Pequenos sites de notícias digitais: jovens, enxutos e locais

Embora Huffington Post, BuzzFeed e o novo Vox.com de Ezra Klein gerem considerável atenção como representantes do futuro da mídia digital, eles não são, na verdade, representantes típicos do cenário nativo de notícias digitais. Um novo Pew Research Center State of the News Media analisa que o crescente mundo das notícias digitais é amplamente composto por centenas de sites menores, muitas vezes locais, que estão trabalhando para preencher as lacunas deixadas pelos cortes de reportagens legadas.

Pequenos sites de notícias digitaisEmbora haja variação dentro desse universo de veículos de notícias digitais nativos, nossa análise de 438 deles descobriu que muitos se encaixam em uma composição diferente: o canal típico tem entre quatro e seis anos; editorialmente, é focado na cobertura de notícias locais ou mesmo de bairro; é tão provável que opere como uma organização sem fins lucrativos quanto um modelo com fins lucrativos; e tem uma equipe editorial enxuta em tempo integral de três ou menos pessoas.

No total, essas pequenas operações digitais criaram cerca de 2.000 dos cerca de 5.000 empregos editoriais em tempo integral que identificamos no mundo das notícias digitais e representam uma parte crescente e cada vez mais importante de um ecossistema de mídia em constante mudança. Eles são assim:

  • Os jovens serão servidos.Exatamente a metade dos 414 veículos para os quais tínhamos uma data de fundação surgiu de 2008 a 2010. Esses são os anos em que cerca de 11.000 empregos na redação de jornais foram perdidos conforme a recessão econômica cobrou seu preço. Embora o ritmo de pequenas startups digitais tenha diminuído notavelmente nos últimos anos, 16% (65) delas foram criadas entre 2011 e os primeiros meses de 2014. Ao mesmo tempo, várias dezenas de lojas na contabilidade da Pew Research (28 , ou 7%) são anteriores ao ano 2000. Uma dessas notícias digitais é o Cape Cod Today, de 17 anos.
  • Uma força de trabalho enxuta.Orçamentos pequenos tendem a significar equipes pequenas, e esse é o caso da grande maioria dos veículos de notícias nativos digitais. Todos totalizaram, quase três quartos (241) dos 329 sites para os quais pudemos determinar os níveis de pessoal tinham três ou menos equipes editoriais em tempo integral. Na verdade, o nível de pessoal mais comum era de três funcionários, o que acontecia em 128 (ou 39%) desses locais. Outros 63 estabelecimentos, ou 19%, empregavam entre cinco e dez funcionários em tempo integral. O tamanho dessas organizações segue de perto os resultados de uma pesquisa da Pew Research com organizações sem fins lucrativos em que pouco mais de três quartos delas relataram ter um total de funcionários pagos em tempo integral (não simplesmente editorial) de cinco ou menos.
  • A maioria das notícias é local.Uma pequena maioria (53% ou 231) dos nativos digitais menores na amostra se identifica como tendo um foco geral ou local, com uma comunidade local às vezes definida de forma tão restrita quanto um único bairro. Esse foco próximo de casa não é surpreendente, dado o pequeno número de funcionários nesses pontos de venda. Mas o próximo maior grupo de sites (45 ou 10%) se identifica como veículos de investigação. Outros 6% (28) focam principalmente no estado ou governo estadual, enquanto cerca de 6% (25) identificam seu foco como política e assuntos públicos. Poucos desses sites tendem a se concentrar em eventos no exterior (2%), mas um deles, o Seattle Globalist, se identifica como um site de notícias 'hiperglobal'.
  • Optando pelo modelo sem fins lucrativos. Dos 402 estabelecimentos que identificaram um modelo de negócios, pouco mais da metade (204) são organizações sem fins lucrativos, em comparação com 196 que são entidades comerciais. Nos últimos anos, o modelo sem fins lucrativos atraiu uma quantidade significativa de fundos de fundações para coleta de notícias. O relatório State of the News Medial 2014 estimou que cerca de US $ 150 milhões em filantropia agora vão para o jornalismo anualmente. Parte disso é usado como capital inicial para organizações de notícias digitais sem fins lucrativos: 61% das organizações de notícias sem fins lucrativos pesquisadas pela Pew Research começaram com uma grande doação inicial. O objetivo dessas organizações é, em última análise, encontrar um modelo de negócios sustentável menos dependente de grandes doações.
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