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Poucos sermões nos EUA mencionam o aborto, embora a discussão varie de acordo com a afiliação religiosa e o tamanho da congregação

(Eamon Queeney / The Washington Post via Getty Images)

O aborto continua sendo uma questão controversa entre os cristãos dos EUA. Mas quando milhões de fiéis vão aos bancos toda semana, o que eles realmente ouvem? Uma nova análise do Pew Research Center descobriu que apenas 4% dos sermões compartilhados em sites de igrejas nos EUA na primavera de 2019 discutiam o aborto pelo menos uma vez - e quando o faziam, raramente era mencionado repetidamente. Mesmo assim, os pastores que abordaram o assunto foram quase unânimes em sua oposição.

Embora sejam relativamente raras, essas menções ao aborto aumentam com o tempo: as igrejas cristãs que compartilharam seus sermões online postaram uma média de nove sermões cada durante o período de estudo de oito semanas - e cerca de uma em cinco dessas congregações (19% ) ouviu pelo menos um sermão que mencionou o aborto. Para chegar a essas conclusões, o Centro analisou quase 50.000 sermões compartilhados online ou transmitidos ao vivo por mais de 6.000 igrejas dos EUA e entregues entre 7 de abril e 1º de junho de 2019 - um período que incluiu a Páscoa.

Embora o banco de dados não seja representativo de todos os sermões cristãos dos EUA, ele oferece uma janela para o que muitos americanos ouvem do púlpito a cada semana. (Consulte este relatório para obter detalhes sobre como a análise foi conduzida.)

Este relatório usou métodos computacionais para medir se - e com que freqüência - os pastores discutem o aborto em seus sermões. Para chegar a essas conclusões, o Pew Research Center utilizou ferramentas computacionais para identificar, catalogar e analisar 49.719 sermões compartilhados online ou transmitidos ao vivo por mais de 6.431 igrejas dos EUA. Esses sermões foram proferidos entre 7 de abril e 1º de junho de 2019. Algumas descobertas usando esses dados foram publicadas originalmente no relatório 'O Púlpito Digital: Uma Análise Nacional de Sermões Online'. Para encontrar esses sermões, os pesquisadores usaram um programa de computador que navegou pelos sites das igrejas dos EUA em busca dos sermões que eles compartilharam online - esses sermões foram baixados, transcritos em texto (se necessário) e analisados. As congregações foram encontradas usando o Google Places, um parente próximo do Google Maps. Para mais informações, consulte a metodologia do relatório original.

Para determinar que parcela de sermões discutia o aborto, os pesquisadores usaram funcionários do Mechanical Turk para rotular segmentos de sermões de 250 palavras para indicar se mencionavam ou não o aborto. Os pesquisadores rotularam segmentos, em vez de sermões inteiros, porque sermões inteiros geralmente são muito longos para um trabalhador individual ler de uma só vez. Os pesquisadores então usaram esses dados para treinar um modelo de aprendizado de máquina, que determinava se os segmentos restantes mencionavam o aborto. Os segmentos foram então reagregados para determinar se os sermões mencionavam o aborto ou não. Para mais informações, consulte a metodologia deste post.

As descobertas sugerem que cerca de uma em cada cinco congregações nas tradições protestantes evangélicas, protestantes historicamente negras e católicas ouviram pelo menos uma mensagem que tocou no aborto durante o período de estudo. Enquanto isso, apenas uma em cada dez congregações protestantes tradicionais ouviram falar sobre o aborto durante o mesmo período.



Poucos sermões online mencionam o aborto, mas a discussão varia de acordo com o grupo cristão

Os sermões que mencionam o aborto raramente se concentram inteiramente no tópico. Quando os sermões são divididos em segmentos menores de 250 palavras (o sermão mediano tem 5.502 palavras), três quartos de todos os sermões que mencionam o aborto o fazem em apenas um segmento. Como resultado, apenas 1% de todos os sermões em todo o banco de dados discutem o aborto em mais de um segmento.

Congregações menores são mais propensas a ouvir discussões sobre aborto em sermõesCongregações com menos membros tendem a ouvir mais referências ao aborto do que aquelas com maior número de membros. Por exemplo, 13% das congregações protestantes tradicionais com 200 membros ou menos ouviram pelo menos uma referência ao aborto durante o período de estudo de oito semanas. Mas essa parcela cai para 8% entre as principais congregações protestantes com mais de 200 membros.

Em sermões online que fazem referência ao aborto, as perspectivas dos pastores são quase unânimes em oposição à prática. Quando os pesquisadores examinaram individualmente 60 sermões que discutiam o aborto, apenas quatro pareciam apoiar o acesso aos serviços de aborto. Como resultado, os sermões que expressam uma visão positiva dos direitos ao aborto eram muito raros para serem identificados em todo o banco de dados.

