Parte 3: O papel dos jornais

Percepções da importância dos jornais locais

A pesquisa indicou que os jornais desempenham um papel muito mais complexo na vida cívica das comunidades do que muitos americanos acreditam.

Superficialmente, a maioria das pessoas não sente que o jornal local é uma fonte importante de informações locais. Por exemplo, quando perguntado, & ldquo; Se o seu jornal local não existisse mais, isso teria um grande impacto, um impacto menor ou nenhum impacto sobre sua capacidade de manter-se atualizado com informações e notícias sobre sua comunidade local? & Rdquo; a grande maioria dos americanos, 69%, acredita que a morte de seu jornal local terianãoimpacto (39%) ou apenas ummenorimpacto (30%) na capacidade de obter informações locais.

Os adultos mais jovens, de 18 a 29 anos, mostraram-se especialmente despreocupados. Ao todo, 75% afirmam que sua capacidade de obter informações locais não seria afetada de forma significativa pela ausência do jornal local. O mesmo acontecia com usuários de tecnologia mais intensos: 74% dos usuários domésticos de banda larga afirmam que perder seu papel não teria impacto ou teria apenas um impacto mínimo em sua capacidade de obter informações locais.

Ainda assim, quando questionados sobre tópicos locais específicos e em quais fontes eles contam para obter essas informações, muitos adultos dependem bastante dos jornais e de seus sites. Dos 16 tópicos locais específicos consultados, os jornais classificados como a maioria, ou empatados como a maioria, confiaram na fonte para 11 dos 16.

Os jornais locais continuam a ser uma fonte importante de informações

Entre todos os adultos, os jornais foram citados como a fonte mais confiável ou vinculados à fonte mais confiável para crimes, impostos, atividades do governo local, escolas, política local, empregos locais, eventos da comunidade / bairro, eventos artísticos, informações de zoneamento, atividades sociais locais serviços e imóveis / habitação.

Essa dependência de jornais para tantos tópicos locais o diferencia de todas as outras fontes de notícias locais. A internet, que foi citada como a fonte mais confiável para cinco dos 16 tópicos, ficou em um distante segundo lugar para os jornais em termos de uso e valor generalizados.



Essa sensação do público de que os jornais são um lugar onde podem recorrer para obter informações sobre uma ampla gama de tópicos locais, mais do que outras fontes, confirma as descobertas de outros estudos do Pew Research Center, particularmente um relatório sobre o qual as organizações de notícias tendem a quebrar novas informações em reportagens locais conduzidas em Baltimore e pesquisas sobre quais notícias estão disponíveis em diferentes fontes produzidas como parte do relatório State of the News Media 2006.2

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O problema dos jornais é que muitos desses tópicos são acompanhados por uma porcentagem relativamente pequena do público. Conforme observado na Parte 2 deste relatório, apenas 30% dos adultos obtêm informações sobre zoneamento, 35% sobre serviços sociais, 42% sobre governo local e 43% sobre imóveis. Assim, no geral, o número total de americanos que confiam nos jornais para obter informações locais que lhes interessam é menor do que o de outras plataformas, como a televisão.

Por exemplo, 48% dos que obtêm informações sobre impostos recorrem aos jornais, mais do que o dobro da percentagem dos que recorrem às próximas plataformas mais populares, a internet (20%) e o telejornal (19%). Mas quando traduzido como uma porcentagem de todos os cidadãos, apenas 22% dos americanos confiam nos jornais para obter informações fiscais. Assim, embora os jornais dominem essa área, a maioria das pessoas simplesmente não busca informações sobre o tema impostos locais.

As pessoas podem estar fazendo escolhas bastante lógicas nisso. Estudos anteriores do PEJ descobriram que os jornais locais costumam ter de 70 a 100 notícias por dia. O noticiário local típico de meia hora na TV está próximo das 15 horas.3Portanto, é lógico que os jornais ofereçam cobertura de mais tópicos em uma comunidade, enquanto a televisão pode se concentrar em um número mais limitado que atrai o maior público. De fato, como o PEJ descobriu em um estudo de 2006, 'Em jornais metropolitanos locais, os cidadãos eram muito mais propensos a aprender sobre coisas como impostos, educação, comissões de zoneamento e as atividades do governo do que na maioria das outras mídias'.4

Isso, no entanto, também tem implicações sobre o que poderia acontecer se um jornal da cidade desaparecesse. Se a televisão se concentrou em cobrir o tempo, o trânsito e as notícias de última hora, e é isso que as pessoas procuram nessa plataforma, a televisão começará a cobrir impostos, zoneamento e educação se o jornal local não existir mais? Novas fontes digitais surgiriam para cobrir o buraco se um jornal local cortasse sua cobertura ou desaparecesse completamente? E a abordagem dessas novas fontes seria totalmente jornalística por natureza?

Os jornais importam menos para adultos com menos de 40 anos como fonte de informação local

As preferências de geração adicionam mais uma camada de complexidade. Para adultos com menos de 40 anos, os jornais não têm o mesmo apelo. Considere esta grande diferença: entre todos os adultos, os jornais são claramente a principal fonte de sete tópicos locais (e vinculados à Internet como a principal fonte de quatro outros tópicos). No entanto, entre os adultos com menos de 40 anos, os jornais são claramente a primeira escolha para um tópico, impostos, estão ligados aos noticiários da TV para outro tópico, crime, e estão ligados à internet para quatro outras áreas de tópicos. (Os detalhes dessas diferenças são descritos na Parte 5 deste relatório.)

Para todas as idades, a força dos jornais vem de agregar uma audiência, oferecendo uma ampla gama de informações, mesmo que cada assunto ou história tenha uma audiência limitada. Esse modelo pode ser vital do ponto de vista cívico, mas é tradicionalmente caro e não está claro qual é o incentivo para replicá-lo caso os jornais desapareçam.

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