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Os smartphones ajudam quem não tem banda larga a se conectar, mas não necessariamente elimina a exclusão digital

Os tribunais e reguladores têm cada vez mais visto a internet de alta velocidade como um serviço público tão essencial para os americanos quanto eletricidade e água. Mas muitos americanos ainda não têm banda larga em casa e alguns americanos se voltaram para os dispositivos móveis como sua principal porta de entrada para a internet, de acordo com pesquisas do Pew Research Center.

Mas se os smartphones são um substituto adequado é uma questão em aberto. Aqueles que dependem de seus smartphones para ficar online encontram restrições com limites de dados e telas pequenas, e o dispositivo não é sua ferramenta de “acesso” para aprendizado pessoal em casa.

Em vez disso, aqueles com smartphones, mas não com banda larga doméstica, contam com um tipo de 'ecossistema de contorno' que é uma combinação do uso de seus dispositivos móveis com outros recursos, como computadores e Wi-Fi disponíveis em bibliotecas públicas.

Um terço dos adultos americanos não tem Internet de alta velocidade em casa, de acordo com uma pesquisa do Pew Research Center de 2015, e um pouco mais americanos estavam sem banda larga em casa em 2015 do que em 2013.

Como resultado, os dispositivos móveis se tornaram uma alternativa. Cerca de 13% dos adultos norte-americanos são usuários de internet 'somente smartphone' - o que significa que possuem um smartphone, mas não têm uma assinatura doméstica de banda larga, de acordo com nossos dados de 2015. Em 2013, essa participação era menor, de 8%. É mais provável que esse grupo seja mais jovem, de baixa renda, menos educado ou negro ou hispânico - os mesmos grupos que também têm taxas mais baixas de adoção de banda larga em casa, sugerindo que alguns estão renunciando ao serviço de Internet de alta velocidade e dependendo de seus telefones .

Em uma série de estudos, o Pew Research Center investigou os padrões de adoção de smartphones e como as pessoas experimentam a Internet usando um smartphone. O Centro encontrado em 'U.S. Smartphone usam em 2015 'que 19% dos americanos são dependentes de smartphone, o que inclui pessoas que usam apenas smartphones ou têm algum tipo de acesso que vai além de apenas um smartphone, mas limitado a tal ponto que usam principalmente seus smartphones.



Embora os smartphones ajudem aqueles que não têm banda larga em casa a acessar a internet, esse grupo frequentemente encontra uma série de restrições com limites de dados.A pesquisa do Center, conduzida em outubro de 2014, descobriu que os usuários de Internet dependentes de smartphones têm mais probabilidade de cancelar ou suspender seus serviços devido a restrições financeiras (48% vs. 21%) ou atingirem os limites de dados de seus planos (51% vs. . 35%).

Existem outros desafios. Por exemplo, 28% dos adultos usaram um smartphone como parte de sua busca de emprego e metade deles preencheu um formulário de emprego usando um smartphone. Mas os candidatos a empregos móveis geralmente encontram dificuldades, como acessar e ler conteúdo, bem como problemas para enviar arquivos e documentos.

Outra perspectiva sobre a diferença entre ter banda larga doméstica e depender de smartphones vem de observar como as pessoas usam a tecnologia para buscar a aprendizagem ao longo da vida. O relatório 'Aprendizagem e Tecnologia ao Longo da Vida' do Pew Research Center descobriu que 74% dos adultos se envolveram em atividades de aprendizagem pessoal no ano anterior, como participar de reuniões do clube do livro, conferências ou convenções ou fazer cursos. Entre os 74% que realizaram uma dessas atividades de aprendizagem em casa, 69% disseram que usaram um laptop ou desktop; 11% usaram seu smartphone; 9% usaram um computador tablet; e 6% usaram uma combinação desses dispositivos.

Então, por que alguns usuários de smartphones estão abrindo mão da banda larga? Cerca de 65% dos americanos que usam apenas smartphones dizem que o smartphone permite que eles façam tudo o que precisam para ficar online, de acordo com nossa pesquisa de 2015. Mas, embora o smartphone apenas veja claramente a utilidade do dispositivo, o custo desempenha um papel importante na decisão de não assinar o serviço de alta velocidade em casa. A disponibilidade de outras opções de acesso fora de casa também tem um papel importante.

As bibliotecas públicas podem ajudar a preencher a lacuna online entre os usuários de smartphones que não assinam serviços domésticos de banda larga. Para usuários de bibliotecas públicas, aqueles com smartphones são apenas um pouco mais propensos do que aqueles com banda larga doméstica, por uma margem de 34% a 30%, a usar o Wi-Fi da biblioteca, computadores ou conexões de internet para se conectar. Da mesma forma, para aqueles que se envolvem em atividades de aprendizagem pessoal, os smartphones têm mais probabilidade de fazer isso em uma escola secundária, faculdade ou faculdade comunitária do que aqueles com banda larga em casa (por uma margem de 40% a 24%).

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