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Os números por trás da 'lacuna do dever de casa' da banda larga

Desde o surgimento da internet, tem-se falado muito sobre a exclusão digital - a lacuna entre quem tem acesso à internet e quem não tem. Mas e quanto à 'lacuna do dever de casa'?

Nos últimos anos, os legisladores e defensores têm pressionado para que seja mais fácil para as famílias de baixa renda com crianças em idade escolar terem banda larga, argumentando que os alunos de baixa renda estão em desvantagem sem acesso online para fazer trabalhos escolares atualmente. No final deste ano, a Comissão Federal de Comunicações deverá iniciar um processo de formulação de regras para revisar o Programa Lifeline, uma iniciativa que subsidia assinaturas de telefone para famílias de baixa renda, de modo que também cubra a banda larga.

Em 2013, o programa Lifeline forneceu US $ 1,8 bilhão em subsídios telefônicos para pessoas qualificadas de baixa renda. A FCC ainda não forneceu estimativas de quanto custaria para adicionar subsídios de banda larga ao programa, mas o debate sem dúvida se concentrará nos custos gerais do programa e quantas famílias seriam cobertas.

famílias de baixa renda não têm lacuna na lição de casa de banda larga

Quão grande é a lacuna do dever de casa? Uma nova análise do Pew Research Center revela que a maioria dos lares americanos com crianças em idade escolar têm acesso à banda larga - cerca de 82,5% (cerca de 9 pontos percentuais a mais do que a média para todos os lares). Com aproximadamente 29 milhões de famílias na América com crianças entre 6 e 17 anos, de acordo com a análise do Pew Research Center dos dados da American Community Survey do US Census Bureau, isso significa que cerca de 5 milhões de famílias com crianças em idade escolar não têm alta velocidade serviço de internet em casa. As famílias de baixa renda - especialmente as negras e hispânicas - representam uma parcela desproporcional desses 5 milhões.

A análise da Pew Research dos dados do Censo mostra que as famílias de renda mais baixa têm as menores taxas de assinatura de banda larga doméstica. Aproximadamente um terço (31,4%) das famílias com renda inferior a US $ 50.000 e com crianças de 6 a 17 anos não têm conexão de alta velocidade à Internet em casa. Esse grupo de baixa renda representa cerca de 40% de todas as famílias com filhos em idade escolar nos Estados Unidos, de acordo com a American Community Survey do bureau. (A pesquisa fez perguntas sobre o uso doméstico da Internet pela primeira vez em 2013.)

Em comparação, apenas 8,4% das famílias com renda anual acima de US $ 50.000 não têm conexão de banda larga à Internet em casa. Em outras palavras, as casas de baixa renda com crianças têm quatro vezes mais chances de não ter banda larga do que as de renda média ou alta.



A outra diferença notável na adoção da banda larga em casa diz respeito à raça e etnia do morador. As famílias negras e hispânicas de baixa renda com crianças ficam atrás das famílias brancas com crianças em cerca de 10 pontos percentuais.

Em contraste, os asiático-americanos superam os outros grupos na adoção de banda larga para famílias com crianças, independentemente do nível de renda. Uma explicação provável é que os ásio-americanos têm os níveis educacionais mais altos de qualquer grupo racial nos Estados Unidos, o que é uma característica fortemente associada a ter banda larga em casa.

Nota: O autor é atualmente um pesquisador sênior do Pew Research Center. Antes de ingressar no centro, ele serviu na equipe da Comissão Federal de Comunicações que desenvolveu o Plano Nacional de Banda Larga.

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