Seção 4: Congresso e os partidos políticos

Os americanos há muito mantêm sentimentos contraditórios sobre os líderes políticos em Washington, mas as percepções do público sobre as autoridades eleitas, o Congresso e os partidos políticos tornaram-se agudamente negativas. Em março, durante o debate final sobre a reforma do sistema de saúde, apenas 26% dos americanos ofereceram uma avaliação favorável do Congresso - de longe a mais baixa em um quarto de século de pesquisas do Pew Research Center. E não houve melhora na aprovação do projeto - apenas 25% ofereceram uma avaliação favorável do Congresso no início de abril, enquanto 65% vêem o Congresso de forma desfavorável.

Quando solicitados a descrever os principais problemas com os governantes eleitos atualmente, não há uma única crítica que domine. Grandes maiorias em todas as linhas partidárias veem os funcionários eleitos como não cuidadosos com o dinheiro do governo, influenciados por dinheiro de juros especiais, excessivamente preocupados com suas próprias carreiras, indispostos a se comprometer e sem contato com os americanos normais. E o público vê os próprios membros do Congresso, não o sistema, como a raiz do problema. Mais da metade (52%) afirma que o sistema político pode funcionar bem, o problema são os parlamentares. Menos (38%) são da opinião de que a maioria dos membros tem boas intenções, mas o sistema político está quebrado.

O crescente partidarismo é um fator por trás dessas avaliações, e o público também se tornou duramente crítico dos partidos políticos em níveis sem precedentes - com os democratas sofrendo as maiores quedas no ano passado. A favorabilidade do Partido Republicano caiu vertiginosamente no final de 2005, chegando a 42% após o furacão Katrina e, além dos breves picos após a convenção republicana de 2008 e em fevereiro deste ano, permaneceu em cerca de 40% desde então.

Recentemente, em janeiro de 2009, os democratas tinham uma vantagem de 22 pontos sobre os republicanos na favorabilidade (62% contra 40%); hoje essa vantagem acabou, com apenas 38% oferecendo uma avaliação favorável do Partido Democrata e 37% para o Partido Republicano. Até que ponto as partes são vistas como parte do problema hoje talvez seja melhor visto na avaliação média de ambos, que nunca caiu abaixo de 50% de 1992 a 2004, mas esteve em território negativo durante a maior parte dos últimos seis anos. Atinge um novo mínimo de 38% na última pesquisa.

Embora a imagem geral dos partidos nunca tenha sido inferior, houve uma ligeira recuperação nas opiniões dos líderes de cada partido no Congresso, já que a base de cada partido ofereceu mais elogios em abril do que em março. Atualmente, 38% aprovam o trabalho que os líderes democratas no Congresso estão realizando, ante 31% um mês atrás - a parcela de democratas que oferece uma nota positiva subiu de 58% para 71%. As classificações dos líderes republicanos aumentaram ligeiramente de 25% para 30% no geral, impulsionado por uma mudança de 49% em março para 60% atualmente entre os republicanos. Não houve aumento proporcional nas classificações de favorabilidade partidária dentro da base de cada partido. Apesar desses ganhos escassos, a maioria continua a dizer que desaprova o trabalho que os líderes de cada partido estão fazendo no Congresso.



Deslizante favorabilidade para o Congresso

Em janeiro de 2009, 40% dos americanos disseram ter uma opinião favorável sobre o então novo 111º Congresso. Isso subiu para 50% em abril de 2009. Em agosto passado, enquanto o debate sobre a saúde estava esquentando e muitos legisladores enfrentavam reuniões furiosas na prefeitura com os constituintes, a favorabilidade caiu para 37%. Ele pairava perto de quatro em dez no início de fevereiro (41%), mas depois caiu para 26% em meados de março, enquanto os legisladores manobravam sobre o destino da legislação de reforma do sistema de saúde. E não houve mudança com a aprovação da legislação de reforma da saúde: no início de abril, a favorabilidade era de 25%. Quase dois terços (65%) dizem ter uma opinião desfavorável do Congresso; 30% desses dizem muito desfavorável. Esses números recentes são os mais negativos da história das pesquisas do Pew Research Center desde julho de 1985.

