Malásia e tomarCingapurados britânicos, invadiram Hong Kong, invadiram a Birmânia do território de seu aliadoTailândiae ocupou as Índias Orientais Holandesas (agora Indonésia) no início de 1942. O Japão até conseguiu bombardear uma base naval emAustráliae invadir uma cidade australiana no que agora éPapua Nova Guiné.

Essas vitórias fáceis sobre os Aliados ocidentais despreparados deixaram o Japão excessivamente confiante e sobrecarregado.

Os Aliados mudam a maré

A Frente Oriental, 1942-1943

Stalingrado depois da batalha.

Embora a Batalha de Moscou tenha sido uma derrota devastadora para a Alemanha nazista, ela estava longe de ser decisiva, e a Wehrmacht foi capaz de manter seus ganhos durante a maior parte de 1942, mesmo contra os contra-ataques mais ferozes do Exército Vermelho. Eles esmagaram os soviéticos na Segunda Batalha de Kharkov e retomaram sua ofensiva no verão de 1942. O objetivo da Alemanha no final de 1942 era a captura dos campos de petróleo da União Soviética no Cáucaso e a eliminação dos carregamentos de alimentos que subiam e desciam o rio Volga. Se isso pudesse ser alcançado, os alemães raciocinaram que os soviéticos seriam incapazes de continuar lutando sem sua capacidade de produção de petróleo e alimentos. Eles começaram a perpetrar a Case Blue, que veria o Grupo de Exércitos Sul se dividir em dois novos 'grupos de exércitos'. O Grupo de Exércitos B avançaria para Stalingrado e, em seguida, cruzaria o Volga para proteger o Grupo de Exércitos A, que apreenderia os recursos do Cáucaso.

Contra-ataque do Exército Vermelho durante a Batalha de Kursk.

Durante a Batalha de Stalingrado, o Grupo de Exércitos B contou com seus aliados italianos e balcânicos mal equipados para manter seus flancos enquanto suas divisões mais bem equipadas avançavam para a própria cidade. Eles também enfrentaram a usual resistência obstinada do Exército Vermelho, junto com o terreno urbano que proporcionou aos russos notáveis ​​vantagens defensivas. Os soviéticos sobreviveram ao bombardeio aéreo e à escassez de suprimentos. Os soviéticos então lançaram a Operação Pequeno Saturno, que pegou os alemães de surpresa, e cercaram o Sexto Exército alemão sob o general Friedrich Paulus, que Hitler negou permissão para recuar devido à promessa da Luftwaffe de reabastecer a cidade por transportes aéreos. Os soviéticos foram capazes de entrar na própria cidade, vencendo a batalha como resultado, infligindo cerca de 800.000 baixas no Eixo e quase eliminando o Sexto Exército.

Depois de Stalingrado, os soviéticos tentaram manter o ímpeto lançando uma série de ofensivas, principalmente em torno de Kharkov e perto de Leningrado. Foi quando a protuberância de Kursk foi criada. Em meados de 1943, os alemães tomaram a decisão fatídica de atacar aquela saliência soviética. Um último esforço para salvar sua ofensiva oriental, os alemães reuniram quase um milhão de soldados e 2.700 tanques. Os soviéticos, entretanto, sabiam que os alemães tentariam atacar lá e, como resultado, construíram enormes cinturões defensivos na saliência, juntamente com a acumulação de forças ao redor das extremidades norte e sul do bojo. Como resultado, as duas pontas de lança atolaram imediatamente, fazendo com que a Operação Cidadela se tornasse um slugfest de desgaste que favorecia os soviéticos em vez da blitzkrieg relâmpago que os alemães pretendiam. Foi aqui também que apareceu a maioria dos famosos tanques alemães de terceira geração, com os Panteras e os de Ferdinand destruindo-se durante a batalha. Com a Operação Cidadela emperrada rapidamente e indo para lugar nenhum, os soviéticos tiveram a oportunidade de lançar sua própria série de ofensivas massivas que se espalharam pelo resto do ano, inexoravelmente empurrando os alemães para trás e esmagando-os. No final de 1943, os alemães e seus aliados foram completamente expulsos da Rússia, bem como da grande maioria da Ucrânia, com Grupos de Exércitos do Centro e do Norte se destacando na plataforma bielo-russa. A maioria dos historiadores concorda que, a essa altura, os soviéticos haviam ganhado vantagem estratégica e iam rolar para Berlim, independentemente do que acontecesse no oeste.

