Para muitos americanos, o dia da eleição já está aqui

Falta menos de três semanas para o dia da eleição, mas para milhões de americanos já chegou. Mais de 4 milhões de eleitores já votaram antecipadamente, ausentes e pelo correio, e se a tendência dos ciclos de eleições presidenciais continuar, o número de pessoas que votam de maneiras não tradicionais pode chegar a 50 milhões quando todos os votos forem contados.

Em 2012, mais de 46 milhões de eleitores - quase 36% do total - votaram de alguma maneira que não em um local de votação tradicional no dia da eleição, de acordo com uma análise do Pew Research Center de dados eleitorais estaduais e federais. Esse número inclui 23,3 milhões de pessoas que votaram civis ou militares ausentes, 16,9 milhões que votaram cedo (isto é, pessoalmente durante um período específico que antecedeu o dia da eleição) e 6,3 milhões que enviaram seus votos pelo correio.

A parcela do eleitorado total que essa votação não tradicional representa cresceu rapidamente nos últimos ciclos eleitorais. Em 2004, de acordo com nossa análise, cerca de 22% do total de votos não era tradicional; em 2008, quase um terço era.

Essas descobertas estão amplamente de acordo com as pesquisas pós-eleitorais do Census Bureau, que perguntam às pessoas se votaram antes ou no dia da eleição e se o fizeram pessoalmente ou pelo correio. Em 1996, o primeiro ano em que essas perguntas foram feitas, 10,5% dos eleitores relataram usar o que o Censo chama de método “alternativo” - votar pelo correio ou pessoalmente antes do dia da eleição. Em 2012, o voto alternativo subiu para 32,8%.

  • Votação ausente com uma desculpa: Este método de votação não tradicional original permite que os eleitores votem antes do dia da eleição sob certas circunstâncias (doença, serviço militar e outros).
  • Votação de ausente “sem desculpa”: Expande a votação tradicional ausente ao não exigir que os eleitores ausentes ofereçam uma razão pela qual não podem votar pessoalmente no dia da eleição. Os eleitores geralmente devem se inscrever para usar esta opção.
  • Votação antecipada: Permite que os eleitores votem antes do Dia da Eleição em um escritório eleitoral (ou, em alguns casos, em um local de votação satélite) sem necessidade de desculpa.
  • Votação de ausente “presencial”: Semelhante à votação antecipada, permite que eleitores ausentes (com ou sem desculpa) preencham e entreguem suas cédulas pessoalmente, em vez de pelo correio, a qualquer momento antes do dia da eleição.
  • Votação de ausente permanente: Permite que os eleitores se juntem a uma lista de votação de ausente permanente. Uma vez na lista, os eleitores recebem automaticamente cédulas de correio para todas as eleições futuras.
  • Votação total: Uma cédula é enviada automaticamente a todos os eleitores registrados no estado algumas semanas antes do dia da eleição; ele pode ser enviado de volta ou devolvido em pontos de coleta designados. Os estados podem disponibilizar determinados locais e serviços para as pessoas que desejam votar pessoalmente.

Em vários estados, de fato, a “alternativa” tornou-se a norma. Em 2012, havia 12 estados - incluindo vários que estão em campos de batalha este ano - nos quais os métodos de votação não tradicionais representaram mais da metade do total de votos. Na Carolina do Norte, por exemplo, a votação antecipada e ausente rendeu quase 2,8 milhões do total de 4,5 milhões de votos do estado. No Arizona, quase dois terços dos votos de 2012 foram dados como ausentes. Na Flórida, cada votação antecipada e ausente representou bem mais de um quarto do total de votos; apenas 44% dos eleitores da Flórida votaram da maneira tradicional. E em Oregon e Washington, as eleições já foram conduzidas inteiramente pelo correio (o Colorado se juntou a elas a partir deste ano).

A votação de ausentes começou durante a Guerra Civil como uma conveniência para os soldados da União em campo. Em meados do século 20, a maioria dos estados havia adotado alguma forma de voto ausente, tanto para civis quanto para membros do exército, embora normalmente fosse restrito por residência e outros requisitos (como limitar a prática a pessoas que fisicamente não podiam chegar às urnas ou estaria fora de casa no dia da eleição).



Nas décadas de 1970 e 80, os estados começaram a experimentar outros tipos de votação não tradicional. Eliminar os requisitos de residência especial e a necessidade de uma desculpa específica para votar ausente foi um primeiro passo comum: Califórnia, Oregon e Washington foram os primeiros estados a introduzir o voto ausente “sem desculpa”. Hoje, 27 estados e o Distrito de Columbia não oferecem desculpa para o voto ausente, em comparação com apenas 11 em 1992.

Em 20 estados, o voto ausente ainda requer uma desculpa, contra 37 em 1992. No entanto, sete desses 20 estados oferecem uma ou mais outras formas de votação não tradicional. Hoje, 38 estados oferecem um ou mais tipos de votação não tradicional além da votação tradicional de ausência com uma desculpa, mais do que o dobro de 1992.

