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Perguntas e respostas: como o Pew Research Center entrevistou cerca de 8.000 policiais

Jason Doiy via Getty Images / iStockphoto

O Pew Research Center divulgou hoje uma pesquisa inovadora com quase 8.000 policiais juramentados que trabalham em departamentos nos Estados Unidos com pelo menos 100 policiais. A pesquisa fornece uma visão detalhada de como os policiais se sentem sobre seus empregos e como eles veem as relações com as comunidades a que servem em um momento de tensões crescentes após encontros de alto nível entre policiais e negros.

O Editor Sênior Rich Morin e o Metodologista de Pesquisa Sênior Andrew Mercer fizeram parte da equipe que elaborou o projeto, analisou os resultados da pesquisa e redigiu o relatório final. O que se segue é uma entrevista editada com os autores sobre o propósito e a metodologia de sua pesquisa.

O que o levou a fazer esta pesquisa? Por que isso é importante?

Morin:Nos últimos anos, o envolvimento da polícia nas mortes de negros nos EUA gerou um debate nacional sobre táticas, treinamento e métodos policiais. Esses encontros fatais também energizaram o debate público sobre a relação entre a polícia e os negros e outras comunidades minoritárias.

Nós e outros exploramos as opiniões públicas sobre a polícia, raça e o uso da força. Este projeto ajuda a preencher uma lacuna de conhecimento importante: O que fazerpolíciapense sobre esses eventos recentes e o que eles vêem como as principais questões e preocupações que enfrentam e sua profissão? E como as opiniões dos policiais se comparam às do público? Pelo que eu sei, esta é uma das maiores e certamente a mais abrangente pesquisa de policiais já realizada.

A pesquisa foi conduzida para o Pew Research Center pela National Police Research Platform. O que é isso? Por que você trabalhou com eles nesta pesquisa?

Andrew Mercer, metodologista sênior de pesquisa, Pew Research Center

Mercer:A Plataforma Nacional de Pesquisa da Polícia foi desenvolvida e atualmente é administrada por um consórcio de acadêmicos em universidades de todo o país que se especializaram em fazer pesquisas imparciais e apartidárias com foco na polícia e nos departamentos de polícia. Como a tarefa de construir e distribuir uma amostra nacional de departamentos de polícia e oficiais é uma tarefa gigantesca, decidimos trabalhar com um grupo de especialistas que já havia estabelecido as bases para fazer esse tipo de pesquisa.

Morin:Existem 15.000 departamentos de polícia e xerifes em todo o país, e existem mais de 750.000 oficiais juramentados. Não existe uma lista abrangente de todos os 750.000 policiais que poderíamos selecionar aleatoriamente. Essa não era apenas a melhor maneira - provavelmente era a única maneira de fazermos uma pesquisa de alta qualidade em um período de tempo razoável e com um orçamento razoável.



Você fez alguma pesquisa de base para se preparar para esta pesquisa?

Morin:Sim. Coletamos as poucas pesquisas disponíveis que haviam sido feitas na polícia, que quase exclusivamente foram feitas em um único departamento. Coletamos uma extensa quantidade de pesquisas acadêmicas sobre polícia, práticas policiais e a psicologia de ser um policial, que informaram nosso questionário de pesquisa. Convidamos funcionários de um departamento de polícia local na região de Washington, DC, para vir e conversar conosco sobre as práticas policiais atuais e várias questões de aplicação da lei, e pedimos a eles suas opiniões sobre os tipos de questões que eles achavam que seriam importantes para nós perguntarmos em nossa pesquisa. Conversamos com especialistas envolvidos no esforço de reforma da polícia e também acompanhamos policiais em jurisdições locais para obter as opiniões dos oficiais de base sobre as questões enfrentadas pela aplicação da lei.

Esta pesquisa é uma amostra nacional de policiais que trabalham em departamentos com 100 ou mais policiais juramentados. Qual a porcentagem de policiais que trabalham em departamentos desse porte?