Colapso do eixo no norte da África e no sul da Europa

A Marinha dos EUA descarrega um jipe ​​em uma praia italiana.

Ao longo de 1942, os britânicos desgastaram e derrotaram as forças do Eixo mal abastecidas sob o comando de Erwin Rommel, principalmente durante as batalhas de El Alamein. Na esperança de aliviar a pressão sobre os soviéticos e abrir caminho para uma invasão do sul da Europa, as forças aliadas ocidentais sob o comando do comandante supremo aliadoDwight Eisenhowerinvadiram o Marrocos e a Argélia, que eram colônias de Vichy França . Infelizmente, os franceses não dobraram como esperado, mas resistiram fortemente. Por alguma razão, isso não pôs fim à falsa caricatura dos franceses de Vichy como colaboradores relutantes.

Enquanto Rommel escapou para a Tunísia depois que os Aliados tomaram o Marrocos e a Argélia, ele ficou imprensado entre eles e as forças britânicas no Egito e na Líbia. Apesar de travar uma campanha defensiva habilidosa, Rommel foi esmagado pelos Aliados. Com a liberação do norte da África dos colonizadores bandidos para os colonizadores menos bandidos, os Aliados estavam livres para usá-la como base de operações contra a Europa. No final do verão de 1943, os Aliados executaram uma invasão bem-sucedida da Sicília. Isso foi rapidamente seguido em setembro com a invasão da própria Itália. Com botas anglo-americanas no chão, o rei Victor Emmanuel III da Itália instigou com sucesso a remoção de Benito Mussolini do poder. A Itália mudou de lado e declarou guerra ao Eixo, mas as tropas alemãs conseguiram libertar Benito Mussolini em um ataque de comando durão e o colocou no comando de um governo fantoche nazista baseado no norte da Itália. A chamada 'República Social Italiana' existia apenas porque estava fortemente ocupada e defendida pelas tropas alemãs.

Em meados de 1943, os britânicos e americanos começaram uma missão de bombardeio estratégico contra a Alemanha com o objetivo de desorganizar sua indústria e 'desalojar' sua população.

Mudando a maré no Pacífico

A Marinha dos EUA segue para as Ilhas Gilbert.

A Batalha de Midway em junho de 1942 marcou uma virada definitiva na Guerra do Pacífico, quando os americanos afundaram quatro porta-aviões japoneses ao custo de um. O resultado da batalha viu a iniciativa mudar para os americanos e deu à Marinha dos Estados Unidos uma vantagem para entrar na campanha ofensiva de Guadalcanal. A vitória em Midway também significou que os Aliados poderiam voltar sua atenção para a Europa e planejar sua invasão do Norte da África e do Sul da Europa.

A investida dos Estados Unidos no Pacífico começou com a Campanha das Ilhas Gilbert e Marshall contra áreas consideradas importantes postos avançados navais japoneses. A Operação Cartwheel no final de 1943 viu os japoneses serem expulsos da Nova Grã-Bretanha, uma ilha na costa de Papua-Nova Guiné. No início de 1944, os Estados Unidos retomaram o Pacífico central junto com sua colônia de ilhas deGuam.

Embora receba menos atenção do que ataques anfíbios e bombardeios aéreos em desenhos animados Canal de Historia recontando (de novo), as armas vencedoras no Pacific Theatre da guerra foi a guerra submarina americana irrestrita. As perdas maciças de embarques privaram os japoneses do material necessário para a guerra. O bombardeio aéreo americano de cidades japonesas repetiu os horrores do bombardeio britânico de cidades alemãs.

