Santos papais: outrora dados, agora extremamente raros

No domingo, os papas João Paulo II e João XXIII se tornarão os 79º e 80º chefes da Igreja Católica Romana para se tornarem santos, um evento que se tornou uma raridade nos tempos modernos.

Papas canonizados na Igreja Católica.Quão raro? Aproximadamente 30% de todos os papas são santos. Começando com São Pedro, tradicionalmente considerado o primeiro líder da igreja após a morte de Cristo, 52 dos primeiros 55 papas se tornaram santos durante os primeiros 500 anos do catolicismo. Nos últimos 1.000 anos, apenas sete papas foram feitos santos, incluindo os dois canonizados no domingo. Será a primeira vez na história de 2.000 anos da igreja que dois papas serão declarados santos ao mesmo tempo.

João Paulo II morreu em 2 de abril de 2005, e as centenas de milhares de pessoas que lotavam a Praça de São Pedro gritaram 'Santo, subito'! ou 'Santidade, agora'! em italiano no dia de seu funeral. O Papa Bento XVI logo dispensou o período de espera de cinco anos após a morte de uma pessoa e iniciou oficialmente o processo de canonização de seu antecessor. (O próprio João Paulo encurtou o período de espera dos tradicionais 50 anos para cinco anos).

Nove anos depois - um relâmpago no tempo do Vaticano - João Paulo II será santificado. Para colocar isso em perspectiva, desde 1588, quando a Igreja Católica criou um escritório denominado Congregação para as Causas dos Santos, o tempo médio entre a morte de um eventual santo e a canonização é de 181 anos.

Os santos não papais superam os pontífices canonizados, é claro. Oficialmente, a Igreja Católica ensina que todas as pessoas no céu são santas, mas algumas são oficialmente 'canonizadas', ou reconhecidas como tendo vivido uma vida de virtude cristã heróica e são dignas de imitação. Durante os primeiros 1.000 anos da igreja, os santos foram proclamados por demanda popular. Como resultado, é impossível quantificar exatamente quantos santos existem, mas algumas estimativas têm o número superior a 10.000.

Em 993, São Ulrich de Augsburg foi o primeiro santo a ser formalmente canonizado, pelo Papa João XV. No século 12, a Igreja centralizou oficialmente o processo, colocando o próprio papa no comando das comissões que investigavam e documentavam a vida de santos em potencial. E em 1243, o papa Gregório IX afirmou que apenas um papa tinha autoridade para declarar alguém santo. Uma versão desse processo de canonização ainda está em vigor.



Os papas recentes são conhecidos por canonizar em grande número: João Paulo II canonizou 482 santos - mais do que as cerca de 300 canonizações nos 600 anos anteriores. E a primeira canonização de Francisco incluiu 813 pessoas - os 'Mártires de Otranto' - que foram decapitados por soldados otomanos em 1480 após se recusarem a se converter ao Islã.

Os santos vieram originalmente em duas variedades - mártires e confessores da fé. Os mártires exigem a realização póstuma de um milagre para ser declarado santo. Antes de 1983, os confessores exigiam quatro; agora eles exigem dois. (No caso do Papa João XXIII, o Papa Francisco dispensou a necessidade de um segundo milagre.) Uma pesquisa da Pew Research de 2007 descobriu que cerca de oito em cada dez americanos (79%) ou completamente (47%) ou principalmente (32%) concordam que 'milagres ainda ocorrem hoje como nos tempos antigos'. Os dois milagres de John Paul incluem a recuperação de uma freira francesa da doença de Parkinson e uma mulher da Costa Rica superando um aneurisma cerebral.

Então, por que o impulso repentino para a santidade após séculos de relativa quietude? Alguns apontaram uma tendência recente entre os papas de colocar em movimento a causa da santidade de seus predecessores. Embora ainda não tenha alcançado a etapa final, Pio IX (m. 1878), Pio XII (m. 1958), Paulo VI (m. 1978) e João Paulo I (m. 1978) estão todos em algum estágio do processo de canonização.

Os candidatos à santidade são investigados pelas autoridades da igreja, que coletam documentos e entrevistas para o atual papa usar em suas decisões. Dado o escândalo de abusos do clero que assolou durante o papado de João Paulo II, alguns estão questionando se os investigadores do Vaticano deram uma chance ao popular papa. Depois que o Papa Francisco foi eleito em março de 2013, descobrimos que 70% dos católicos dos EUA disseram que abordar o escândalo de abuso sexual do clero deveria ser 'uma prioridade máxima' para ele.

Pesquisas que conduzimos nas décadas de 1980 e 1990 mediram essa popularidade, pelo menos entre os católicos norte-americanos. Em três pesquisas diferentes ao longo de uma década (1987, 1990 e 1996), nove em cada dez ou mais católicos norte-americanos disseram ver João Paulo II favoravelmente (91%, 93% e 93%, respectivamente). Em comparação, 85% disseram ter visto o Papa Francisco de maneira favorável em fevereiro de 2014, e 83% foi o ponto alto para o Papa Bento XVI, após sua visita aos Estados Unidos em abril de 2008.

Nota: Este post originalmente distorceu o ano em que Pio IX morreu. Sua morte foi em 1878.

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