Os conflitos continuam sobre presépios em propriedade pública

Os conflitos continuam sobre presépios em propriedade pública

Tornou-se uma tradição de férias.

Todos os anos, nas semanas que antecedem o Natal, inúmeras cidades e localidades nos Estados Unidos permitem que um presépio ou creche de Natal seja colocado em propriedade do governo, muitas vezes em frente a uma prefeitura ou tribunal. E a cada ano, em pelo menos alguns desses lugares, as pessoas se opõem a essas exibições - às vezes por meio de ação legal, argumentando que as exibições violam a Cláusula de Estabelecimento da Primeira Emenda da Constituição.

A maioria dos americanos é favorável a permitir que exibições religiosas, como presépios, sejam colocadas em propriedades do governo.Já neste ano, polêmicas sobre a localização de presépios surgiram em lugares como Portsmouth, Virgínia; Condado de Baxter, Arkansas; e Cherokee County, Texas. Até agora, os funcionários desses e de outros lugares não foram obrigados a retirar suas creches.

Uma nova pesquisa do Pew Research Center descobriu que a maioria dos americanos é favorável a permitir que exibições religiosas, como presépios, sejam colocadas em propriedades do governo. A pesquisa descobriu que 44% dos adultos norte-americanos dizem que os símbolos cristãos devem ser permitidos mesmo que não sejam acompanhados por símbolos de outras religiões, como menorá de Hanukkah, enquanto outros 28% dizem que os símbolos cristãos devem ser permitidos, desde que sejam acompanhados por símbolos de outras religiões.

A Suprema Corte já tratou da constitucionalidade dos presépios em propriedade pública em mais de uma ocasião. Em um caso,Lynch v. Donnelly(1984), o tribunal decidiu que um presépio em um distrito comercial em Pawtucket, Rhode Island, não promovia ou endossava o cristianismo e, portanto, não violava a cláusula de estabelecimento porque a exibição também continha símbolos seculares do Natal, como o Papai Noel e renas.

oLynchA decisão gerou o que ficou conhecido como 'regra da rena', uma suposição de que um presépio religioso pode sobreviver a um desafio judicial, desde que faça parte de uma exibição maior de feriados que contenha símbolos seculares de feriados ou de outras tradições religiosas.



Essa perspectiva foi reforçada por uma segunda decisão da Suprema Corte,Condado de Allegheny v. ACLU(1989). Nesse caso, um tribunal dividido considerou inconstitucional um presépio dentro do Tribunal do Condado de Allegheny em Pittsburgh, que não estava acompanhado de quaisquer outros símbolos ou exibições. Na mesma decisão, o tribunal permitiu uma exibição religiosa diferente (uma menorá de Hanukkah) fora de um prédio do governo, porque também incluía símbolos mais seculares, como uma árvore de Natal e uma placa com os dizeres 'saudação à liberdade'.

Desde então, o Supremo Tribunal Federal não tratou do assunto. Mas os tribunais inferiores consideraram os detalhes de muitos casos e chegaram a diferentes decisões com base em muitos fatores, incluindo a localização e o conteúdo precisos de uma exibição e a diversidade religiosa de uma comunidade.

Recentemente, talvez em resposta a precedentes legais, alguns espaços públicos foram abertos durante os feriados para grupos não tradicionais, tornando-se companheiros de cama estranhos. Este ano, por exemplo, a rotunda do capitólio do estado da Flórida deve abrigar uma série de exibições, incluindo dois presépios e um diorama retratando um anjo sendo lançado no inferno.

O diorama é patrocinado pelo Satanic Temple, que ameaçou processar o estado depois que as autoridades da Flórida rejeitaram a exibição proposta pelo grupo no ano passado como 'grosseiramente ofensiva'. Este ano, foi aprovado, juntamente com um pole Festivus (de um feriado inventado em 'Seinfeld') e uma exibição dedicada ao Monstro de Espaguete Voador.

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