Parte 1. A Internet e as notícias e informações científicas

Introdução

As atitudes das pessoas em relação à ciência, seu nível de conhecimento científico e a atenção que prestam aos desenvolvimentos científicos têm sido um tópico de interesse da comunidade científica e dos legisladores. A National Science Foundation (NSF), desde o início dos anos 1980, acompanha as atitudes das pessoas em relação à ciência e sua compreensão em seus indicadores bianuais de & ldquo; Ciência e Engenharia & rdquo; Series. O relatório mais recente da NSF sobre o assunto - lançado em 2006 e baseado em uma pesquisa de 2004 - revela que os americanos geralmente apóiam a ciência, mas geralmente não estão bem informados sobre os tópicos científicos.4

A principal fonte de mídia para obter notícias e informações sobre ciência foi - e continua sendo - a televisão. No entanto, como a NSF apontou em sua pesquisa de 2004, a internet faz a diferença na forma como as pessoas obtêm informações sobre ciência. Em 2004, os entrevistados da pesquisa da NSF disseram que a internet era sua fonte preferida de informação ao tentar descobrir sobre questões científicas específicas - eclipsando enciclopédias ou outras ferramentas de pesquisa.

Mesmo desde 2004, houve mudanças no mundo do ciberespaço. No início de 2004, 63% dos americanos tinham acesso à internet, número que cresceu para 73% no início de 2006. Os meios de acesso online mudaram de forma mais notável desde 2004. Apenas 24% dos americanos tinham & ldquo; sempre ligada & rdquo; conexões de Internet de alta velocidade em casa no início de 2004. Em março de 2006, 42% dos americanos tinham conexões de alta velocidade (ou banda larga) em casa, um aumento de 75%.

Este relatório busca classificar a combinação de recursos que as pessoas usam para obter informações sobre ciência, explorar onde a internet se encaixa e como ela é importante. A pesquisa foi encomendada como um componente deProvas: Como sabemos o que sabemos, um projeto baseado na Web financiado pela NSF que está sendo desenvolvido pelo Exploratorium para ajudar os usuários a investigar a natureza do conhecimento científico. Ao fornecer exemplos e experiências baseadas em investigações científicas atuais sobre tópicos de interesse de um amplo público, este recurso online oferece aos usuários a oportunidade de explorar seus próprios processos de construção de conhecimento e compará-los com os tipos de processos usados ​​por cientistas.

Como um dos primeiros museus a trazer recursos ao público por meio da World Wide Web, o Exploratorium está interessado em aprender como as pessoas usam a internet para se envolver com a ciência. A vasta experiência do Projeto Pew Internet em compreender o papel da Internet como um importante recurso informacional e cultural nos Estados Unidos torna possível que esta pesquisa trate do assunto.

Entre as questões exploradas por este relatório estão:

  • Onde a Internet se encaixa na maneira como as pessoas aprendem sobre questões científicas em relação a outros recursos que as pessoas podem usar?
  • Existe alguma conexão entre obter informações científicas online e atitudes em relação à ciência e à pesquisa científica?
  • A internet desempenha um papel probatório para os usuários, permitindo que eles verifiquem fatos científicos, verifiquem afirmações sobre ciência ou se aprofundem em controvérsias científicas?

No cenário de como as pessoas obtêm notícias e informações científicas, a televisão domina, mas a Internet é a próxima fonte mais popular.

Todos os entrevistados da pesquisa Pew Internet / Exploratorium foram questionados sobre onde conseguiram notícias e informações sobre ciência e onde obtêm a maior parte de suas notícias e informações científicas. Como mostra a tabela abaixo, a probabilidade de a Internet ser citada como fonte principal de notícias científicas é a metade do que a televisão, mas é a segunda fonte mais citada em toda a gama de mídia.



