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Perguntas e respostas: uma análise do que está impulsionando as mudanças vistas em nosso Estudo do cenário religioso

David Campbell, Universidade de Notre Dame

Com base em mais de 35.000 entrevistas, o Estudo da Paisagem Religiosa de 2014 do Pew Research Center apresentou um retrato detalhado de uma América onde as mudanças na afiliação religiosa afetaram todas as regiões do país e muitos grupos demográficos.

As descobertas da pesquisa levantam questões sobreporqueessas mudanças estão ocorrendo.

Fact Tank conversou com David Campbell, um professor de ciência política da Universidade de Notre Dame, para explorar o que as novas descobertas significam. Campbell é autor de vários livros sobre religião, incluindo (junto com Robert Putnam) 'American Grace: How Religion Divides and Unites Us'.

Para você, o que se destaca como a nova descoberta ou descobertas mais importantes no Estudo do Cenário Religioso?

A ascensão dos não-afiliados religiosamente atraiu, com razão, muita atenção, mas vale a pena fazer uma pausa para considerar o que essa ascensão nos diz. Por um lado, a onda secular demonstra a natureza fluida e dinâmica do ecossistema religioso da América. A maioria das pessoas que dizem que sua religião é 'nada em particular' ou 'nenhuma' foi criada em uma família que era pelo menos nominalmente religiosa. Em outras palavras, os 'nones' já foram 'alguma coisa'. Mas, igualmente importante, a maioria dos 'nones' são o que podemos chamar de secularistas brandos. Muitos não se descrevem como ateus ou agnósticos, o que sugere que eles não são totalmente insatisfeitos com todos os aspectos da religião ou com a crença em um Deus ou poder superior. Em outras palavras, isso sugere que muitos dos 'nãos' não são ativamente contra ou hostis à religião, e que alguns deles podem até ser atraídos por uma nova forma de religião.

O padrão de crescimento do 'não-ismo' também nos lembra que a versão americana do secularismo é diferente da que observamos na Europa Ocidental. Lá, o secularismo cresceu continuamente por meio de um processo de substituição geracional - cada geração é mais secular do que a anterior. Aqui, o secularismo cresceu rapidamente, o que significa que não pode ser explicado pela rotatividade geracional. Mas, como observei, o crescimento foi em grande parte no secularismo suave. Dada a natureza altamente inovadora e empreendedora da religião americana, é provável que veremos uma resposta dos líderes religiosos para trazer de volta aqueles secularistas fracos. Se eles terão sucesso é uma questão em aberto, mas os EUA passaram por outros períodos em que o secularismo parecia estar em alta, apenas para ver a religião responder e deter a onda do secularismo. Por exemplo, a influência religiosa na sociedade dos EUA estava diminuindo na década de 1960, mas estava se recuperando no final dos anos 1970.



Por que os protestantes tradicionais continuaram a declinar dramaticamente, enquanto os protestantes evangélicos mostraram apenas pequenos declínios?

O evangelicalismo pode manter seus adeptos porque é tanto uma subcultura quanto uma religião. Embora os evangélicos sejam tipicamente definidos por mais do que a igreja que frequentam no domingo, eles também são limitados por expressões de cultura que se reforçam mutuamente - as escolas que seus filhos frequentam, os filmes que assistem, os sites que visitam, a música que ouvem. Quanto mais profunda a imersão de alguém em tal subcultura, mais sua religião é parte integrante de sua identidade e, portanto, difícil de abandonar. Além disso, o evangelicalismo - tanto como religião quanto como subcultura - é altamente inovador, empreendedor e adaptável. As congregações evangélicas freqüentemente estão envolvidas na 'destruição criativa', introduzindo regularmente coisas como novas formas de organização da igreja e tipos de adoração.

Em contraste, o protestantismo tradicional tem muito menos probabilidade de ser abrangente, principalmente porque, ao longo da maior parte da história americana, a cultura nacional tinha um sotaque protestante tradicional. Assim, não havia necessidade de os protestantes tradicionais desenvolverem o tipo de subcultura encontrada entre os evangélicos. Da mesma forma, embora haja algumas exceções notáveis, as congregações tradicionais geralmente estão imersas em mais tradição do que suas contrapartes evangélicas, o que torna mais difícil inovar.