O Japão também enfrentou uma guerra de desgaste cada vez mais custosa contra os chineses, que recebiam ajuda dos Aliados ocidentais.

Libertação da França

Soldados americanos se aproximam da praia de Omaha.

Em 6 de junho de 1944, os Aliados Ocidentais invadiram a Normandia, a costa norte da França. Os desembarques anfíbios foram precedidos por bombardeios aéreos e navais e um ataque aerotransportado, mas as batalhas reais caíram em um impasse durante grande parte de junho e julho. O avanço não aconteceu até agosto, mas quando aconteceu, a França foi rapidamente libertada. Isso também foi ajudado pelos desembarques dos Aliados no sul da França mais ou menos na mesma época.

A libertação da França teve um lado negro, uma vez que a população civil se vingou de qualquer um que tenha colaborado ou dado conforto aos ocupantes nazistas. Cerca de 20.000 mulheres foram marcadas e barbeadas à força como humilhação pública por supostamente dormirem com alemães, mas essa prática em si foi possivelmente inspirada pelo fato de que os nazistas fizeram a mesma coisa com mulheres arianas que supostamente dormiram com não-arianos.

Os Aliados fugiram de Paris na segunda metade de 1944 e avançaram para as fronteiras da Alemanha. Durante este tempo, os alemães lançaram sua última grande ofensiva na Frente Ocidental que resultou na angustiante Batalha do Bulge. Embora infligindo a terceira campanha mais mortal da história americana, os alemães usaram a maior parte de suas forças no último ataque desesperado. Eles estavam funcionalmente mortos depois.

Ofensivas soviéticas

Prisioneiros de guerra alemães em Moscou, julho de 1944.
Hoje é óbvio para qualquer pessoa moderada que o Reich alemão perdeu a guerra. Todos os governos responsáveis ​​pelo destino de seus países devem tirar as conclusões apropriadas desse fato, pois, como um grande estadista alemão, Bismarck, certa vez disse: 'Nenhuma nação deve se sacrificar no altar de uma aliança'.
—Miklós Horthy, outubro de 1944.

Os soviéticos também passaram 1944 na ofensiva. Mesmo antes do Dia D, as ofensivas soviéticas no inverno e na primavera de 1944 eliminaram os redutos alemães remanescentes da Ucrânia, retomaram a Crimeia e até empurraram a fronteira pré-guerra na Polônia e Romênia em certos lugares. No verão de 1944, a Operação Bagration ofuscou os desembarques do Dia D, pois os soviéticos usaram 2,5 milhões de soldados para demolir três exércitos do Eixo e forçar os alemães a uma retirada total. Os soviéticos realmente superestimaram a força da Alemanha, enquanto a Alemanha fizera o oposto, e a Rússia infligiu assim o pior desastre militar alemão de toda a guerra, causando quase meio milhão de baixas entre a já decadente Wehrmacht alemã.

Percebendo que os nazistas estavam às portas da morte, mas que os soviéticos poderiam provar ser apenas mais um opressor, os guerrilheiros poloneses se levantaram sem sucesso em Varsóvia. Em um prenúncio da Guerra Fria, o Exército Vermelho parou deliberadamente de avançar sobre Varsóvia e permitiu que os nazistas esmagassem os poloneses, apesar de ter prometido apoiar o ataque anteriormente. Como o mundo estava começando a aprender, Stalin não tinha interesse em uma Polônia independente.

Os soviéticos capturaram Varsóvia no início de 1945, também libertando o campo de extermínio de Auschwitz, mas a população de pré-guerra de Varsóvia de 1,3 milhão estava agora reduzida para apenas 153.000. Os aliados menores de Hitler no Eixo o abandonaram durante a fase final da guerra. A Romênia, invadida pelos soviéticos da Ucrânia, se rendeu em setembro de 1944. A Bulgária se rendeu quase imediatamente depois, sem disparar um tiro. A Hungria tentou abandonar a guerra um mês depois, mas a Alemanha a invadiu e impôs um regime fantoche. Foi tudo em vão, já que os soviéticos derrotaram a guarnição alemã de Budapeste no início de 1945.