Muitos estados agora oferecem votação antecipada, o que permite que os eleitores vão a um escritório eleitoral (ou, em alguns casos, a um local de votação satélite) e votem sem necessidade de desculpa. Com Massachusetts oferecendo votação antecipada pela primeira vez este ano, 21 estados e o distrito agora oferecem algum tipo de votação antecipada - sete vezes mais do que em 1992.

Mais recentemente, no entanto, alguns estados reduziram seus primeiros períodos de votação. Em 2014, por exemplo, Ohio reduziu seu período de votação antecipada de 35 dias para 29 dias antes do dia da eleição, no processo eliminando um período de seis dias (chamado de 'Semana Dourada') em que os eleitores poderiam se registrar e votar cedo em um viagem; no início deste ano, um painel federal de apelações confirmou essa mudança. Carolina do Norte, Dakota do Sul, Tennessee e Nebraska estão entre outros estados que limitaram a votação antecipada nos últimos anos.

Outro tipo de votação não tradicional, geralmente referida como votação “em pessoa ausente”, assemelha-se à votação antecipada. Mas, ao contrário da votação antecipada, que permite que todos os eleitores qualificados votem durante uma janela de tempo específica antes do dia da eleição, a votação presencial permite que os eleitores ausentes (com ou sem desculpa) preencham e retirem suas cédulas ausentes pessoalmente, em vez de pelo correio, a qualquer momento antes do dia da eleição.

Embora a votação em pessoa ausente estivesse disponível em Idaho, Iowa e alguns outros estados antes de 1992, esta opção não ganhou força até a década de 1990. Combinando votação em pessoa ausente e votação antecipada como uma categoria, 34 estados e D.C. oferecem alguma forma de votação no dia pré-eleitoral.

Em sete estados e D.C., os eleitores podem se inscrever para serem incluídos em uma lista de eleitores de “ausentes permanentes”, na qual recebem automaticamente cédulas pelo correio para futuras eleições. O Havaí ofereceu pela primeira vez o voto de ausente permanente em 1975 (junto com o voto antecipado), e outros estados o seguiram nas décadas de 1990 e 2000.

Três estados - Oregon, Washington e agora Colorado - deram um passo além e promulgaram sistemas de voto por correio para todas as eleições. Nos estados com votação postal, todos os eleitores registrados recebem suas cédulas pelo correio várias semanas antes do dia da eleição; os eleitores podem preencher suas cédulas à vontade e enviá-las de volta ou deixá-las nos pontos de coleta designados a qualquer momento até o encerramento do dia da eleição. Oregon foi o pioneiro neste método quando passou a usar todo o correio em 2000 (embora tenha realizado eleições locais menores para todo o correio já em 1981). Washington e Colorado seguiram o exemplo em 2011 e 2013, respectivamente. Oficiais da Califórnia também discutiram a possibilidade de o Golden State virar todo o correio.

Ao contrário da maioria das democracias em todo o mundo, os EUA não têm um sistema eleitoral único e administrado centralmente. Os estados e as localidades variam amplamente na forma como conduzem suas eleições, definem os termos e coletam e relatam dados, o que representa um desafio para os pesquisadores. Como observou um relatório de 2006 do American Enterprise Institute, “(g) obter uma imagem precisa da ausência e votação antecipada é uma tarefa muito difícil, especialmente dada a grande variedade de eleições estaduais e locais e práticas de relatórios.”

Usamos uma combinação de fontes para produzir nossas estimativas. Além do estudo da AEI, contamos principalmente com relatórios publicados pela Comissão de Assistência Eleitoral dos Estados Unidos após as eleições de 2004, 2008 e 2012 (a comissão foi criada em 2002). Esses relatórios compilaram dados informados pelas autoridades eleitorais estaduais à EAC logo após a eleição de novembro. Nos casos em que esses dados estavam ausentes, inconclusivos ou contraditórios, voltamos às autoridades eleitorais de cada estado para tentar preencher o máximo possível de lacunas. Embora nossas descobertas sejam necessariamente aproximações, procuramos fazer um levantamento do cenário eleitoral não tradicional nos EUA ao longo do último quarto de século com a maior precisão possível.

De acordo com os números compilados pelo especialista em votação e comparecimento Michael McDonald, da Universidade da Flórida, quase 4,3 milhões de votos já foram emitidos, por correio ou pessoalmente. Se o passado recente servir de guia, esse número provavelmente aumentará drasticamente à medida que o dia da eleição se aproxima.

A maior importância da votação antecipada, ausente e pelo correio fez com que as campanhas mudassem suas estratégias padrão, acelerando seus esforços para obter o voto mais cedo e acompanhando de perto os eleitores individuais até o momento em que enviam suas cédulas. Como um estrategista de Ohio comentou em seu blog: “Ajuda olhar para o dia em que a votação de ausentes começa como dia de eleição”.

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Compartilhe este link:Drew DeSilveré redator sênior do Pew Research Center.PUBLICA O EMAIL DO BIO TWITTERA.W. Geigeré um ex-produtor digital associado e redator do Pew Research Center.PUBLICA O EMAIL DO BIO TWITTER
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