A pesquisa descobriu que 13% de todos os adultos americanos costumavam ser católicos romanos. Na sua opinião, quais são os dois ou três maiores fatores que levam tantas pessoas a deixar a Igreja Católica?

Pelo que tenho visto nos dados, o declínio contínuo de católicos se deve em grande parte aos mesmos fatores que levam as pessoas a deixar outras religiões, ao invés de questões católicas específicas. É tentador atribuir o declínio do número de católicos à crise dos abusos sexuais dentro da Igreja, mas essa não parece ser a explicação principal. Digo isso porque não vemos uma queda acentuada no número de católicos correspondentes às revelações sobre o abuso sexual. Em vez disso, tem sido uma tendência constante. (Há evidências, no entanto, de que as contribuições financeiras para a Igreja Católica diminuíram vertiginosamente como uma reação à crise dos abusos sexuais. Os paroquianos católicos estão votando com seus dólares, se quiserem.)

Uma das principais causas do aumento do 'nones' - e, portanto, do declínio dos católicos - é uma reação negativa à mistura de religião e política. E, assim como os protestantes tradicionais não formam o mesmo tipo de subcultura que os evangélicos, nem os católicos. Mas os católicos já o fizeram. Com o enfraquecimento dos laços étnicos do catolicismo, ficou mais fácil para os católicos se tornarem ex-católicos.

A pesquisa mostra que os Millennials, principalmente os mais jovens, são os que têm maior probabilidade de não serem afiliados. Que fatores estão impulsionando esse desenvolvimento?

O maior motivo de o crescimento dos não afiliados estar concentrado entre os Millennials é a aversão à mistura de religião e política. Muitos americanos acham a mistura desagradável, especialmente quando a religião é misturada com uma perspectiva política à qual se opõem. Para aqueles que têm um apego fraco à religião em primeiro lugar, essa aversão freqüentemente leva ao abandono total de uma identidade religiosa. Em outras palavras, são principalmente moderados e liberais que estão abandonando o rótulo religioso, pois percebem que ser religioso é ser politicamente conservador. E uma vez que os jovens são os mais propensos a serem politicamente liberais e só conheceram um ambiente político no qual religião e conservadorismo andam de mãos dadas, eles são os mais propensos a serem identificados como 'não-humanos'.

Entre as minorias religiosas, o relatório mostra os muçulmanos com um crescimento considerável dobrando (de 0,4% dos adultos nos EUA em 2007 para 0,9% em 2014). Projeções demográficas recentes do Pew Research Centerprevisão de que os muçulmanos superem os judeuscomo a maior das 'pequenas' minorias religiosas americanas. Se isso acontecer, que impacto, se houver, esse desenvolvimento provavelmente terá na maneira como os americanos vêem os muçulmanos?

Parece provável que os muçulmanos acabarão tendo uma parcela maior da população do que os judeus devido à imigração, uma alta taxa de natalidade e uma alta taxa de 'retenção' dentro do Islã. A questão de saber se isso muda a forma como os americanos vêem os muçulmanos, entretanto, depende de mais do que apenas o tamanho da população muçulmana. Os mórmons são um exemplo ilustrativo. Existem tantos mórmons na América quanto judeus, mas eles são vistos de forma muito diferente. Os judeus são tidos em alta conta; Os mórmons não. Uma diferença entre os dois grupos é o grau em que constroem pontes com pessoas de outras religiões. Os judeus têm um alto grau de construção de pontes inter-religiosas, enquanto entre os mórmons é muito menos comum. Como resultado, menos americanos desenvolvem relacionamentos pessoais íntimos com os mórmons que os permitem superar suspeitas e mal-entendidos. Se os muçulmanos crescerem como parcela da população, mas não construírem pontes inter-religiosas, é mais provável que sejam percebidos negativamente (como os mórmons) do que positivamente (como os judeus).

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