Qual é o futuro do espanhol nos Estados Unidos?

FT_Spanish_NewCom mais de 37 milhões de falantes, o espanhol é de longe o idioma diferente do inglês mais falado nos EUA hoje entre as pessoas de 5 anos ou mais. É também uma das que mais cresce, com o número de falantes crescendo 233% desde 1980, quando havia 11 milhões de falantes de espanhol. (O número de falantes do vietnamita cresceu mais rápido, 599% no mesmo período).

À medida que o uso do espanhol cresceu, impulsionado principalmente pela imigração hispânica e pelo crescimento da população, ele se tornou parte de muitos aspectos da vida nos Estados Unidos. Por exemplo, o espanhol é falado por mais não hispânicos nos lares dos Estados Unidos do que qualquer outro idioma não inglês e As redes de televisão de língua espanhola freqüentemente superam suas contrapartes inglesas nas avaliações da televisão.

Mas qual é o futuro do espanhol?

De acordo com um artigo de 2011 dos Demógrafos do Censo dos Estados Unidos, Jennifer Ortman e Hyon B. Shin, o número de falantes de espanhol deverá aumentar em 2020 para algo entre 39 milhões e 43 milhões, dependendo da suposição que alguém fizer sobre a imigração. A maioria desses falantes de espanhol serão hispânicos, com Ortman e Shin projetando entre 37,5 milhões e 41 milhões de falantes de espanhol hispânico até 2020.

Ortman e Shin fornecem duas outras projeções, ambas destacando as mudanças demográficas da população hispânica do país e a crescente importância dos nascimentos nos EUA, em vez da chegada de novos imigrantes para o crescimento da população hispânica.

Hoje, três quartos de todos os hispânicos com 5 anos ou mais falam espanhol. No entanto, essa proporção deve cair para cerca de dois terços em 2020. A proporção de hispânicos que falam espanhol atingiu 78% nos anos 2000.



À medida que a proporção de hispânicos que falam espanhol cai, a proporção que fala apenas inglês em casa deve aumentar. Cerca de um terço (34%) dos hispânicos falarão apenas inglês em casa até 2020, contra 25% em 2010, de acordo com Ortman e Shin.

FT_Spanish_EnglishA história da língua espanhola nos EUA ainda está se desenrolando. Se segue o mesmo padrão de declínio no uso de outras línguas não inglesas, como italiano, alemão ou polonês, ainda está para ser visto. (O número de falantes de italiano, alemão e polonês nos EUA diminuiu 55,2%, 32,7% e 25,9% entre 1980 e 2010, embora o número de americanos que traçam sua ascendência na Alemanha, Polônia ou Itália tenha aumentado no mesmo período.)

No entanto, o caminho que o espanhol segue poderia ser diferente. Um relatório do Pew Research Hispanic Trends Project de 2012 mostrou que 95% dos adultos hispânicos, incluindo os nascidos nos EUA, disseram que é importante que as gerações futuras de hispânicos falem espanhol. E os jovens hispânicos de hoje são mais propensos do que seus pais a dizer que ouvem mensagens sobre a importância de se falar espanhol. Mas entre os hispânicos, o uso do inglês ao consumir notícias da mídia, entretenimento de televisão, música ou ao falar está em ascensão.

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