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Por que as pessoas sem religião devem diminuir como parcela da população mundial

Durante anos, a porcentagem de americanos que não se identificam com nenhuma religião vem aumentando, uma tendência semelhante ao que vem acontecendo em grande parte da Europa (incluindo o Reino Unido). Apesar disso, nas próximas décadas, espera-se que a parcela global de pessoas religiosamente não afiliadas caia, de acordo com o novo estudo do Pew Research Center sobre o futuro das religiões mundiais.

Para ficar claro, o número total de pessoas religiosamente não afiliadas (que inclui ateus, agnósticos e aqueles que não se identificam com nenhuma religião em particular) deve aumentar em termos absolutos, de 1,17 bilhão em 2015 para 1,20 bilhão em 2060. Mas isso o crescimento é projetado para ocorrer ao mesmo tempo que outros grupos religiosos - e a população global em geral - estão crescendo ainda mais rápido.

Essas projeções, que levam em consideração fatores demográficos como fertilidade, composição etária e expectativa de vida, prevêem que as pessoas sem religião constituirão cerca de 13% da população mundial em 2060, ante cerca de 16% em 2015.

Esse declínio relativo é em grande parte atribuído ao fato de que os 'não-religiosos' são, em média, mais velhos e têm menos filhos do que as pessoas filiadas a uma religião. Em 2015, por exemplo, a idade média das pessoas que pertencem a qualquer uma das religiões do mundo era 29, em comparação com 36 entre os não afiliados. E entre 2010 e 2015, estima-se que os adeptos das religiões tenham dado à luz uma média de 2,45 filhos por mulher, em comparação com uma média de 1,65 filhos entre os não afiliados.

Entre 2010 e 2015, houve um número estimado maior de nascimentos do que mortes entre 'não-religiosos' em todas as regiões, liderado pela região da Ásia-Pacífico, que abriga a maioria da população global não filiada à religião. Mas isso vai mudar nos próximos anos. Para pessoas sem religião na Ásia, por exemplo, o número de mortes começará a exceder o número de nascimentos de mães não afiliadas até 2030, uma mudança impulsionada pela baixa fertilidade e uma população não afiliada relativamente velha na China, onde mais de 60% da população mundial não afiliada atualmente reside. Em 2035, as mortes não afiliadas na Europa também deverão superar o número de nascimentos lá.

Ao projetar o declínio relativo dos não afiliados, também consideramos a mudança religiosa, ou conversão, para os 70 países com dados confiáveis ​​de mudança. A mudança religiosa tem impulsionado a ascensão dos 'não-ninguém' nos Estados Unidos e na Europa, e um ganho líquido global de quase 70 milhões de pessoas é projetado para se juntar às fileiras dos não afiliados por meio da mudança religiosa entre 2015 e 2060. Mas no global nível, os ganhos obtidos por meio da mudança religiosa são ofuscados pelo impacto da fertilidade e mortalidade.



Alguns teóricos sociais sugeriram que, à medida que os países se desenvolvem economicamente, mais residentes se afastarão da filiação religiosa, como se viu na Europa. Mas há poucas evidências de tal fenômeno em países de maioria muçulmana. Além disso, na Índia de maioria hindu, a afiliação religiosa ainda é quase universal, apesar das rápidas mudanças econômicas e sociais.

A China, com sua grande população e falta de dados confiáveis ​​sobre mudança religiosa, é um curinga em nossa análise. Isso é especialmente verdadeiro para a população não afiliada à religião, porque mais de 700 milhões dos 1,17 bilhão de pessoas que não se identificam com nenhuma religião vivem na China.

Alguns especialistas acreditam que a população cristã na China está aumentando, enquanto a população não filiada à religião está diminuindo. Se isso for verdade - e a tendência continuar - os 'não-religiosos' podem diminuir como parcela da população mundial ainda mais do que os projetos de estudo do Pew Research Center.

Esta é uma atualização de uma postagem publicada originalmente em 3 de abril de 2015.

Nota:Para obter mais detalhes sobre os não-afiliados religiosos e seu lugar nessas projeções, consulte 'O tamanho futuro das populações religiosamente afiliadas e não-afiliadas', um artigo dos pesquisadores envolvidos neste estudo, publicado na revista revisada por pares Demographic Research.

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