Em todas as tradições religiosas, o clero usa termos distintos em sermões que discutem o aborto

Em grupos cristãos, os sermões que mencionam o conceito de aborto usam uma linguagem distintaO clero em cada grande tradição cristã tende a usar certas palavras desproporcionalmente em sermões que mencionam o aborto, em comparação com os sermões de clérigos da mesma tradição que o fazemnãomencionar o tópico. Por exemplo, sermões evangélicos que mencionam o aborto têm maior probabilidade do que aqueles que não incluem palavras como 'útero', 'batimento cardíaco' e 'pornografia'.

Os pastores da tradição protestante historicamente negra tendem a usar palavras e frases distintas como 'gravidez' e 'filho (de) Jesus' em sermões que tratam do aborto. Os pastores católicos usam frases como 'pró-vida', 'bom católico' e 'ensino da igreja' nesses sermões, enquanto os principais sermões protestantes que mencionam o assunto desproporcionalmente usam o termo 'evangélico (s). (Palavras e frases nesta análise foram convertidas em suas raízes, e palavras comuns como 'seu', 'e' ou 'mas' foram excluídas.)

Um pastor evangélico argumentou em favor de um foco na vida anteseapós o nascimento, dizendo: 'Gosto do que alguém disse recentemente:' do útero ao túmulo '. Não é apenas o suficiente para se preocupar com as crianças no útero, mas para cuidar de toda a vida até o túmulo'.

Enquanto isso, um pastor protestante tradicional argumentou que os líderes religiosos evitavam falar contra o que ele considerava males sociais: 'Por que ir à igreja? Eles realmente não condenam nada. ... Devemos tomar uma posição firme contra o pecado, contra o aborto, contra a agenda gay, contra o divórcio, contra o amor ao dinheiro, contra a pornografia, contra as drogas, contra o ódio '?

Os sermões que discutem o aborto também são mais propensos a mencionar livros específicos do Antigo Testamento (também conhecido como a Bíblia Hebraica) pelo nome, mesmo quando fazem referência ao Novo Testamento (textos bíblicos cristãos originalmente escritos em grego) aproximadamente na mesma proporção que outros sermões. Na verdade, 72% de todos os sermões que mencionam o aborto fazem referência a um livro do Antigo Testamento, em comparação com 60% dos sermões que não mencionam o aborto.

Correção: esta postagem foi atualizada para refletir o fato de que 60% dos sermõesnão mencionando abortofazer referência ao Antigo Testamento.

Para coletar os sermões analisados ​​neste estudo, os pesquisadores seguiram um processo descrito aqui. Para determinar se cada sermão continha uma referência ao aborto, os pesquisadores segmentaram cada sermão em fragmentos de 250 palavras e, em seguida, contrataram funcionários do Mechanical Turk da Amazon para examiná-los. Cada segmento foi codificado independentemente por cinco trabalhadores separados, e para rotular um sermão como mencionando o aborto, os pesquisadores exigiram pelo menos três dos cinco para identificá-lo como tal (este limite foi escolhido porque maximizou a concordância entre os trabalhadores do Mechanical Turk e pesquisadores sobre um conjunto de 151 documentos). O Kappa de Cohen - uma medida de confiabilidade inter-codificador - entre os trabalhadores do Mechanical Turk e pesquisadores foi de 0,96.

Os documentos codificados pelos trabalhadores foram sobreamostrados com base na presença das seguintes frases-chave: 'aborto', 'feto', 'grávida', 'não nascido' e 'útero'. Muitos documentos que continham essas frases mencionavam o aborto, fato que permitiu à modelo aprender outras frases-chave além das utilizadas para sobreamostrar documentos. Todas as estatísticas do modelo são 'ponderadas', o que significa que elas se ajustam a essa sobreamostragem.

Esse processo gerou 3.151 segmentos rotulados, dos quais 675 mencionaram aborto e 2.476 não. Os pesquisadores então treinaram um classificador de aumento de gradiente extremo nesses segmentos rotulados, que teve um bom desempenho: a precisão foi de 0,89 e a recuperação foi de 0,92 quando calculada usando validação cruzada quíntupla. Os pesquisadores também calcularam o Kappa de Cohen entre as decisões do modelo e as de juízes humanos, comparando seu desempenho nos 151 segmentos que foram codificados internamente. O valor Kappa foi de 0,90, indicando que o modelo concordou amplamente com as decisões humanas. Este modelo foi então aplicado a segmentos de 250 palavras de cada sermão no banco de dados, que foram então agregados de volta ao nível do sermão para análise.

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