Quão produtivos são os Congressos do pato manco?

LameDuck1O Congresso está de volta do feriado de Ação de Graças para continuar sua sessão 'pato manco' - assim chamada porque inclui senadores e deputados que perderam seus assentos nas eleições do mês passado, mas cujos mandatos não expirarão até janeiro. Entre os itens da lista de tarefas do Congresso: manter o governo financiado, estender uma variedade de incentivos fiscais expirados e votar em candidatos a embaixadores, magistrados e outros cargos.

Nós nos perguntamos, quão produtivoestãoessas sessões de pato manco, e a parte “manca” da tag é merecida?

LameDuck2Nossa análise descobriu que as sessões de pato manco estão arcando mais com a carga de trabalho legislativo do que antes. O pato manco do último Congresso, que se estendeu de novembro de 2012 até o dia de Ano Novo de 2013, aprovou apenas 87 leis públicas, mas isso representou 30,7% de toda a produção de dois anos do Congresso e 31,3% de sua produção substantiva (ou seja, excluindo renomeações de agências postais, designações da Semana Nacional de “preencher as lacunas” e outras legislações puramente cerimoniais). Em 2010, as 99 leis públicas aprovadas durante a sessão do 111º Congresso foram responsáveis ​​por 25,8% de todas as leis do Congresso (e 29,2% de suas leis substantivas).

Esses números estão em alta em comparação com a história recente. Olhando para as oito sessões completas que foram realizadas entre 1974 e 2008, eles responderam em média por cerca de 18% da produção legislativa de seus respectivos congressos. (As sessões em si duraram em média 30,25 dias corridos, ou 4% de uma legislatura de dois anos, embora os assuntos legislativos não fossem negociados todos os dias.)

Mas essas médias obscurecem uma variação considerável na produtividade do pato manco, que pode ser medida de várias maneiras.

Em termos de volume absoluto, a sessão do 96º Congresso em novembro-dezembro de 1980 ocupa o primeiro lugar: aprovou um total de 196 leis em 23 dias de sessão, entre elas a lei de limpeza ambiental Superfund, uma lei de terras públicas do Alasca, e uma lei que rege o planejamento de energia elétrica no noroeste do Pacífico.



Claro, nem todas as leis são igualmente significativas. Olhando apenas para as leis substantivas, a sessão do pato manco realizada após a eleição de novembro de 1974 vem em primeiro lugar, com 138 leis substantivas promulgadas. O escândalo Watergate que se desenrolou e o colapso subsequente do governo Nixon-Agnew consumiram tanto a atenção do Congresso que grande parte da legislação importante foi posta de lado, de acordo com um relatório detalhado do Serviço de Pesquisa do Congresso sobre sessões de patos mancos. O Congresso do pato manco de 1974 promulgou a Lei de Água Potável Segura e uma Lei de Privacidade federal, e garantiu que o governo, ao invés de Nixon, mantivesse o controle sobre suas fitas.

LameDuck3Baseada apenas nos números, a sessão do pato manco de novembro-dezembro de 2006 fez o uso mais eficiente de seu tempo: em apenas 11 dias de sessão (excluindo feriados, fins de semana e outros dias em que nem a Câmara nem o Senado se reuniram formalmente) ela foi aprovada 115 leis, ou uma média de 10,5 por dia de sessão. Essas leis, no entanto, não incluíram os principais itens da lista de negócios inacabados do Congresso: 11 de 13 projetos de lei de apropriação. Em vez disso, o Congresso financiou o governo por meio de resoluções contínuas, um padrão que se repetiu mais de uma vez desde então.

Dois outros patos aleijados se destacam como curtos, mas significativos. Em 1994, a Câmara e o Senado se reuniram com o único propósito de votar um projeto de lei para implementar a Rodada Uruguai de negociações comerciais, que, entre outras coisas, criou a Organização Mundial do Comércio; a Câmara esteve em sessão por apenas um dia, o Senado por dois. E em 1998, a Câmara voltou sozinha para acusar o presidente Clinton e indicar gerentes para seu julgamento no Senado; a única outra coisa que fez em sua sessão de três dias foi aprovar uma resolução que apoiava as tropas americanas no Golfo Pérsico.

Sessões de pato manco eram padrão antes da 20ª Emenda, ratificada em 1933, que mudou a data de início de um novo Congresso de 4 de março para 3 de janeiro. Depois disso, foram muito incomuns (exceto pelos anos durante e logo após a Segunda Guerra Mundial). Mas à medida que a polarização política e o impasse legislativo aumentaram nos últimos anos, as sessões coxas se tornaram uma parte normal do calendário político: todos os últimos nove congressos voltaram para legislar pós-eleitoral.

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