Outros padrões demográficos no conhecimento científico

Padrões mistos por idade no conhecimento científicoO conhecimento científico das pessoas às vezes varia por idade, raça e etnia, embora os padrões estejam longe de ser uniformes neste conjunto de 12 perguntas na nova pesquisa da Pew Research. Em algumas questões, os adultos mais jovens tendem a saber mais do que os mais velhos (como os tipos de ondas subjacentes às chamadas de celular). Mas esse padrão é revertido quando se trata de saber que Jonas Salk desenvolveu a vacina contra a poliomielite. As diferenças por raça e etnia também variam no conjunto, com os brancos respondendo mais dessas perguntas corretamente, em média, do que os hispânicos ou negros.

Gerações e Conhecimento

Existem notáveis ​​lacunas de idade no conhecimento sobre alguns tópicos científicos. Um total de oito em cada dez (80%) adultos com idades entre 18 e 29 anos identificam corretamente as ondas de rádio como a tecnologia subjacente às chamadas de celular. Em contraste, 57% das pessoas com 65 anos ou mais sabem disso.

Em algumas questões, não há diferenças de conhecimento entre os grupos de idade. Por exemplo, adultos mais jovens e mais velhos têm quase a mesma probabilidade de identificar uma determinada definição e astrologia em uma lista de outras opções, incluindo astronomia.

E, quando se trata de um aspecto da história da ciência, os adultos mais velhos (com 65 anos ou mais) são mais propensos do que os adultos mais jovens a identificar Jonas Salk como a pessoa que desenvolveu a vacina contra a poliomielite quando recebe uma lista de cientistas que também inclui Marie Curie, Albert Einstein e Isaac Newton. Um total de 86% das pessoas com 65 anos ou mais identificam corretamente Salk como o desenvolvedor da vacina, em comparação com 68% dos adultos com idades entre 18 e 29.

Em geral, as diferenças por idade nesse conjunto de perguntas são geralmente modestas. Os adultos mais velhos - com 65 anos ou mais - pontuam mais baixo, em média 7,6 em 12 itens, em comparação com grupos de idade mais jovem (idades de 18 a 49). Mas adultos com menos de 30 anos e aqueles com idades entre 30 e 49 tendem a identificar um número médio semelhante de itens corretamente.

Raça e etnia

Alguns conhecimentos científicos variam de acordo com a raça, etniaExistem também diferenças por raça e etnia entre esses itens, em média, com os brancos sabendo a resposta correta para mais dessas perguntas em geral do que os hispânicos ou negros. Os brancos pontuam uma média de 8,4 itens de 12 corretos, em comparação com 7,1 entre os hispânicos e 5,9 entre os negros.16

Uma das maiores diferenças entre negros e brancos ocorre em uma questão sobre as marés oceânicas: 83% dos brancos em comparação com 46% dos negros identificam corretamente a atração gravitacional da lua como um fator nas marés oceânicas. (Os hispânicos estão entre esses dois grupos, com 70% respondendo a esta pergunta corretamente.) Em uma das perguntas mais difíceis, uma parcela quase igual de brancos (36%) e negros (33%) identificou corretamente uma diferença encontrada em cozinhar no altitudes mais altas: aquela água ferve a uma temperatura mais baixa. Um quarto (25%) dos hispânicos respondeu a esta pergunta corretamente.



Diferenças educacionais entre grupos raciais e étnicos podem contribuir para diferenças no conhecimento científico entre brancos, negros e hispânicos. Mas os brancos tendem a pontuar mais alto, em média, neste conjunto de questões de conhecimento científico do que hispânicos ou negros, mesmo depois de controlar a educação. Essas comparações precisam ser feitas com cautela devido ao menor número de entrevistados nesta pesquisa que são afro-americanos (n = 259) ou hispânicos (n = 247). O tamanho da amostra desses subgrupos não permite comparações detalhadas por nível de educação.

Diferenças no conhecimento científico por raça e etnia também foram encontradas em outras pesquisas. Conforme detalhado em uma seção posterior, pesquisas anteriores da Pew Research também encontraram diferenças de conhecimento por raça e etnia em uma variedade de tópicos científicos. Nas questões factuais de conhecimento da ciência coletadas no General Social Survey (GSS) entre 2006 e 2014, por exemplo, os brancos pontuaram uma média de 6,1 de 9 questões corretamente, em comparação com 4,3 para negros e 4,8 para hispânicos. Diferenças raciais e de grupos étnicos em números médios de respostas corretas nessa escala ocorrem mesmo quando controlando o nível de educação.17

As diferenças por raça e etnia podem estar ligadas a uma série de fatores, incluindo disparidades de longa data entre grupos étnicos e raciais em testes de desempenho científico; diferenças nas áreas de estudo nos níveis de ensino médio, faculdade e pós-graduação; e outros fatores.18Na medida em que o conhecimento da ciência, especialmente em questões de notícias e desenvolvimentos científicos emergentes, é aprendido em conexão com atividades da vida adulta, a sub-representação contínua de grupos de minorias raciais e étnicas na força de trabalho de ciência, tecnologia, engenharia e matemática também pode ser uma contribuição fator.19(Para obter mais informações sobre este tópico, consulte 'A diferença racial no conhecimento científico'.)

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