Em abril passado, 66% dos democratas tinham uma visão favorável do Congresso; em abril, isso caiu para 40%. Pouco mais da metade (52%) afirma ter uma opinião desfavorável, com 19% dizendo que sua opinião é muito desfavorável. Entre os republicanos, apenas 29% tiveram uma opinião favorável do Congresso em abril passado; que caiu para 13% na nova pesquisa. Quase oito em cada dez republicanos (79%) afirmam ter uma opinião desfavorável, incluindo 42% que afirmam que sua opinião é muito desfavorável.

Quase metade dos independentes (47%) teve uma opinião favorável do Congresso em abril de 2009. Isso agora caiu para 23%. Cerca de dois terços dos independentes (68%) dizem ter uma opinião desfavorável do Congresso, incluindo 31% que dizem ser muito desfavoráveis. Entre os independentes com tendência republicana, 79% dizem ter uma opinião desfavorável do Congresso, enquanto apenas 16% dizem que têm uma opinião favorável.

Favorabilidade cai acentuadamente para democratas, já baixa para republicanos

A eleição de 2008 trouxe à nação um presidente democrata em Barack Obama e maiorias democratas na Câmara e no Senado. Em janeiro de 2009, mais de seis em cada dez americanos (62%) disseram ter uma opinião favorável sobre o Partido Democrata, mas esse alto nível de opinião positiva não duraria. Hoje, 38% dizem ter uma visão favorável do partido, a mais baixa em quase duas décadas de pesquisas do Pew Research Center.

Os republicanos, por sua vez, estão praticamente onde estavam no início do ano passado. Hoje, 37% dizem ter opinião favorável do Partido Republicano; em janeiro de 2009, 40% disseram isso. A diferença entre a favorabilidade democrata e republicana caiu de 22 pontos para um.

No mês anterior à eleição de 2008, os democratas tinham uma vantagem de 17 pontos em favorabilidade. Em outubro de 2006, pouco antes da eleição que deu aos democratas o controle do Congresso, eles tinham uma vantagem de 12 pontos. Curiosamente, não houve diferença na favorabilidade no verão antes da eleição de 1994, que viu o Congresso passar do controle democrata para o republicano. Em julho daquele ano, 62% disseram ter opinião favorável do Partido Democrata, enquanto 63% disseram ter opinião favorável do Partido Republicano.

Naquele ano, ambos os partidos foram vistos sob uma luz amplamente favorável. A média dos dois juntos foi de 63%. Por vários anos depois disso, a classificação mais alta de um partido compensaria a mais baixa do outro, mantendo a média acima de 50% - até julho de 2005. Perto do final da campanha de 2006, a favorabilidade republicana caiu para 41% - de 51% em junho de 2004 - e a média bipartidária caiu para 47%.

A média então ficou em torno de 50% até a eleição de Obama e o início do atual Congresso. Mas o debate altamente partidário sobre a legislação de saúde no ano passado parece ter cobrado seu preço. Em março, enquanto os parlamentares debatiam a versão final da legislação sanitária, a favorabilidade média era de 39%. Neste mês, com aquele round na luta agora histórico, nenhuma das partes obteve ganhos e a média está em 38%.

Independentes menos favoráveis ​​aos democratas

Desde janeiro de 2009, o Partido Democrata viu os maiores declínios na favorabilidade entre os independentes, embora tenha perdido terreno entre seus próprios membros e também entre os republicanos. Atualmente, 27% dos independentes dizem ter uma opinião favorável do Partido Democrata, ante 58% em janeiro de 2009.

No início do governo Obama, 30% dos republicanos disseram ter uma opinião favorável do Partido Democrata. Isso agora caiu para 10%. E entre os democratas, a favorabilidade caiu de 90% em janeiro de 2009 para 78%.

O Partido Republicano, por outro lado, começou com números relativamente mais baixos que mudaram apenas ligeiramente. Quase quatro em cada dez independentes (38%) disseram ter uma visão favorável do partido em janeiro de 2009; isso é agora 33%. Cerca de dois em cada dez democratas (22%) tinham uma visão favorável do partido de oposição no início de 2009. Isso agora caiu para 12%. E entre os republicanos, a favorabilidade do GOP hoje é de 79%, não mudou significativamente dos 74% no início de 2009.

Números baixos para o Congresso e os partidos que se encaminham para o meio de mandato

O atual índice de favorabilidade para o Congresso (25% favorável) é muito menor do que em meados de 1994 (53%) ou outono de 2006 (41%), anos eleitorais de meio de mandato que resultaram em uma grande rotatividade de cadeiras - e mudanças no controle - no Congresso.

