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Quem é pobre na América? 50 anos na ‘Guerra contra a pobreza’, um retrato de dados

Visita do presidente Lyndon Baines Johnson a Tom Fletcher

Cinquenta anos atrás, o presidente Lyndon Johnson usou seu primeiro discurso sobre o Estado da União para pedir 'uma guerra total contra a pobreza humana e o desemprego nestes Estados Unidos'. A Guerra contra a Pobreza, como veio a ser chamado o conjunto de programas sociais promulgados em 1964-1965, foi sem dúvida a iniciativa de política interna mais ambiciosa desde a Grande Depressão. Mas, por décadas, políticos e cientistas sociais têm discutido se os programas antipobreza de Johnson tiraram as pessoas da miséria, prendendo-as em ciclos de dependência ou ambos.

Os críticos observam que a taxa oficial de pobreza, calculada pelo Census Bureau, caiu apenas modestamente, de 19% em 1964 para 15% em 2012 (o ano mais recente disponível). Mas outros analistas, citando deficiências na medida oficial de pobreza, concentram-se em uma medida suplementar (também produzida pelo Census Bureau) para argumentar que mais progresso foi feito. Uma equipe de pesquisadores da Columbia University, por exemplo, calculou uma medida suplementar “ancorada” - essencialmente a medida de 2012 transportada ao longo do tempo e ajustada pela inflação histórica - e descobriu que ela caiu de cerca de 26% em 1967 para 16% em 2012.

O que é indiscutível, porém, é que a demografia dos pobres da América mudou ao longo das décadas. Aqui está uma olhada no que mudou e não mudou, com base na medida oficial. (Observação: os anos de referência variam dependendo da disponibilidade de dados.)

pobreza_idade Hoje, a maioria dos americanos pobres está em seus primeiros anos de trabalho:Em 2012, 57% dos americanos pobres tinham idades entre 18 e 64 anos, contra 41,7% em 1959.

Muito menos idosos são pobres:Em 1966, 28,5% dos americanos com 65 anos ou mais eram pobres; em 2012, apenas 9,1% eram. Havia 1,2 milhão de idosos pobres a menos em 2012 do que em 1966, apesar da duplicação do total da população idosa. Os pesquisadores geralmente atribuem essa queda acentuada à Previdência Social, particularmente à expansão e à indexação da inflação dos benefícios durante os anos 1970.

Mas a pobreza infantil persiste:A pobreza entre crianças menores de 18 anos começou a cair antes mesmo da Guerra contra a Pobreza. De 27,3% em 1959, a pobreza infantil caiu para 23% em 1964 e para 14% em 1969. Desde então, entretanto, a taxa de pobreza infantil aumentou, diminuiu e, desde a crise financeira de 2007-08, aumentou novamente.



As famílias pobres de hoje são estruturadas de forma diferente:Em 1973, o primeiro ano para o qual existem dados disponíveis, mais da metade (51,4%) das famílias pobres eram chefiadas por um casal; 45,4% eram chefiados por mulheres. Em 2012, pouco mais da metade (50,3%) das famílias pobres eram chefiadas por mulheres, enquanto 38,9% eram chefiadas por casais.

overty_regionsA pobreza é distribuída de maneira mais uniforme, embora ainda mais pesada no Sul:Em 1969, 45,9% dos americanos pobres viviam no Sul, região que correspondia a 31% da população dos Estados Unidos na época. Com 17,9%, a taxa de pobreza do Sul estava muito acima de outras regiões. Em 2012, o Sul abrigava 37,3% de todos os americanos e 41,1% da população pobre do país; embora a taxa de pobreza do Sul, 16,5%, fosse a mais alta entre as quatro regiões designadas pelo Censo, era apenas 3,2 pontos percentuais acima da mais baixa (Centro-Oeste).

A pobreza entre os negros caiu drasticamente:Em 1966, dois anos após o discurso de Johnson, quatro em cada dez (41,8%) dos afro-americanos eram pobres; os negros constituíam quase um terço (31,1%) de todos os americanos pobres. Em 2012, a pobreza entre os afro-americanos havia caído para 27,2% - ainda mais do que o dobro da taxa entre os brancos (12,7%, 1,4 pontos percentuais a mais do que em 1966).

Mas a pobreza aumentou entre os hispânicos.Os dados de pobreza para hispânicos, que podem ser de qualquer raça, não foram coletados até 1972. Naquele ano, 22,8% viviam abaixo do limiar da pobreza. Em 2012, a proporção de hispânicos na pobreza aumentou para 25,6%. Mas a população hispânica dos EUA quintuplicou ao longo desse tempo. Como resultado, mais da metade do aumento de 22 milhões de pessoas na pobreza oficial entre 1972 e 2012 ocorreu entre os hispânicos.

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