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Quem está no comando do Fed? Não confie em público que sabe a resposta

Várias perguntas na última pesquisa News IQ da Pew Research confundiram a maioria do público, incluindo a identidade de uma pessoa muito importante.

ALERTA DE SPOILER: Se você ainda não fez o questionário, pode querer fazê-lo agora, antes de continuar lendo.

Forbesnomeou-a a mulher mais poderosa dos EUA, mas Janet Yellen está longe de ser um nome familiar. Apenas 24% dos americanos podem escolher corretamente Yellen - de uma lista de quatro - como presidente do Conselho do Federal Reserve.

Quase um em cinco (17%) afirma que o atual chefe do Fed é Alan Greenspan, que liderou o conselho de 1987 a 2006. Cerca de um em cada dez escolheu um juiz da Suprema Corte, Sonia Sotomayor (6%) ou John Roberts (5%). E cerca de metade (48%) não ofereceu um palpite.

Yellen é presidente do Federal Reserve desde fevereiro, quando sucedeu a Ben Bernanke após oito anos no cargo e se tornou a primeira mulher a ocupar o cargo. Em três pesquisas de 2008 e 2009 - vários anos após a gestão de Bernanke - os americanos identificaram corretamente Bernanke como o presidente do Fed entre 33% e 45% do tempo.

Das 12 perguntas de múltipla escolha feitas na pesquisa, apenas duas se mostraram mais difíceis do que identificar o presidente do Fed: saber a proporção de americanos na linha de pobreza ou abaixo dela e a atividade na qual o governo dos EUA gasta mais dinheiro.



Embora haja uma lacuna na educação em todas as 12 questões, o conhecimento da cadeira do Fed é uma das maiores divisões entre graduados universitários e outros. No total, 45% dos graduados universitários nomearam Yellen, em comparação com 21% daqueles com alguma experiência universitária e 12% dos adultos com ensino médio ou menos.

Os homens têm maior probabilidade do que as mulheres de identificar corretamente Yellen (29% contra 19%). Mas praticamente não há diferenças partidárias no que diz respeito ao reconhecimento do nome de Yellen. Quase tantos republicanos (27%) quanto democratas (26%) e independentes (24%) sabem que ela lidera o Fed.

Quando Yellen começou seu mandato em fevereiro, pedimos ao público que desse sua opinião sobre Yellen e acrescentamos seu novo título. Mais disseram ter uma opinião favorável (33%) do que desfavorável (20%) da Presidente do Fed Yellen, enquanto a maioria (47%) disse que não sabia ou não poderia avaliá-la. Em setembro de 2013, quando o mandato de Bernanke no Fed estava chegando ao fim, muitos americanos ainda não haviam formado uma opinião sobre ele; 38% o viram de forma favorável, 31% desfavoravelmente, com cerca de um terço (32%) não o classificando.

O público tem uma ideia básica - alguns diriammuitobásico - sobre o que o Fed faz. Nossa pesquisa News IQ do ano passado mostrou que os americanos têm pelo menos alguma idéia sobre a competência do Fed: 73% disseram corretamente em uma pesquisa online que o Federal Reserve é o principal responsável pela política monetária em uma lista de quatro opções (impostos, comércio e energia política eram as outras).

No entanto, uma pesquisa da Associated Press / Gfk Knowledge Networks em julho revelou que a maioria dos americanos disse que é difícil decifrar as políticas do Fed sobre as taxas de juros. Sete em cada dez disseram que era difícil entender as políticas de taxa de juros do Fed, enquanto apenas 27% disseram que era fácil (incluindo apenas 7% que disseram que eramuitofácil). Por outro lado, a mesma pesquisa encontrou maiorias dizendo que outras políticas governamentais - como a política de vigilância governamental e a lei de saúde - também eram difíceis de entender.

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