Não surpreendentemente, em todos os três ciclos, as avaliações do Congresso são mais altas entre as pessoas que se identificam com o partido no controle: republicanos em 2006 e democratas em 1994 e hoje. No entanto, onde cerca de dois terços dos democratas em 1994 (64%) e republicanos em 2006 (65%) ofereceram uma avaliação favorável dos congressos controlados pelos líderes de seus partidos, apenas 40% dos democratas hoje têm uma visão positiva de um Congresso controlado por líderes de seu próprio partido.

As classificações dos partidos políticos também são nitidamente mais baixas hoje do que nessas avaliações críticas anteriores. A favorabilidade para os democratas hoje (38%) é menor do que em 1994 (62%), quando eles perderam a maioria, ou em 2006 (53%), quando conquistaram a maioria. Em julho de 1994, mais de seis em cada dez americanos (63%) tinham uma opinião favorável do Partido Republicano. Esse número era de 41% na metade do mandato de 2006 e está em um ponto semelhante hoje (37%).

A erosão das imagens partidárias é mais severa entre os independentes políticos. Em 1994, a maioria dos independentes viam o Partido Democrata (60%) e o Partido Republicano (64%) em termos positivos. Em 2006 - o ano em que os democratas assumiram o controle do Congresso - substancialmente mais independentes ofereceram uma visão favorável do Partido Democrata (48%) do que do Partido Republicano (35%). Este ano, os independentes têm quase a mesma visão de ambos os partidos (33% favoráveis ​​para o Partido Republicano, 27% para o Partido Democrata).

Mas as imagens do partido também estão sofrendo dentro da base política de cada partido. Em 1994, 94% dos republicanos tinham uma visão favorável de seu partido, em comparação com 79% hoje. Entre os democratas, 94% tinham uma visão favorável de seu partido em 1994, em comparação com 78% hoje.

Mais vêem os legisladores como um problema do que como um sistema

Questionados se eles acham que o sistema político está quebrado ou se os legisladores são os mais culpados pelas opiniões de hoje do Congresso, apenas mais da metade (52%) disse 'são os membros do Congresso que são o problema'. Por outro lado, quase quatro em cada dez (38%) concordam com a afirmação: 'A maioria dos parlamentares tem boas intenções, é o sistema político que está quebrado'.

Em suma, republicanos, democratas e independentes tendem a ver o problema residir mais nos membros do que no sistema, mas os republicanos são particularmente dessa opinião. Em quase dois para um (60% contra 34%), os republicanos veem os próprios membros do Congresso como o problema, não o sistema. A margem está na mesma direção, mas menor entre democratas (50% vs. 42%) e independentes (51% vs. 39%).

Sobre esta questão, as respostas dos independentes que se inclinam para qualquer um dos partidos políticos são quase as mesmas: 53% dos independentes com tendência republicana e 51% dos independentes com tendência democrata dizem que o problema são os membros do Congresso.

Críticas Comuns a Funcionários Eleitos

Quando as pessoas são questionadas sobre o que elas veem - em suas próprias palavras - como o maior problema com as autoridades eleitas em Washington, vários temas comuns emergem. Quase dois em cada dez (18%) dizem que os governantes eleitos são influenciados por dinheiro de juros especiais, 14% dizem que se preocupam apenas com suas carreiras políticas, 12% dizem que não têm contato com os americanos normais e outros 12% dizem que não dispostos a trabalhar juntos e se comprometer.

Porcentagens menores citam outras preocupações: 7% dizem que vêem os governantes eleitos em Washington como mentirosos ou desonestos, 5% apontam para a luta pela saúde, 4% cada cita a economia, a noção de que os funcionários são todos conversa e pouca ação ou que o os próprios membros do Congresso são o problema.

E quando os americanos são questionados separadamente se algumas das críticas expressas com mais frequência são os maiores problemas, há pouca discordância. A grande maioria vê como os maiores problemas a falta de cuidado com o dinheiro do governo (83%), a influência do dinheiro com juros especiais (82%) e a noção de que os governantes eleitos 'se preocupam apenas com suas próprias carreiras políticas' (81%). Quase oito em cada dez dizem o mesmo sobre a relutância dos funcionários em se comprometer (78% um grande problema) e a noção de que os funcionários eleitos estão fora de contato com as pessoas comuns (76%).