Terminando a guerra

Ruínas do Reichstag em Berlim.

Queda da alemanha

Os Aliados passaram a primeira metade de 1945 se aproximando da Alemanha. Devido aos ganhos obtidos em 1944, os soviéticos tiveram a honra de tomar Berlim, embora tenham sido apoiados por aviões dos Aliados ocidentais antes de serem entregues ao Svoiet. Os soviéticos bombardearam e atacaram através das defesas alemãs em Seelow Heights, perdendo 30.000 homens durante uma das últimas batalhas campais da guerra. No dia 30 de abril, os soviéticos tomaram a Königsplatz, a praça da cidade em frente ao Reichstag e lutaram contra os alemães dentro do próprio prédio.

Hitler, o grande e infalível Führer do Reich de Mil Anos, saiu como uma cadela.

Quando ficou óbvio que Berlim cairia (e enfrentando uma enxurrada deMemes da Internet), Hitler cometeusuicídioem um bunker seguro ao invés de confessar sua derrota, e seu corpo foi queimado em uma cratera de bomba fora do bunker. No caos da batalha, os restos mortais de Hitler nunca foram identificados positivamente até 2017. A resistência alemã terminou logo após o anúncio da morte.

A Alemanha se rendeu oficialmente aos Aliados em 7 de maio.

Queda do Japão

Douglas MacArthur retorna às Filipinas.

Na Guerra do Pacífico, os Estados Unidos esmagaram o restante da marinha do Japão na Batalha do Golfo de Leyte, o maior combate naval da história da humanidade. Os japoneses haviam apostado tudo em um confronto clímax final lá, e não saiu do jeito deles. Esta batalha também foi a primeira em que o Japão implementou o conceito de um 'ataque especial', mais conhecido como oKamikaze, contra a Marinha dos EUA. Pilotos suicidas tentaram derrubar seus aviões ou mísseis tripulados contra navios de guerra americanos. Enquanto isso, os marinheiros tentaram a mesma coisa com torpedos tripulados. Apesar dessa tática desesperada e horrível, o esforço de guerra americano se aproximou cada vez mais da pátria japonesa, e uma invasão aliada parecia iminente. As forças terrestres dos EUA capturaram as ilhas de Iwo Jima e Okinawa após uma luta amarga e prolongada. Durante a batalha de Okinawa, a nau capitânia do JapãoYamatoe algumas escoltas foram enviadas em uma viagem só de ida como uma última tentativa de defender a última ilha dos americanos, mas acabou sendo afundada por uma série de ataques massivos de porta-aviões dos EUA. Isso eliminou definitivamente a Marinha Imperial Japonesa da guerra.

Começou originalmente porque se acredita que a Alemanha nazista começou a trabalhar em uma bomba nuclear, a Projeto Manhattan conseguiu criar uma arma nuclear utilizável. Em vez de enviar tropas, Presidente Truman (assumindo pelo já falecidoFDR) em vez disso, consentiu em lançar um tipo de armafissão de urânioarma nuclear (chamada 'Little Boy') na cidade industrial deHiroshima, em 6 de agosto de 1945, após advertir os japoneses de que a recusa em se render teria consequências terríveis. Quando o Japão demorou muito para deliberar, Truman ordenou o lançamento de uma segunda arma nuclear, uma bomba de fissão de plutônio do tipo implosão chamada 'Fat Man', emNagasaki. Isso fez da Segunda Guerra Mundial a primeira (e até agora, única) guerra nuclear do mundo. No mesmo dia, os soviéticos lançaram uma invasão massiva da Manchúria, derrotando rapidamente a força de ocupação japonesa. A repentina invasão soviética e a obliteração de duas grandes cidades foram um choque profundo para os japoneses, e no dia seguinte seu governo informou aos Aliados que eles estavam dispostos a se render, apenas pedindo permissão para manter o imperador como umfigura de proa. A liderança japonesa mais tarde assinou uma declaração de rendição incondicional em 2 de setembro de 1945, encerrando a guerra.

