Que tipo de pessoa se candidata a vice-presidente?

FT_16.05.09_veeps (1)Donald Trump, o presumível candidato presidencial republicano, supostamente começou a examinar as opções em potencial para vice-presidente. E com menos de um mês para a temporada das primárias democratas, Hillary Clinton ou Bernie Sanders (ou possivelmente ambos) provavelmente começará a pesquisar possíveis companheiros de corrida - se é que ainda não o fizeram.

Os candidatos presidenciais recebem muito escrutínio público durante o processo de indicação estendido dos Estados Unidos, mas como dentes-de-leão ou cogumelos após uma chuva de primavera, os candidatos à vice-presidência parecem surgir repentinamente na conversa política assim que um partido define um candidato presidencial. Ficamos imaginando que tipo de pessoa foi escolhida para o segundo lugar nos ingressos nacionais. Para descobrir, demos um passeio pela história da vice-presidência desde 1868 (a primeira eleição após a Guerra Civil).

Das 72 pessoas desde então que foram indicadas para vice-presidente em um partido importante (ou um terceiro partido significativo), a maioria teve um grau razoável de experiência política em nível nacional, ou pelo menos estadual. Um terceiro (24) eram senadores dos EUA na época de sua nomeação; mais dois eram ex-senadores. Treze eram governadores atuais ou ex-governadores; 11 eram atuais ou ex-representantes dos EUA, incluindo dois oradores em exercício da Câmara. Dois indicados, na verdade, já haviam servido como vice-presidente quando foram escolhidos para outra tentativa com novos candidatos presidenciais: Adlai Stevenson I em 1900 e Charles W. Fairbanks em 1916. E um dos indicados, o democrata Thomas A. Hendricks, era Samuel A chapa perdedora de Tilden em 1876, mas venceu com Grover Cleveland oito anos depois, embora ele só tenha servido como vice-presidente por nove meses antes de morrer no cargo.

Apenas seis indicados para vice-presidentes não haviam exercido nenhum cargo eletivo ou de alta nomeação. Dois eram ex-líderes militares, o general da Força Aérea Curtis LeMay e o almirante da Marinha James Stockdale; ambos correram com perda de bilhetes de terceiros (liderados por George Wallace e Ross Perot, respectivamente). Apenas duas vezes os principais partidos nomearam um vice-presidente diretamente do setor privado: o banqueiro e construtor de navios Arthur Sewall (democratas, 1896) e o editor de jornal Frank Knox (republicanos, 1936); ambos perdidos.

Até meados do século 20, a maioria dos candidatos presidenciais tinha pouca ou nenhuma contribuição na escolha de seu companheiro de chapa. Os vice-presidentes normalmente eram escolhidos por figurões do partido para trazer equilíbrio geográfico ou ideológico à chapa, ou para unificar alas díspares do partido. Ocasionalmente, porém, os delegados da convenção correram em direção a um candidato de sua própria escolha, como em 1920, quando votaram em Calvin Coolidge como companheiro de chapa de Warren Harding.

A relação entre os candidatos presidenciais e seus companheiros de chapa neste período foi talvez melhor, se não intencionalmente, capturada por Rutherford B. Hayes, o candidato do Partido Republicano em 1876. Ao ser informado de que a convenção havia escolhido o deputado William A. Wheeler de Nova York para no segundo lugar, Hayes teria respondido: “Tenho vergonha de dizer quem éWheeler? '



Isso começou a mudar em 1940, quando Franklin D. Roosevelt buscou e ganhou a indicação para um terceiro mandato sem precedentes - deixando de lado seu próprio vice-presidente, John Nance Garner, que havia buscado a indicação ele mesmo. Roosevelt escolheu o secretário de Agricultura Henry A. Wallace para substituir Garner. Embora muitos na convenção democrata se opusessem a Wallace, Roosevelt ameaçou recusar a indicação, a menos que fosse escolhido, e os delegados concordaram com relutância. Desde então, praticamente todos os indicados à presidência escolheram seus próprios companheiros de chapa. (Wallace, aliás, foi o último vice-presidente a não ter exercido qualquer cargo eletivo anterior.)

Os indicados à presidência ocasionalmente escolhem um de seus rivais derrotados para entrar na chapa. Em 1980, por exemplo, Ronald Reagan escolheu George H.W. Bush, que lutou com ele durante a maior parte das primárias; ainda em 2008, Barack Obama escolheu o então senador. Joe Biden, cuja breve campanha havia terminado após os caucuses de Iowa. Mas essas mudanças não acontecem com muita frequência: pelas nossas contas, apenas 18 dos 72 principais indicados a vice-presidenciais desde 1868 haviam se candidatado à presidência naquele ciclo.

Não que vários deles não tenham se mudado para a Casa Branca eventualmente. Oito dos 31 homens que serviram como vice-presidentes desde 1868 se tornaram presidentes - seis por sucessão e dois (Richard Nixon e George H.W. Bush) por eleição por direito próprio. Quatro outros vice-presidentes foram nomeados para presidente mais tarde, mas perderam. FDR é a única pessoa que, depois de ter sido um candidato derrotado à vice-presidência (em 1920), conseguiu ganhar ele mesmo o cargo principal (em 1932).

A vice-presidência por muito tempo foi considerada, nas palavras de um biógrafo de Stevenson, como 'um lugar de descanso final para os que passaram e os que nunca foram'. Mas mesmo que eles não tenham se tornado presidente ou concorrido para o cargo, muitos candidatos a vice-presidente tiveram uma vida política significativa. Paul Ryan, para tomar o exemplo mais recente, foi eleito presidente da Câmara no outono passado, quase três anos depois que ele e Mitt Romney perderam as eleições de 2012. Joe Lieberman, companheiro de chapa de Al Gore em 2000, permaneceu no Senado por mais 12 anos. Cinco anos antes de ser nomeado presidente da Suprema Corte, Earl Warren era a metade inferior do infame 'Dewey Defeats Truman' de 1948.

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