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Por que as estimativas da pesquisa sobre o número de americanos online nem sempre concordam

Quantos adultos americanos usam a internet? Esta pode parecer uma pergunta direta, com uma maneira direta de descobrir: basta perguntar. Na verdade, há muitas informações disponíveis em pesquisas federais grandes e com alta taxa de resposta, bem como em pesquisas conduzidas pelo Pew Research Center e outras organizações. No entanto, essas diferentes fontes de informação medem o uso da Internet de maneiras que podem ser difíceis de conciliar. Dependendo da fonte, a proporção estimada de americanos que estavam online em 2017 e 2018 é tão baixa quanto 79% ou tão alta quanto 89%.

O Pew Research Center rastreia o comportamento dos americanos na Internet há anos, ao mesmo tempo que se concentra no uso pessoal de qualquer local. Embora nossa abordagem tenha evoluído ao longo do tempo, a medição atual consiste em duas perguntas: 'Você usa a Internet ou e-mail, pelo menos ocasionalmente'? e 'Você acessa a internet em um celular, tablet ou outro dispositivo móvel de mão, pelo menos ocasionalmente'? Em uma pesquisa por telefone de janeiro de 2018, 89% dos adultos nos EUA disseram 'sim' a pelo menos uma dessas perguntas.

As estimativas de uso da Internet variam junto com a formulação das perguntasO uso da Internet também é rastreado pelo American Community Survey (ACS) do U.S. Census Bureau e pelo Suplemento de Computer and Internet Survey (CPS) do Bureau of Labor Statistics, cujas perguntas da pesquisa diferem um pouco.

Como ACS perguntou sobre o uso da InternetO ACS pergunta: 'Nesta casa, apartamento ou casa móvel - você ou algum membro desta família tem acesso à Internet'? O ACS pede aos entrevistados que façam a distinção entre as famílias que têm acesso pagando a uma operadora de celular ou provedor de serviços de internet e aquelas que têm acesso sem pagar. Se assumirmos que um domicílio relatando ter acesso à Internet significa que todos os membros desse domicílio têm acesso (o que nem sempre é o caso), então, em 2017, 88% dos adultos americanos tinham acesso gratuito ou pago à Internet em casa. Esse número, no entanto, não inclui pessoas que moram em alojamentos de grupo que, de outra forma, poderiam ter acesso à Internet, como dormitórios, casas de repouso ou prisões, pois simplesmente não foram feitas essa pergunta.

Os dados do CPS do Bureau of Labor Statistics adotam uma abordagem um pouco diferente, com foco na internetusarao invés deAcesso. Essa pesquisa pergunta: 'Alguém nesta casa, incluindo você, usa a Internet em casa'? Com base apenas nesta pergunta, 81% dos adultos americanos vivem em lares onde alguém usa a Internet em casa. A diferença entre as duas figuras pode ser pelo menos parcialmente atribuída à redação e ao escopo das perguntas. O CPS, por exemplo, faz esta pergunta às pessoas que vivem em alojamentos de grupo. E as famílias podem ter internetAcessosem ninguém na verdadeusando- por exemplo, se for fornecido gratuitamente pela comunidade ou incluído em um pacote com outros serviços.

Outra diferença é que algumas pessoas podem interpretar 'usar a internet em casa' como englobando apenas banda larga, internet via satélite, dial-up e similares, enquanto as opções de resposta do ACS esclarecem que os dispositivos móveis contam. O CPS pergunta separadamente: 'Alguém nesta casa acessa a Internet usando um plano de dados para um telefone celular, smartphone, tablet, hotspot móvel ou outro dispositivo? Este tipo de serviço de Internet é prestado por uma operadora sem fios, podendo fazer parte de um pacote que inclui também chamadas de voz de telemóvel ou smartphone '. Se incluirmos os americanos que dizem sim a esta pergunta, o número anterior de 81% sobe para 83%.



Tudo isso responde apenas a uma parte da pergunta original, porque essas perguntas consideram apenas a internet nas pessoascasas. O CPS também faz uma série de perguntas sobre se alguém na casa usa a Internet no trabalho; na escola; em uma cafeteria ou outra empresa que ofereça acesso à Internet; ao viajar entre lugares; em uma biblioteca, centro comunitário, parque ou outro lugar público; na casa de outra pessoa; ou em algum outro local. (Cada local é questionado separadamente.) Se mais uma vez expandirmos a estimativa anterior do CPS para incluir pessoas que podem não usar a Internet em casa, mas o fazem em outro lugar, a estimativa sobe para 85%.

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O CPS também analisa as pessoas exatamente quais membros de suas famílias usam a internet em vários lugares, resultando em uma estimativa de que 79% dos adultos nos EUApessoalmenteuse a internet de qualquer lugar. Infelizmente, o CPS não pergunta a seus entrevistados se eles acessam pessoalmente a Internet usando um plano de dados de celular. Esta estimativa da CPS está de acordo com a National Health Interview Survey (NHIS) 2018, que estima que 79% dos adultos nos EUA diriam sim a uma pergunta muito simples, 'Você usa a internet'?

Outra dificuldade potencial na medição vem dos vários tipos de atividades que as pessoas podem realizar na Internet. Alguns podem comparar 'usar a internet' apenas com navegação na web, excluindo inadvertidamente o e-mail. Alguém que só verifica seu e-mail por meio de um cliente de e-mail autônomo ou um aplicativo móvel pode dizer que não usa a Internet. Felizmente, o NHIS também pergunta aos entrevistados se eles enviam ou recebem e-mails. Se combinarmos isso com a estimativa anterior, temos um ligeiro aumento para 81% dos adultos nos EUA que 'usam a internet' ou usam e-mail.

Também é possível que algumas pessoas que dizem não usar a internet estejam de fato acessando serviços de mídia social como Facebook, Twitter ou Instagram. Um estudo do Pew Research Center conduzido em 11 países emergentes e em desenvolvimento, sem incluir os Estados Unidos, descobriu que uma mediana de 10% fez exatamente isso, relatando que usaram mídia social, masnãoa Internet. No entanto, o CPS só pergunta sobre o uso de mídia social entre pessoas que já disseram que usam a Internet de qualquer lugar, então até que ponto isso acontece entre os americanos não é mensurável por essa pesquisa.

Medidas diferentes, tendências semelhantes

Embora essas abordagens variadas para medir o uso da Internet possam ser confusas, todas contam aproximadamente a mesma história quando visualizadas ao longo do tempo. Quer a medida seja o acesso à Internet, o uso doméstico da Internet, pessoalmente usando a Internet em qualquer lugar ou a medida composta do Centro que inclui e-mail e telefones celulares, cada vez mais americanos têm a Internet do que nos anos anteriores.

As mudanças anuais nas taxas de adoção são semelhantes nas pesquisas
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