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Perguntas e respostas: por que os Millennials são menos religiosos do que os americanos mais velhos

Enquanto o público dos EUA em geral está se tornando menos religioso, os adultos mais jovens do país são em muitos aspectos muito menos religiosos do que todos os outros. De fato, uma das descobertas mais impressionantes do estudo do cenário religioso lançado recentemente é que os millennials (jovens nascidos entre 1981 e 1996) têm muito menos probabilidade do que os americanos mais velhos de orar ou frequentar a igreja regularmente ou de considerar a religião uma parte importante de suas vidas .

Michael Hout, Professor de Sociologia, New York University. (Créditos: New York University; Eva Seto)

Recentemente, conversamos com Michael Hout, professor de sociologia da Universidade de Nova York, para examinar as possíveis razões pelas quais os Millennials geralmente não são tão religiosos quanto os americanos mais velhos. Hout, que passou anos estudando mudanças geracionais e religiosas nos Estados Unidos, é autor ou co-autor de vários livros, incluindo 'Século de diferença: como a América mudou nos últimos cem anos'.

Por muitas medidas de compromisso religioso, os Millennials são menos religiosos do que os americanos mais velhos. Por que você acha que isso acontece?

A maioria das diferenças de idade em um determinado momento é o legado da época em que as pessoas cresceram. Muitos Millennials têm pais que são Baby Boomers e Boomers que expressaram aos filhos que é importante pensar por si mesmos - que eles encontram sua própria bússola moral. Além disso, eles rejeitaram a ideia de que um bom garoto é um garoto obediente. Isso está em desacordo com organizações, como igrejas, que têm uma longa tradição de ensino oficial e obediência. E mais do que qualquer outro grupo, os Millennials foram e ainda estão sendo formados neste contexto cultural. Como resultado, é mais provável que tenham uma atitude do tipo 'faça você mesmo' em relação à religião.

O que estamos vendo com os Millennials é parte de uma rejeição mais ampla das instituições tradicionais ou a religião organizada é a única instituição sendo afetada?

Oh, é generalizado. É apenas mais fácil quantificar a mudança religiosa porque temos dados muito bons sobre isso. Mas a fé dos Millennials em instituições não religiosas também é mais fraca do que costumava ser. Você vê evidências de sua falta de confiança no mercado de trabalho, no governo, no casamento e em outros aspectos da vida. Os dados da Pesquisa Social Geral sobre a confiança na liderança das principais instituições mostram que os jovens, em particular, não são tão confiantes quanto os adultos mais velhos quando se trata de instituições como a imprensa, governo e igrejas. Mas acho que a confiança não é tudo.



Por um lado, tem havido uma longa lista de escândalos nas últimas décadas, como o de Watergate, que destruiu a reputação de instituições importantes nas quais a Grande Geração confiava. A geração do milênio não cresceu confiando nessas instituições e depois teve essa confiança traída como os americanos mais velhos podem ter. Eles não confiavam neles para começar. E essas instituições decepcionaram as pessoas, principalmente os jovens.

Essas tendências provavelmente serão de longo prazo?

Estou relutante em fazer previsões, mas podemos ver como as coisas têm funcionado ultimamente. Costumava haver essa visão de que havia um ciclo de vida religioso, que quando você fica mais velho, se casa e tem filhos, fica mais ativo na religião organizada. Mas isso não parece estar acontecendo. Nos últimos 20 anos, realmente não vimos muitas evidências da continuação desse ciclo.

Com relação à Igreja Católica - a falta de confiança é alimentada pelos escândalos de abuso sexual na Igreja. O que vemos em todas as denominações é uma lacuna emergente entre os jovens politicamente liberais e moderados e a liderança entre as igrejas conservadoras que estão assumindo posições políticas sobre o aborto, o casamento gay e outras questões sociais.

Quando isso acontece, as pessoas que são politicamente liberais e não ativas em uma igreja em particular freqüentemente colocam distância entre elas e a religião organizada, respondendo 'nenhuma das opções acima' a perguntas sobre preferência religiosa. Os moderados mostram a mesma tendência, mas não tão claramente. Como consequência, na Pesquisa Social Geral mais recente (2014), 31% dos liberais políticos que cresceram em uma religião não tinham preferência religiosa, em comparação com apenas 6% dos conservadores políticos.

Em algumas medidas de religiosidade - ou seja, a crença no céu e no inferno e a disposição de compartilhar sua fé com os outros - MillennialsFazparecem mais semelhantes aos americanos mais velhos. Por que isso acontece?

Eu acho que você vê níveis mais altos dessas coisas entre os Millennials porque eles exigem muito pouco em termos de envolvimento institucional. Eles também são arautos da religião 'faça seu próprio caminho' ou 'faça você mesmo' que caracteriza esse grupo.

Acho que as pessoas presumem que as pessoas que não pertencem a um grupo religioso organizado rejeitam totalmente a religião. Mas muitos 'nones' acreditam em Deus e no céu. E as experiências espirituais ainda são atraentes para as pessoas que não vão à igreja. Algumas pessoas encontram Deus na floresta, em vez de na igreja.

Tenho que admitir que os dados sobre 'compartilhar a fé' são um pouco confusos. Mas tenho certeza de que muitos Millennials que disseram compartilhar sua fé não significam que se engajam no trabalho missionário. A escolha da palavra 'compartilhar' é vaga, então talvez alguns dos que responderam à pergunta pensaram nisso de uma forma mais casual, pois discutem religião com outras pessoas.

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