É mais provável que os republicanos digam que a falta de cuidado com o dinheiro do governo representa um grande problema (93%), mas três quartos dos democratas (75%) concordam, assim como 85% dos independentes. Há pouca diferença partidária na avaliação do problema representado pela influência do dinheiro com juros especiais: 86% dos republicanos dizem isso, junto com 81% dos democratas e 82% dos independentes. E os partidários de ambos os lados vêem pouco esforço para chegar a um acordo: 80% dos republicanos veem isso como um grande problema, quase o mesmo que os democratas (82%) e independentes (77%).

Os republicanos e independentes são ligeiramente mais propensos do que os democratas a ver a ideia de que os governantes eleitos estão fora de contato com as pessoas comuns como um grande problema: 81% dos republicanos e 80% dos independentes dizem isso, em comparação com 69% dos democratas.

Avaliações mais baixas para o Congresso do que em 2005

Quando os americanos são solicitados a avaliar vários aspectos específicos do desempenho do Congresso, as respostas, não surpreendentemente, também são decididamente negativas. Porcentagens muito mais altas classificam o desempenho como ruim do que em 2005, a última vez que essa série de perguntas foi feita.

Por exemplo, 60% dizem que o Congresso fez um péssimo trabalho de trabalho além das linhas partidárias; 24% dizem apenas razoável e 10% dizem excelente ou bom. Em 2005, quando os republicanos controlavam tanto o Congresso quanto a Casa Branca, 37% classificaram o desempenho do Congresso nessa questão como ruim, 28% disseram apenas regular e 18% disseram excelente ou bom.

Há cinco anos, 29% deram ao Congresso uma classificação ruim por agir com ética e honestidade, 43% disseram apenas razoável e 23% disseram excelente ou bom. Agora, 50% dão ao Congresso uma avaliação ruim para isso, 31% dizem apenas razoável e apenas 13% dizem excelente ou bom.

Desde 2005, ocorreram grandes oscilações em direção a classificações baixas entre republicanos e independentes, em parte refletindo a mudança para o controle democrata do Congresso após as eleições de meio de mandato de 2006. Há menos mudança entre os democratas, que eram mais negativos do que os outros grupos há cinco anos.

Em 2005, 12% dos republicanos deram ao Congresso uma avaliação ruim sobre como ele estava lidando com questões importantes para o país, em comparação com 36% dos independentes e 42% dos democratas. Hoje, 58% dos republicanos dão ao Congresso uma avaliação ruim sobre isso, em comparação com 31% dos democratas. Mais da metade dos independentes (54%) concordam, incluindo 66% dos independentes com tendência republicana.

Atualmente, quase dois terços dos independentes (64%) dizem que o Congresso faz um trabalho ruim em 'entender as necessidades de pessoas como você', 20 pontos acima dos 44% em 2005. Pouco mais de sete em cada dez independentes com tendência republicana diga isso (72%). Cerca de seis em cada dez republicanos (59%) concordam, em comparação com 41% dos democratas. No caso dos republicanos, o número é 39 pontos acima de 2005 (20%). Cerca de metade dos democratas deu ao Congresso uma avaliação ruim sobre essa medida em 2005 (49%), mas isso não melhorou muito com os democratas no controle. Atualmente, 41% dizem que o Congresso não consegue entender as necessidades das pessoas.

A maioria vê o impacto do Congresso como negativo

Quase dois terços dos americanos (65%) dizem que o Congresso está tendo um efeito negativo na maneira como as coisas estão indo neste país hoje, uma avaliação comparável às avaliações negativas para o governo federal como um todo (65%), grandes corporações (64%) e bancos e instituições financeiras (69%).

Entre os republicanos, 78% dizem que o Congresso está tendo um efeito negativo no país, enquanto cerca de metade dos democratas (51%) concorda. Quase sete em cada dez independentes (68%) vêem o Congresso tendo um efeito negativo, mas entre os independentes que dizem ser republicanos, esse número salta para 80%. Entre aqueles que dizem ser democratas, 57% dizem que o Congresso tem um efeito negativo sobre o país.

Os jovens têm menos probabilidade do que os grupos de mais idade de dizer que o Congresso está tendo um efeito negativo no país. Metade das pessoas de 18 a 29 anos diz isso, em comparação com 74% das pessoas de 50 a 64 anos e 68% das pessoas de 65 anos ou mais. Cerca de seis em cada dez (59%) das pessoas com diploma de segundo grau ou menos educação dizem que o Congresso está tendo um efeito negativo, em comparação com 73% daqueles com diploma universitário ou mais educação.

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