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Por que medir a demografia dos eleitores no dia da eleição é difícil

Uma das grandes questões sobre qualquer eleição, incluindo o meio do mandato deste ano, é quem votou e quem não votou. Pesquisadores, jornalistas e políticos desejam examinar cuidadosamente a demografia racial e étnica do eleitorado. Por exemplo, quantos latinos votaram? Quantos negros e brancos votaram e como essa participação se compara ao comparecimento às eleições anteriores?

Essas perguntas não são fáceis de responder porque as duas fontes principais que fornecem insights sobre a demografia dos eleitores - a Pesquisa de Saída do Pool Nacional de Eleições e a Pesquisa de População Atual do Gabinete do Censo dos EUA - usam metodologias diferentes, são lançadas em momentos diferentes e geralmente produzem resultados ligeiramente diferentes resultados.

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Os analistas na noite da eleição normalmente usam a pesquisa de voto nacional para uma primeira visão de como uma variedade de grupos demográficos votou, incluindo por gênero, idade, educação, renda, raça e etnia. Por exemplo, a pesquisa de saída nacional de 2010 mostrou que 60% dos brancos votaram nos republicanos em disputas pela Câmara em todo o país, enquanto uma grande maioria de negros (89%) e latinos (60%) votaram nos democratas. A pesquisa de voto nacional consiste em entrevistas com pessoas quando elas deixam seus locais de votação (e pesquisas por telefone com os primeiros eleitores). É conduzido pela empresa de pesquisas Edison Media Research e é pago por um consórcio de veículos de notícias. Este ano, haverá eleições para a votação nacional da Câmara dos Representantes e algumas disputas importantes para o Senado e governador dos EUA.

As pesquisas de saída também estimam a participação de vários grupos demográficos entre os eleitores em todo o país e nos principais estados. Por exemplo, nas provas semestrais de 2010, as pesquisas revelaram que os brancos não hispânicos representavam 77% dos eleitores em todo o país nas disputas pela Câmara, enquanto cerca de 11% eram negros e 8% eram latinos.

Por outro lado, os dados do Census Bureau estimam uma proporção menor de eleitores hispânicos em comparação com a pesquisa nacional, pelo menos nas duas eleições de meio de mandato anteriores. Ao contrário da votação nacional, a pesquisa do Census Bureau não é realizada na véspera da eleição, mas nas semanas seguintes à eleição. Também faz parte de uma pesquisa maior sobre as experiências dos americanos no mercado de trabalho. Os resultados finais relacionados à eleição não são divulgados até a primavera seguinte - o que é menos útil para a mídia ansiosa por informações minuto a minuto na noite das eleições.

Em 2006, a pesquisa nacional estimou que os hispânicos representavam 8% do eleitorado nacional nas disputas pela Câmara, enquanto a pesquisa do Census Bureau estimou que a participação era de 6% - uma diferença de dois pontos percentuais. Em 2010, a pesquisa de saída nacional estimou novamente que os hispânicos representavam 8% dos eleitores, enquanto a pesquisa do Census Bureau colocou a participação em 7% - uma diferença menor de um ponto percentual. Há um padrão semelhante para a parcela estimada de hispânicos nas recentes eleições presidenciais. Em 2012, as pesquisas de boca de urna estimaram a proporção de eleitores hispânicos em 10%, mas a estimativa da pesquisa do Census Bureau foi de 8%.



Existem várias razões para essas diferenças. Por exemplo, as pesquisas de saída ajustam seus dados aos totais reais de votos à medida que ficam disponíveis. Freqüentemente, leva horas para que os funcionários eleitorais locais e estaduais relatem quantas pessoas votaram e quais candidatos apoiaram. A votação de saída nacional é ajustada a esses resultados horas após o fechamento das urnas. Isso pode fazer com que os resultados relatados pela votação de saída mudem significativamente ao longo da noite da eleição, conforme mais votos são computados e relatados. Além disso, a seleção dos distritos onde as urnas são realizadas pode impactar a composição demográfica dos eleitores estimada pela urna.

A votação de saída é uma pesquisa, como qualquer outra, e tem margem de erro. A margem de erro aumenta ao examinar grupos demográficos menores, como hispânicos ou outros grupos raciais, tanto em termos de como um grupo votou quanto em sua participação estimada no eleitorado. Em 2004, por exemplo, uma análise do Pew Research Center dos dados da pesquisa de saída em conjunto com os dados da Current Population Survey sugeriu que o presidente George W. Bush obteve 40% dos votos hispânicos, em vez dos 44% originalmente relatados na pesquisa de saída. Parte dessa diferença foi atribuída à forma como certos distritos na Flórida foram amostrados.

Apesar de ter sido divulgado mais de seis meses após a eleição, a pesquisa do Census Bureau se beneficia de um tamanho de amostra maior em comparação com a pesquisa nacional. Em 2010, a pesquisa do Census Bureau teve um tamanho de amostra de cerca de 95.000 entrevistados, em comparação com mais de 17.000 para a votação nacional. Mas os dados do Census Bureau também têm suas limitações. Por exemplo, os respondentes são solicitados a relatar se votaram, e o Census Bureau não verifica as respostas com registros de votação reais. Além disso, a pesquisa não pergunta aos entrevistados em qual candidato eles votaram.

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