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Os filhos do meio tornaram-se mais raros, mas uma parte crescente dos americanos agora diz que três ou mais filhos são 'ideais'

Antes do Dia Nacional da Criança do Meio, alguns questionaram recentemente se os filhos do meio estão 'extintos'. No entanto, novos dados sobre o número de crianças que os americanos vêem como 'ideal' sugerem que as famílias com filhos do meio podem se tornar mais populares novamente: cerca de quatro em cada dez adultos norte-americanos (41%) pensam que famílias com três ou mais filhos são ideais, uma parte rivalizando com o de cerca de duas décadas atrás, de acordo com uma pesquisa recente do Gallup.

Parcela de americanos que dizem que ter três ou mais filhos éA proporção atual de adultos que veem três ou mais filhos como o tamanho ideal de família é a maior desde 1997, quando, em meio a uma economia próspera, 42% disseram isso. No entanto, ainda está muito abaixo da proporção de 1967 e antes, quando uma clara maioria dos americanos disse que três ou mais é o número ideal.

A preferência dos americanos por famílias com três ou mais filhos começou a declinar após a era Baby Boom e durante as décadas de 1970 e 1980. Atingiu um mínimo de 28% em 1986, após um período de múltiplas recessões.

Quando se trata do número de filhos que as mulheres americanas realmente têm ao longo da vida, ainda é muito mais comum que as mulheres no final da idade fértil tenham um ou dois filhos do que três ou mais, de acordo com um Pew Research Center análise dos dados do US Census Bureau.

Em 2016, cerca de seis em cada dez mães norte-americanas com idades entre 40 e 44 (62%) deram à luz um ou dois filhos, enquanto apenas 38% tiveram três ou mais. Isso é mais ou menos o inverso de 1976, quando cerca de dois terços das mães nessa faixa etária (65%) tinham três ou mais filhos e 35% tinham um ou dois.

A redução do tamanho da família impulsionada em parte pelo declínio nas mães com mais de 4 filhosUma diminuição acentuada na proporção de mães comquatroou mais crianças têm desempenhado um papel no declínio de longo prazo em famílias maiores, de acordo com dados do Census Bureau. Em 1976, quatro em cada dez mães em seus 40 anos tinham dado à luz quatro ou mais filhos. Mas em 2016, a participação havia encolhido para apenas 15%. A família de três filhos, em contraste, manteve-se relativamente constante: em 1976 e 2016, cerca de um quarto das mães com idades entre 40 e 44 anos deram à luz três filhos.



Apesar do declínio dramático da família com mais de quatro filhos nas últimas décadas, a parcela de americanos que vê quatro ou mais filhos como o número ideal está na verdade aumentando. Em 2007, 9% dos americanos disseram que o número ideal de filhos é quatro ou mais, de acordo com o Gallup. Essa participação cresceu após a Grande Recessão e agora é de 15%. Na verdade, desde 2007, o aumento no número médio de filhos que os americanos consideram ideal deve-se principalmente ao aumento na proporção de adultos que consideram quatro ou mais filhos o tamanho ideal de família.

Educação e tamanho da família

O número de filhos que uma família tem, bem como as opiniões sobre o número ideal de filhos, variam de acordo com o nível de escolaridade. Em média, quanto mais educação uma mãe tem, menos filhos ela terá em sua vida, como mostraram relatórios anteriores do Pew Research Center.

Em dados combinados de 2014 e 2016, 46% das mães com idades entre 40 e 44 anos com diploma de ensino médio ou menos deram à luz três ou mais filhos. Em comparação, entre as mães da mesma faixa etária com pós-graduação, 28% deram à luz três ou mais filhos.

O tamanho da família está crescendo para mães altamente educadasMas a 'lacuna' educacional na fertilidade diminuiu um pouco nas últimas duas décadas, impulsionada pelo declínio da ausência de filhos e pelo aumento de famílias maiores entre mães com alto nível educacional. A proporção de mães de 40 a 44 anos com pelo menos um mestrado e três ou mais filhos aumentou em relação a duas décadas atrás, conforme diminuiu a proporção com apenas um filho. De acordo com pesquisas anteriores do Centro, as mulheres com alto nível de escolaridade são o único grupo com uma proporção decrescente de famílias com um filho e um aumento nas famílias de três ou mais.

Quando se trata do tamanho ideal da família, os adultos com alto nível educacional são, novamente, menos propensos a dizer que ter três ou mais filhos é o ideal, de acordo com Gallup. Entre aqueles com pós-graduação, 36% acreditam que três ou mais filhos são ideais, em comparação com 46% daqueles sem educação universitária. No entanto, desde 2011, a proporção de americanos que veem as famílias com três ou mais filhos como ideal aumentou em todos os níveis de educação.

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