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Processos criminais federais caem para o nível mais baixo em quase duas décadas

Após atingir o pico em 2011, o número de processos criminais federais diminuiu por cinco anos consecutivos e agora está em seu nível mais baixo em quase duas décadas, de acordo com uma análise do Pew Research Center de novos dados do sistema de tribunais federais. O declínio ocorre quando o procurador-geral Jeff Sessions indica que o Departamento de Justiça vai inverter a tendência e intensificar os processos criminais nos próximos anos.

Os promotores federais entraram com processos criminais contra 77.152 réus no ano fiscal de 2016, de acordo com o Escritório Administrativo dos Tribunais dos EUA. Isso é um declínio de 25% desde o ano fiscal de 2011, quando 102.617 réus foram acusados, e marca o menor total anual desde 1997. Os dados contam todos os réus acusados ​​em tribunais distritais dos EUA por crimes e contravenções graves, bem como alguns réus acusados ​​de pequenos delitos . Eles excluem réus cujos casos foram tratados por juízes magistrados.

Os processos judiciais por delitos de drogas, imigração e propriedade - as três categorias mais comuns de crimes acusados ​​pelo governo federal - diminuíram nos últimos cinco anos. O Departamento de Justiça entrou com ações por drogas contra 24.638 réus em 2016, uma queda de 23% em relação a 2011. Ele entrou com ações de imigração contra 20.762 réus, uma queda de 26%. E acusou 10.712 pessoas por crimes contra a propriedade, como fraude e peculato, uma queda de 39%.

No entanto, os processos para outros tipos de crimes acusados ​​com menos frequência aumentaram ligeiramente. Por exemplo, os promotores acusaram 8.576 réus por crimes com armas de fogo em 2016, um aumento de 3% em relação a 2011 (e um aumento de 9% em um único ano em relação a 2015). E eles acusaram 2.897 pessoas por crimes violentos, como assassinato, roubo e agressão, um aumento de 4% em relação a cinco anos antes.

Vários fatores podem contribuir para o declínio nos processos federais nos últimos anos. Uma mudança notável ocorreu em 2013, quando o então procurador-geral Eric Holder ordenou aos promotores federais que garantissem que cada caso que apresentassem “atendesse a um interesse federal substancial”. Em um discurso anunciando a mudança na política, Holder disse que os promotores 'não podem - e não devem - trazer todos os casos ou acusar todos os réus que são acusados ​​de violar a lei federal'.

Sessions, que assumiu o cargo de procurador-geral em fevereiro, indicou que o Departamento de Justiça adotará uma abordagem diferente sob sua liderança. Em particular, ele pressionou para aumentar os processos por crimes relacionados a drogas e armas de fogo como parte de um plano mais amplo para reduzir o crime violento, que aumentou nacionalmente em 2015 e no primeiro semestre de 2016, de acordo com o FBI. (Apesar desses aumentos, o crime violento continua muito abaixo dos níveis registrados na década de 1990).



Tradicionalmente, o governo federal tem desempenhado um papel relativamente pequeno no julgamento de crimes violentos, que é mais comumente tratado por estados e localidades. Essa distinção é evidente nas diferentes composições das populações carcerárias federais e estaduais: enquanto 53% de todos os presos estaduais condenados cumprem pena por crimes violentos, o mesmo é verdade para apenas 7% dos presos federais condenados, de acordo com os dados mais recentes do Bureau of Justice Statistics. Em números absolutos, isso equivale a cerca de 700.000 prisioneiros estaduais cumprindo pena por crimes violentos, em comparação com apenas cerca de 14.000 prisioneiros federais encarcerados por crimes violentos.

Desde 2001, as prioridades do Ministério Público do Departamento de Justiça mudaram. Os crimes de imigração, por exemplo, representaram apenas 15% de todos os processos em 2001; em 2016, eles representavam 27%. Durante o mesmo período, os crimes relacionados a drogas caíram de 38% para 32% de todos os processos, enquanto os crimes contra a propriedade caíram de 20% para 14%.

Essas revisões pelo Departamento de Justiça não são incomuns. Em 2013, por exemplo, depois que dois estados legalizaram o uso recreativo da maconha, o departamento anunciou novas prioridades de cobrança para crimes envolvendo a droga, que continua ilegal segundo a lei federal. Os processos federais por maconha caíram para 5.158 em 2016, uma queda de 39% em relação a cinco anos antes.

É importante observar que os dados usados ​​nesta análise contam apenas o número de réus que sãoprocessadocada ano. Eles não refletem o número de réus que são considerados culpados ou condenados à prisão. Esses números também incluem um pequeno número de réus cujos casos não chegaram à Justiça Federal por meio de um novo processo, mas por outros meios, como um novo julgamento.

Para evitar a dupla contagem de réus que podem ser acusados ​​de mais de um tipo de crime, os dados publicados pelo Escritório Administrativo dos Tribunais dos Estados Unidos contam os réus por sua ofensa mais grave. Um réu acusado de crime com armas de fogo e crime com drogas, por exemplo, é contabilizado no mais grave dos dois crimes, conforme determinado pela sentença máxima potencial para cada crime.

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