Como os americanos obtêm notícias e informações

Os números acima são consistentes com os da pesquisa da NSF de 2004, que perguntou sobre a principal fonte de notícias das pessoas sobre ciência e tecnologia. Nessa pesquisa, 41% citaram TV, 18% internet, 14% revista, 14% jornal e 2% rádio.5

Na tabela acima, os 54% de todos os americanos que obtiveram notícias e informações científicas na Internet se traduzem em 74% dos usuários da Internet que o fizeram (porque nem todos são usuários da Internet). Para os 20% de todos os americanos que obtêm a maioria das informações científicas da Internet, isso se traduz em 27% de todos os usuários online.

A tabela abaixo compara os perfis demográficos de quem obtém a maior parte das notícias e informações científicas da televisão e daqueles que afirmam que a internet é a principal fonte desse tipo de informação. As pessoas que recorrem mais à Internet em busca de notícias e informações científicas têm maior probabilidade de ser jovens, bem-educadas, capazes e dispostas a pagar mensalmente por uma conexão de alta velocidade à Internet. Aqueles que dependem da televisão tendem a ser mais velhos, menos educados e menos propensos a ter um filho com menos de 18 anos.

Perfil demográfico de quem depende da TV

Pessoas com menos de 30 anos têm a mesma probabilidade de dizer que confiam na Internet e na televisão para obter a maioria de suas notícias sobre ciência.

Embora a TV seja a principal fonte de ciência na população em geral, o quadro muda quando se concentra apenas nos entrevistados com menos de 30 anos. Para esse grupo, 36% afirmam obter a maior parte de suas notícias e informações científicas da televisão, que é basicamente o mesmo percentagem - 34% - que afirmam confiar na Internet para obter a maior parte das suas informações científicas. Aqui está como o uso da mídia para informações científicas se classifica ao comparar grupos de idade.

Como os americanos obtêm notícias e informações científicas por idade

As pessoas usam amplamente a Internet para aprender sobre ciências - para pesquisar, fazer trabalhos de casa, satisfazer a curiosidade e procurar evidências sobre proposições científicas.

Embora cerca de um quarto de todos os usuários da Internet diga que obtém a maior parte das notícias e informações científicas da Internet, a grande maioria - 87% - dos usuários da Internet já se voltou para a Internet para obter alguma informação sobre ciência. Observe o contraste entre 87% e o valor de 74% citado acima como a proporção de usuários da Internet que já obtiveram informações online. A diferença surge desta forma: quando os entrevistados são questionados sobre atividades científicas on-line específicas, eles se lembram de coisas que fizeram em relação à ciência e que não faziam quando simplesmente perguntados se já obtiveram informações científicas on-line. Como mostra a tabela abaixo, os usuários online provavelmente usarão a Internet quase como uma enciclopédia - procurando significados de termos científicos específicos ou procurando uma resposta para uma pergunta específica sobre ciência.

3 em cada 5 (59%) usuários de internet usaram a internet para consultas online relacionadas a evidências científicas.

As pessoas também usam a internet para pesquisar evidências que as ajudem a resolver questões relacionadas à ciência. Metade (52%) usou a Internet para verificar a exatidão de um fato científico ou estatística e 37% usaram a Internet para comparar teorias científicas opostas ou diferentes. Isso soma 59% dos internautas que realizaram pelo menos uma dessas duas atividades.

Tipos de pesquisa orientada para a ciência online

Para aqueles com conexões de alta velocidade à Internet em casa, 91% fizeram pelo menos uma dessas atividades online.

Quanto a sites online específicos que fornecem conteúdo científico, a tabela abaixo mostra a proporção de usuários da Internet que já acessaram os sites listados.

Onde os usuários da Internet se conectam para obter informações científicas

Quase dois terços (62%) dos usuários da Internet já visitaram pelo menos um desses oito sites. Dos seis sites que se especializam principalmente em conteúdo científico (ou seja, excluindo PBS e Discovery), 49% dos usuários da Internet já acessaram pelo menos um desses sites. E uma parte considerável da população da Internet - 27% - foi a três ou mais desses oito sites em um ponto.

