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Os mais jovens são menos religiosos do que os mais velhos em muitos países, especialmente nos EUA e na Europa

Há algum tempo, pesquisas mostram que os americanos mais jovens têm menos probabilidade do que os adultos mais velhos de frequentar a igreja, acreditar em Deus ou dizer que a religião é importante para eles. Essa diferença de idade na religião não existe em todos os países, mas um novo estudo do Pew Research Center mostra que está longe de ser exclusivo dos Estados Unidos.

Na verdade, em 46 países ao redor do mundo, os adultos com menos de 40 anos têm menos probabilidade de dizer que a religião é 'muito importante' em suas vidas do que os adultos mais velhos; o oposto é verdadeiro em apenas dois países. Em 58 países, não há diferenças significativas de idade nessa questão, de acordo com pesquisas realizadas em mais de 100 nações.

Embora o tamanho da diferença de idade varie de país para país, a média dos resultados nacionais em cada um dos países pesquisados ​​produz um quadro global claro: 51% dos adultos mais jovens no país médio consideram a religião muito importante, em comparação com 57% entre pessoas com 40 anos ou mais - uma diferença de 6 pontos percentuais.

Nos EUA, a diferença de idade é considerável: 43% das pessoas com menos de 40 anos dizem que a religião é muito importante para elas, em comparação com 60% dos adultos com 40 anos ou mais. As diferenças de idade também são especialmente comuns na América Latina, com diferenças aparecendo em 14 dos 19 países. Em um país médio da região, 63% dos jovens adultos consideram a religião muito importante, em comparação com 73% dos mais velhos.

Na Europa, uma diferença de idade aparece em 18 dos 35 países, com 19% dos jovens adultos na média do país e 26% dos mais velhos dizendo que a religião é muito importante em suas vidas.

A Europa também abriga várias nações com algumas das maiores diferenças em nível de país do mundo, incluindo a Polônia, onde apenas 16% dos adultos com menos de 40 anos dizem que a religião é muito importante, em comparação com 40% dos idosos que dizem isso. Os poloneses mais velhos podem ser significativamente mais religiosos, em parte porque foram mais afetados pela Guerra Fria, uma época em que a Igreja Católica estava associada ao nacionalismo polonês e à resistência à União Soviética.



Outras medidas de compromisso religioso também mostram uma diferença de idade em muitas nações. Os entrevistados mais jovens são menos propensos a se identificar com qualquer religião em 41 países; novamente, o oposto é verdadeiro em apenas dois países. Padrões semelhantes surgem ao examinar as taxas de oração diária e frequência aos serviços de adoração.

Estudos sugeriram explicações diferentes, mas possivelmente sobrepostas, para a diferença de idade na religião. Uma teoria é que as pessoas naturalmente se tornam mais religiosas à medida que envelhecem e se aproximam de sua própria mortalidade. Outra é que as sociedades se tornam menos religiosas à medida que as condições econômicas melhoram e as pessoas enfrentam menos problemas que induzem à ansiedade ou ameaçam a vida. Uma vez que os jovens em sociedades em constante desenvolvimento geralmente têm uma vida mais fácil do que os mais velhos, segundo essa teoria, eles são menos religiosos.

No entanto, seria um erro supor que o mundo em geral está se tornando menos religioso apenas porque os jovens são menos devotos. Na verdade, muitos dos países menos religiosos do mundo têm populações que estão diminuindo ou crescendo lentamente, enquanto as regiões com maior crescimento populacional tendem a ser muito religiosas.

Por exemplo, a África Subsaariana - que tem o crescimento populacional mais rápido do mundo - também tem a menor diferença de idade quanto à importância da religião e tem uma alta taxa de compromisso religioso em geral. Em um país médio da região, 88% dos adultos mais jovens e 89% dos adultos mais velhos dizem que a religião é muito importante em suas vidas.

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