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Os desafios da votação quando menos pessoas estão disponíveis para serem pesquisadas

Em todo o mundo, os pesquisadores tiveram alguns fracassos de alto perfil recentemente. Tanto no Reino Unido quanto em Israel, as pesquisas pré-eleitorais no início deste ano previam disputas muito mais acirradas do que realmente ocorreram. No ano passado, os escoceses votaram contra a independência por uma margem maior do que o esperado. Nos EUA, muitas pesquisas subestimaram a onda de meio de mandato republicano do ano passado, e alguns observadores sugeriram que as pesquisas simplesmente não são ferramentas adequadas para estudar certos assuntos, como religião.

Cliff Zukin, ex-presidente da Associação Americana para Pesquisa de Opinião Pública e professor de ciências políticas da Rutgers University, escreveu recentemente que 'duas tendências estão levando à falta de confiabilidade das eleições e de outras pesquisas nos Estados Unidos: o crescimento dos telefones celulares e o declínio na pessoas dispostas a responder pesquisas '.

Apesar desses desafios, cientistas sociais, pesquisadores de mercado, agentes políticos e outros ainda dependem de pesquisas para descobrir o que as pessoas estão pensando, sentindo e fazendo. Mas com as taxas de resposta baixas e os rumos mais baixos, como os pesquisadores da pesquisa podem ter confiança em suas descobertas? Scott Keeter, diretor de pesquisa do Pew Research Center, aborda essa e outras questões relacionadas a seguir.

Scott Keeter, diretor de pesquisa do Pew Research Center, discute os desafios enfrentados pelos pesquisadores.

As baixas taxas de resposta, por si mesmas, tornam a pesquisa não confiável?

A resposta curta aqui é “não”. O potencial para o que os pesquisadores chamam de 'viés de não resposta' - a situação indesejável na qual as pessoas que somosnãoalcance são de alguma forma sistematicamente diferentes das pessoas queestãoalcançando, influenciando assim nossos resultados de pesquisa - certamente é maior quando as taxas de resposta são baixas. Mas a mera existência de baixas taxas de resposta não nos diz nada sobre se existe ou não viés de não resposta. Na verdade, vários estudos, incluindo o nosso, descobriram que a taxa de resposta por si só não é uma boa medida da qualidade da pesquisa e que, até agora, o viés de não resposta é um problema administrável.

Por exemplo, nosso estudo de 2012 de não resposta mostrou que, apesar do declínio nas taxas de resposta, pesquisas por telefone que incluem telefones fixos e celulares e são ponderadas para corresponder à composição demográfica da população (parte das práticas recomendadas padrão) continuam a fornecer dados precisos sobre a maioria das questões políticas e sociais e medidas econômicas. Documentamos isso comparando os resultados de nossa pesquisa por telefone com várias estatísticas do governo reunidas com pesquisas com taxas de resposta muito altas. Também usamos informações de dois bancos de dados nacionais que fornecem informações sobre todos em nossa amostra - tanto respondentes quanto não respondentes - para mostrar que havia diferenças relativamente pequenas entre as pessoas que entrevistamos e aquelas que não pudemos entrevistar.



Mas é importante observar que pesquisas como a nossa têm alguns preconceitos. Pessoas com melhor nível de educação tendem a estar mais disponíveis e dispostas a fazer pesquisas do que aquelas com menos educação. Os não brancos são um pouco sub-representados. Pessoas interessadas em política têm maior probabilidade de responder a pesquisas que tenham a ver com política. Mas a maioria desses vieses pode ser corrigida por meio de ponderação demográfica do tipo que é quase universalmente usado pelos pesquisadores.

Alguns tipos de preconceitos são mais difíceis de corrigir do que outros?

Embora a ponderação ajude a corrigir a representação excessiva de eleitores e politicamente engajados, ela não a elimina. Isso torna especialmente importante ter meios precisos de determinar quem provavelmente votará nas eleições, um problema com o qual todos os pesquisadores políticos lutam.

A outra fonte de viés de não resposta que parece persistir depois que aplicamos a ponderação demográfica é a tendência dos participantes da pesquisa de se envolverem significativamente mais em atividades cívicas do que aqueles que não participam. Pessoas que participam de atividades voluntárias têm maior probabilidade de concordar em participar de pesquisas do que aquelas que não participam. Isso pode nos levar a superestimar coisas como a proporção de adultos norte-americanos que entram em contato com autoridades eleitas, trabalham com outras pessoas para resolver problemas comunitários ou participam de serviços religiosos semanalmente (embora, mesmo em pesquisas com taxas de resposta muito altas, os americanos relatam taxas de frequência que parecem exceder substancialmente a frequência real). Por causa disso, tentamos ser especialmente cautelosos ao interpretar dados sobre atividades voluntárias e conceitos relacionados. Mas, felizmente, essa característica dos participantes da pesquisa não está fortemente relacionada à maioria das outras coisas que estudamos.