A Parte 3 deste relatório analisará com mais detalhes os padrões de uso desses sites e comparará o uso de recursos científicos online com os offline, como ir a museus de ciências, ler revistas científicas e assistir a programas científicos na TV.

Os consumidores de informação científica online estão em verificação de fatos - às vezes usando recursos online, mas também usando recursos offline.

Aqueles que obtiveram notícias ou informações científicas on-line, às vezes se aprofundam em uma informação científica. Especificamente:

  • 62% dizem que procuram outras informações online para verificar a confiabilidade das informações que encontraram e garantir que estão corretas.
  • 54% dizem que verificam com umdesligadafonte, como um jornal ou enciclopédia, para avaliar a confiabilidade.
  • 54% procuram a fonte original das informações ou o estudo original no qual as informações se baseiam.

Um total de 80% daqueles que consultaram informações científicas online realizaram pelo menos uma dessas três atividades. Aqueles que usam a Internet para verificar a confiabilidade das informações que encontraram online também usam fontes offline para verificar o fato. Dois terços (68%) dos usuários da Internet que verificaram um fato científico online também verificaram uma fonte offline para avaliar sua confiabilidade.

Para aqueles na faixa etária de 18 a 29 anos com conexões de alta velocidade em casa, a dependência da Internet para verificação de fatos é acentuada. Totalmente 71% dos que obtiveram informações científicas on-line recorreram à internet para saber mais sobre a confiabilidade das informações científicas; é apenas um pouco mais provável que a média tenha verificado com uma fonte offline (57% o fizeram) ou pesquisado a fonte original de informação (56% o fizeram).

A conveniência é um grande motivador de pessoas que buscam informações científicas na Internet.

Os entrevistados foram questionados sobre o que vemmais próximopara descrever por que eles usam a Internet para notícias e informações científicas. Entre os usuários online que obtiveram alguma notícia ou informação sobre ciências na internet, 71% dizem que o fazem porque obter informações científicas online é fácil e conveniente. Apenas 13% dizem que recorrem à Internet porque acreditam que as informações científicas online são mais precisas do que em outros lugares e outros 12% dizem que é porque podem obter informações científicas online que não poderiam obter em outro lugar. Para usuários domésticos de banda larga, 77% citam a conveniência como o motivo pelo qual usam a internet para obter informações científicas e notícias.

Quando investigados com mais detalhes sobre onde procuram primeiro por notícias e informações científicas, 61% das pessoas que obtiveram informações científicas online identificam a Internet como seu ponto de partida; 69% dos usuários domésticos de banda larga dizem isso.

Os usuários online, por acaso, encontram notícias e informações científicas quando se conectam com outra finalidade.

Quando questionados se encontram notícias e informações científicas quando estão online com outro propósito em mente, 65% dos usuários da Internet afirmam ter encontrado informações científicas quando estão online para outra finalidade. Esse fenômeno é mais prevalente entre o grupo mais jovem de usuários de Internet da amostra.

Encontrar informações científicas online quando online por outro motivo

Também é verdade que as pessoas com mais experiência na Internet têm maior probabilidade de encontrar informações científicas online do que outras. Três quartos (74%) dos usuários da Internet que estão online há 10 ou mais anos encontraram informações online enquanto estavam online por outros motivos, em comparação com 61% dos outros usuários online.6Isso ocorre porque a experiência online está associada a hábitos mais extensos de navegação na Internet.

Uma parcela um pouco maior de usuários domésticos de banda larga (70%) afirma ter encontrado informações científicas quando estavam online por outro motivo. A experiência online e a velocidade de conexão tendem a se amplificar um pouco; 76% das pessoas com banda larga em casa e dez ou mais anos de experiência online encontraram informações científicas no decorrer de uma sessão online com o objetivo de fazer outra coisa.

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