Genocídio e atrocidades

Veja o artigo principal neste tópico:Genocídio Sim, você está lendo o topo corretamente.

Holocausto e outras atrocidades alemãs

Em sua busca pela criação de um estado 'racialmente puro', a Alemanha nazista cometeu genocídio contra grupos étnicos e outros que considerava inferiores. Entre os assassinados estavam seis milhõesjudeus, outros seis milhões de civis soviéticos não judeus, cerca de três milhões de prisioneiros de guerra soviéticos, cerca de dois milhões de civis poloneses não judeus e cerca de um milhão no total de Roma , Civis sérvios, pessoas com deficiência, 'asocials' ehomossexuais.

A decisão de exterminar os judeus da Europa foi tomada em 1941 por Adolf Hitler e seu círculo íntimo, e muitos altos funcionários nazistas elaboraram os detalhes do plano na Conferência de Wannsee em 1942, supervisionada porReinhard Heydrich. O Holocausto começou com fuzilamentos em massa conduzidos pelos chamadosEinsatzgruppen, que eram unidades do tamanho de um batalhão do Escritório Central de Segurança do Reich, bem como unidades doSS armado. Cerca de 40% das vítimas do Holocausto foram assassinadas dessa forma. Um massacre em Babi Yar, Ucrânia viu oEinsatzgruppenmatou 34.000 pessoas ao longo de cerca de uma semana. Os alemães inventaram o furgão de gás, um veículo que tinha um compartimento hermético no qual os gases de escape do veículo podiam ser ventilados com o objetivo de matar suas vítimas. Os mais infames eram os campos de extermínio como Auschwitz, Sobibor e Treblinka, nos quais dezenas de milhares de prisioneiros podiam ser mortos com gás e incinerados todos os dias.

A Frente Oriental também viu a Alemanha nazista implementar parcialmente seu 'Generalplan Ost', que teria levado ao extermínio da maioria, senão de todos, os eslavos étnicos nas áreas conquistadas pela Alemanha. Os prisioneiros de guerra soviéticos eram mantidos em condições deliberadamente impossíveis de viver.

A Alemanha nazista também usou amplamenteescravotrabalho durante a guerra, sequestrando cerca de 12 milhões de europeus. O historiador Ulrich Herbert, da Universidade de Freiburg, disse: 'O emprego de trabalhadores forçados estrangeiros não se limitava apenas a empresas de grande escala. Foi aplicado em toda a economia; desde a pequena quinta e a serralharia com apenas seis trabalhadores, ao sistema ferroviário nacional, aos distritos autárquicos, às grandes empresas de armamento e também a muitas famílias privadas. '

Crimes de guerra japoneses

Os japoneses, novamente, também se envolveram em atividades horríveis, com algumas estimativas de mais de 20 milhões de mortos em sua campanha no Extremo Oriente, principalmente chineses. O Japão foi a única nação na guerra a usar armas biológicas e químicas em combate, implantando a peste bubônica, cólera e antraz contra as forças chinesas, bem como fosgênio, cloro, lewisita, gás náusea (nitroclorofórmio) e gás mostarda: estima-se que o Japão Imperial O programa de armas biológicas sozinho resultou em 400.000-580.000 mortes. Os mais infames foram os assassinatos em Nanjing e Manila, e muitos sofreram experiências médicas horríveis ou foram expostos a armas biológicas nas mãos de Unidade 731 . Prisioneiros e habitantes de territórios ocupados foram tratados de forma abismal, com homens forçados ao trabalho escravo e mulheres forçadas aprostituição('mulheres de conforto') para servir os militares japoneses. Estranhamente, essas atrocidades foram amplamente ignoradas, ou mesmo negado , por governos japoneses posteriores (um livro didático japonês particularmente infame referia-se aoEstupro de Nanquimcomo 'algumas mortes'), e sério debate internacional sobre essas atrocidades comocrimes de guerraou atos de genocídio não começaram até por volta da década de 1990.