Mercer:A grande maioria da políciadepartamentossão, na verdade, menores do que 100 oficiais. Isso ocorre porque existem muitos departamentos de cidades pequenas que empregam apenas alguns oficiais. Mas se você está considerando a população deoficiaiscomo um todo, a maioria deles (pouco mais de 60%) trabalha em departamentos com 100 ou mais diretores.

Você acha que o resultado é uma boa representação das opiniões da maioria dos policiais?

Mercer:Sim. Queríamos criar uma pesquisa que refletisse com precisão as atitudes e características dos policiais nesses tipos de departamentos maiores e fizemos muitas análises antes para garantir que os departamentos que faziam parte da Plataforma Nacional de Pesquisa da Polícia estavam, em na verdade, representante da maior população de policiais dos EUA

Para fazer isso, comparamos os departamentos na amostra do NPRP com dados de pesquisas sobre departamentos de polícia coletados nacionalmente pelo Bureau of Justice Statistics. Analisamos a distribuição dos oficiais em termos de sexo, raça e distribuição de patentes entre os oficiais. Também observamos outras características dos departamentos de polícia que também estavam disponíveis nos dados do governo - coisas como o orçamento médio do departamento e se eles têm uma missão de policiamento comunitário. Queríamos ter certeza de que não havia diferenças importantes entre os departamentos dispostos a participar da nossa pesquisa e no perfil dos departamentos como um todo.

Quais advertências, se houver, você faria sobre esses resultados?

Mercer:Uma advertência importante é que a pesquisa inclui apenas departamentos com 100 ou mais oficiais. E embora esta seja uma maioria considerável de policiais em todo o país, nem todos são policiais e, portanto, não podemos extrapolar para policiais em departamentos menores.

Morin:Também é importante observar que as opiniões sobre as questões às vezes variam de um departamento para outro. Olhar para esses resultados não deve ser interpretado como uma representação das opiniões da políciana sua cidade. Em vez disso, essas são visões nacionalmente representativas de todos os oficiais em departamentos desse porte.

Mercer:E, como em todas as pesquisas, é importante lembrar que você está falando sobre médias e padrões gerais entre os oficiais em geral - não necessariamente oficiais individuais. E, claro, há erros de amostragem e outros tipos de erros que são verdadeiros para qualquer pesquisa.

Há algo importante a ser observado sobre o erro de amostragem nas perguntas individuais desta pesquisa?

Mercer:Isso é realmente uma coisa interessante sobre esta pesquisa. Normalmente, podemos relatar uma única margem de erro de amostragem que você pode aplicar amplamente às perguntas. O design usado aqui significa que você não pode aplicar uma única margem de erro a todas as diferentes questões. Isso porque, em vez de amostrar funcionários individuais diretamente, tivemos que primeiro selecionar os departamentos e, em seguida, pesquisar os funcionários dentro desses departamentos. Isso é conhecido como 'amostragem por conglomerado' e é a única maneira de uma pesquisa como essa ser possível, uma vez que não há uma boa maneira de encontrar facilmente oficiais para entrevistar a não ser passando por seus departamentos. Mas isso também significa que a margem de erro de amostragem é maior para perguntas em que os policiais que trabalham no mesmo departamento provavelmente darão as mesmas respostas.

Como resultado, você deve tomar muito mais cuidado ao fazer a análise estatística e o teste para se certificar de que está levando essa complexidade adicional em consideração.

A pesquisa foi realizada em campo durante vários incidentes que chamaram a atenção nacional, incluindo a emboscada fatal de cinco policiais em Dallas no verão passado. Algum incidente específico como esse afetou os resultados?

Morin:Testamos especificamente o 'efeito Dallas', comparando os resultados das entrevistas realizadas antes de Dallas com as posteriores, e descobrimos que nas questões-chave havia pouca ou nenhuma diferença. Foi realmente notável.

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