As taxas de resposta à pesquisa vêm caindo há muitos anos. Por que isso se tornou uma preocupação particular agora?

Uma razão pela qual existe uma maior conscientização pública sobre as taxas de resposta em queda é porque nós e outros pesquisadores temos monitorado de perto o declínio, monitorando constantemente o impacto e falando publicamente sobre o problema. Nosso estudo de 2012 sobre a não resposta documentou a tendência de queda; naquela época, informamos que a taxa média de resposta em 2012 era de 9%, um número amplamente citado desde então. Também tem havido mais discussão ultimamente por causa de pesquisas eleitorais incorretas nos EUA em 2014 e na Grã-Bretanha e Israel este ano.

É importante ter em mente que, mesmo que haja mais discussão pública sobre a questão da não resposta agora, não é uma preocupação nova entre os pesquisadores da pesquisa. Os estudiosos notaram a queda nas taxas de resposta há 25 anos. Conduzimos nosso primeiro grande estudo sobre o impacto da não resposta à pesquisa em 1997, quando nossas taxas de resposta por telefone eram de 36%.

Nós sabemosporquemenos pessoas estão dispostas a responder a pesquisas do que nos anos anteriores?

A tendência de queda nas taxas de resposta é impulsionada por vários fatores. As pessoas são mais difíceis de contatar para uma pesquisa agora do que no passado. Isso é uma consequência de vidas mais ocupadas e maior mobilidade, mas também de tecnologia que torna mais fácil para as pessoas ignorarem chamadas de números desconhecidos. O aumento da taxa de recusas diretas provavelmente é motivado por preocupações crescentes sobre privacidade e confidencialidade, bem como percepções de que as pesquisas são onerosas.

O Pew Research Center vê o mesmo padrão de taxas de resposta baixas / decrescentes em outros países?

Sim, de fato. A falta de resposta às pesquisas está crescendo em muitas nações ricas e, pelos mesmos motivos, está aumentando aqui nos EUA.

As baixas taxas de resposta são a razão, ou pelo menos uma grande razão, por que tantos pesquisadores em todo o mundo parecem ter errado o alvo recentemente em suas pesquisas pré-eleitorais?

Não está nada claro que o viés de não resposta seja o culpado pelos problemas recentes com as pesquisas eleitorais, embora essa seja uma possível fonte dos erros. Igualmente importantes podem ser os métodos usados ​​para determinar quem é o eleitor provável ou como lidar com eleitores que dizem aos pesquisadores que estão indecisos na disputa. O British Polling Council encomendou uma revisão das pesquisas nas eleições gerais de 2015, após o fracasso da maioria das pesquisas em prever a vitória conservadora. Essa revisão ainda não foi concluída.

Como as taxas de resposta se comparam entre chamadas para um telefone fixo e chamadas para um celular?

Estamos obtendo taxas de resposta quase idênticas em telefones fixos e celulares. No entanto, leva consideravelmente mais tempo do entrevistador para conseguir uma entrevista completa em um telefone celular do que em um telefone fixo, porque os números dos telefones celulares precisam ser discados manualmente para estar em conformidade com a lei federal. Além disso, muitos telefones celulares são atendidos por menores, que não se qualificam para a grande maioria de nossas pesquisas. Ao contrário do telefone fixo, consideramos o celular um dispositivo pessoal e não tentamos entrevistar ninguém além da pessoa que atende.

Em geral, como o Pew Research Center tenta superar os desafios impostos pelas baixas taxas de resposta em sua pesquisa?

O Pew Research Center dedica um esforço considerável para garantir que nossas pesquisas sejam representativas da população em geral. Para pesquisas individuais, isso envolve fazer vários retornos de chamada ao longo de vários dias para maximizar as chances de alcançar os respondentes e garantir que uma parte adequada de nossa amostra seja entrevistada por telefones celulares. Pesamos cuidadosamente nossas pesquisas para corresponder demograficamente à população em geral.

Talvez o mais importante, a equipe de metodologistas do Pew Research Center está envolvida em pesquisas contínuas para melhorar nossas técnicas de pesquisa existentes, ao mesmo tempo em que busca formas alternativas de medir as atitudes e comportamentos do público. Conforme a sociedade continua a mudar e a tecnologia evolui, o futuro da pesquisa social provavelmente envolverá alguma combinação de pesquisas e outras formas de coleta de dados que não envolvem entrevistas. Nesse ínterim, continuamos a aplicar as melhores práticas de pesquisa que podemos e nos esforçamos para ser o mais transparentes possível sobre a qualidade de nossos dados e como os produzimos.

Para obter mais informações sobre a metodologia por trás de nossa pesquisa, visite nossa página Métodos.

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