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Para a maioria dos trabalhadores americanos, os salários reais mal mudaram nas últimas décadas

Diante disso, estes deveriam ser tempos inebriantes para os trabalhadores americanos. O desemprego nos EUA está tão baixo quanto em quase duas décadas (3,9% em julho) e os empregadores do setor privado do país vêm adicionando empregos por 101 meses consecutivos - 19,5 milhões desde que os cortes relacionados à Grande Recessão finalmente diminuíram no início de 2010, e 1,5 milhão apenas desde o início do ano.

Mas, apesar do forte mercado de trabalho, o crescimento dos salários ficou aquém das expectativas dos economistas. Na verdade, apesar de alguns altos e baixos nas últimas décadas, o salário médio real de hoje (ou seja, o salário após a contabilização da inflação) tem quase o mesmo poder de compra de 40 anos atrás. E os ganhos salariais que houve fluíram principalmente para os trabalhadores mais bem pagos.

AmericanosA desconexão entre o mercado de trabalho e o salário dos trabalhadores alimentou grande parte do ativismo recente em estados e cidades em torno do aumento do salário mínimo, e também se tornou um fator em pelo menos algumas das campanhas parlamentares deste ano.

O salário médio por hora dos trabalhadores do setor privado não administrativo em julho foi de US $ 22,65, alta de 3 centavos de dólar em relação a junho e 2,7% acima do salário médio do ano anterior, de acordo com dados do Federal Bureau of Labor Statistics. Isso está de acordo com o crescimento médio dos salários nos últimos cinco anos: o crescimento anual variou principalmente entre 2% e 3% desde o início de 2013. Mas nos anos imediatamente anteriores ao colapso financeiro de 2007-08, os ganhos médios por hora muitas vezes aumentou cerca de 4% ano a ano. E durante os anos de alta inflação da década de 1970 e início da década de 1980, os salários médios normalmente aumentaram 7%, 8% ou mesmo 9% ano a ano.

Depois de ajustar pela inflação, no entanto, o salário médio por hora de hoje tem quase o mesmo poder de compra que tinha em 1978, após uma longa queda na década de 1980 e início de 1990 e crescimento irregular e inconsistente desde então. Na verdade, em termos reais, os ganhos médios por hora atingiram o pico há mais de 45 anos: a taxa de $ 4,03 a hora registrada em janeiro de 1973 tinha o mesmo poder de compra de $ 23,68 hoje.

Uma medida semelhante - os “rendimentos semanais habituais” dos trabalhadores empregados, com trabalho remunerado e remunerado a tempo inteiro - conta a mesma história, embora durante um período de tempo mais curto. Em dólares correntes ajustados sazonalmente, os ganhos semanais habituais medianos aumentaram de $ 232 no primeiro trimestre de 1979 (quando a série de dados começou) para $ 879 no segundo trimestre deste ano, o que pode parecer muito. Mas em termos reais, ajustados pela inflação, a mediana mal se mexeu durante esse período: aqueles $ 232 em 1979 tinham o mesmo poder de compra de $ 840 em dólares de hoje.



Aumentos salariais nos EUA chegam aos maiores ganhadoresEnquanto isso, os ganhos salariais foram em grande parte para os que ganham mais. Desde 2000, os salários semanais habituais aumentaram 3% (em termos reais) entre os trabalhadores do décimo mais baixo da distribuição de rendimentos e 4,3% entre os trimestres mais baixos. Mas entre as pessoas no décimo superior da distribuição, os salários reais aumentaram 15,7% cumulativos, para $ 2.112 por semana - quase cinco vezes os rendimentos semanais habituais do décimo inferior ($ 426).

O dinheiro em espécie não é a única maneira de os trabalhadores serem compensados, é claro - seguro saúde, contribuições para a conta de aposentadoria, reembolso de mensalidades, subsídios de trânsito e outros benefícios, todos podem fazer parte do pacote. Mas os salários e vencimentos são os maiores (cerca de 70%, de acordo com o Bureau of Labor Statistics) e o componente mais visível da remuneração dos empregados.

Os custos dos benefícios aumentaram mais rápido do que os salários nos últimos anosA estagnação salarial tem sido um assunto de muitas análises e comentários econômicos, embora talvez haja pouco acordo sobre o que está causando isso (ou, de fato, se os dados BLS capturam adequadamente o que está acontecendo). Uma teoria é que o aumento dos custos dos benefícios - particularmente seguro saúde fornecido pelo empregador - pode estar restringindo a capacidade ou vontade dos empregadores de aumentar os salários em dinheiro. De acordo com os índices de custos de compensação gerados pelo BLS, os custos totais de benefícios para todos os trabalhadores civis aumentaram 22,5% ajustados pela inflação desde 2001 (quando a série de dados começou), contra 5,3% para salários e custos salariais.

Outros fatores que foram sugeridos incluem o declínio contínuo dos sindicatos; atrasos na realização educacional em relação a outros países; cláusulas de não competição e outras restrições à troca de empregos; um grande grupo de trabalhadores potenciais que estão fora da força de trabalho formalmente definida, nem empregados nem procurando trabalho; e ampla redução do emprego nos setores de manufatura e produção e uma conseqüente mudança em direção ao crescimento do emprego nas indústrias de baixos salários.

O crescimento lento e desigual dos salários foi citado como um fator-chave por trás do aumento da desigualdade de renda nos Estados Unidos. Um relatório recente do Pew Research Center, com base em uma análise de dados de renda familiar do Census Bureau, descobriu que em 2016 os americanos no décimo superior da distribuição de renda ganharam 8,7 vezes mais do que os americanos no décimo inferior ($ 109.578 contra $ 12.523). Em 1970, quando o período de análise começou, o décimo superior ganhava 6,9 vezes mais que o décimo inferior ($ 63.512 contra $ 9.212).

Observação: esta é uma atualização de uma postagem publicada originalmente em 9 de outubro de 2014.

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