Rescaldo

Estava quente antes de esfriar.

No final da 2ª Guerra Mundial, as tropas soviéticas tomaram vastas áreas da Eurásia, tornando-a uma superpotência, o que foi uma má notícia para os EUA. Ideias de um Holocausto Nuclear apelidado de 'Operação Impensável' foram apresentadas, as ideias foram rejeitadas, mas as relações não melhoraram. As tentativas iniciais foram feitas para trabalhar juntos; no entanto, a desconfiança mútua e a agressão soviética levaram a umrepartição rápidadesta cooperação. Enquanto os Estados Unidos davam e emprestavam grandes somas de dinheiro à Europa Ocidental e partes da Ásia por meio do Plano Marshall (reconstruindo assim essas áreas), os soviéticos exigiam grandes reparações das áreas que estavam sob seu controle. No final, os dois sistemas eram tão incompatíveis que oGuerra Friatornou-se a nova norma. Alemanha eCoréiaforam divididos ao longo das linhas traçadas pelas forças aliadas e soviéticas de ocupação (e levando aoguerra coreana), e o mundo entrou em uma longa era de profunda hostilidade e desconfiança.

Revisão

Mesmo antes do fim da guerra, as pessoas e os governos distorciam os eventos intencionalmente. Esta não é uma grande surpresa; a propaganda de guerra era bastante comum. Depois disso, várias facções continuaram a reescrever a história da guerra para seus próprios fins, retratando-se ou a um grupo que apóiam como os 'mocinhos'. Por exemplo, negação do holocausto tornou-se popular emneonazistacírculos, assim como distorções dos eventos na China e na Coréia que ocorreram no Japão do pós-guerra.

Mais traiçoeiras foram as tentativas do pós-guerra de retratar os regimes nazistas e japoneses imperiais como algum tipo de força externa, descendo dos céus para cometer atrocidades, das quais os povos alemão e japonês nada sabiam, e se soubessem, teriam TOTALMENTE opôs-se. A realidade é que milhões de alemães e japoneses não apenas apoiaram de todo o coração, mas participaram ativamente desses crimes, e a doutrinação generalizada realizada por ambos os governos (além dos colossais desafios logísticos necessários para realizar esses crimes) significou que muito poucos teria sido genuinamente inconsciente. Hitler começou muito depois, mas delineou claramente suas crenças e ambições em incontáveis ​​discursos, livros e slogans. Mein Kampf foi um blockbuster, vendendo tantos exemplares que Hitler tinha uma fortuna considerável antes mesmo de chegar ao poder, e mais tarde foi entregue a todos os casais 'arianos' casados ​​na Alemanha nazista, além de ser leitura obrigatória nas escolas. O partido nazista obteve considerável apoio legítimo na Alemanha, recebendo dezenas de milhões de votos nas eleições antes de sua ascensão ao poder e sendo o primeiro ou o segundo maior partido político de 1930 em diante. Para os japoneses, as idéias de Yamato-damashii, uma ideologia racista e reacionária não muito diferente da dos nazistas, haviam sido a política oficial do governo desde a restauração Meiji no final da década de 1860 e existiram por quase um milênio antes disso. Foi ensinado a todas as crianças, em todas as escolas, por quase um século inteiro antes mesmo de a guerra começar.

Além disso, é impossível fazer uma diferenciação clara entre esses regimes e 'o povo', pois, afinal, quem estava no governo? Quem estava atirando em judeus e decapitando civis chineses? Foram, em última análise, as pessoas dessas nações. A lição a aprender não é que foram algumas maçãs podres, mas sim que, dadas as circunstâncias certas, as pessoas comuns podem ser induzidas a cometer crimes verdadeiramente monstruosos. Estes não eram alienígenas do espaço. Não havia raios de controle da mente. Eles não ignoravam o que estava acontecendo. Essas eram pessoas normais que foram convencidas a concordar e realmente cometer fisicamente as piores atrocidades de nosso tempo.

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