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Os candidatos que não ganham na primeira cédula da convenção geralmente perdem

O plenário da Convenção Nacional Democrata em Chicago está lotado de delegados aplaudindo em 24 de julho de 1952, após o nome do governador Adlai Stevenson ser indicado para a presidência. Foto: AP

Os republicanos que se opõem a Donald Trump como candidato de seu partido estão depositando grande parte de suas esperanças em impedi-lo na convenção nacional deste verão em Cleveland. Embora Trump tenha mais delegados do que seus dois rivais restantes (760 ou mais pela nossa contagem), ele precisa de pelo menos 1.237 para ganhar a indicação na primeira votação. O senador do Texas Ted Cruz e o governador de Ohio, John Kasich, esperam ganhar delegados suficientes nas primárias restantes para impedir que Trump alcance esse número mágico. Após a primeira votação, o pensamento continua, a maioria dos delegados se torna “desassociada” e pode votar em outros candidatos. Eles poderiam até redigir um candidato completamente novo (embora o presidente da Câmara, Paul Ryan, uma alternativa “azarão” freqüentemente mencionada, tenha se descartado no início desta semana).

Se tudo isso soa um pouco como uma passagem de Ave Maria, tenha em mente que essas situações já aconteceram antes. Não recentemente, veja bem (a última vez foi na convenção democrata de 1952), mas aconteceram. Desde a Guerra Civil, houve oito convenções republicanas e dez democratas que exigiram mais de uma votação para escolher um candidato. Em apenas sete dessas 18 ocasiões o líder da primeira votação ganhou a indicação.

Tendo em mente que até a década de 1970, a maioria dos delegados da convenção eram escolhidos por membros do partido em vez de nas primárias, aqui está uma retrospectiva dos casos em que alguém saiu de trás para ganhar a indicação do líder da primeira votação Eles ilustram as maquinações, mudanças repentinas no momento e imprevisibilidade geral das convenções contestadas. (A propósito, apenas quatro desses 11 homens acabaram ganhando a presidência, o último há mais de um século.)

Democratas, 1868:O ex-deputado George H. Pendleton liderou a primeira votação e conquistou apoio por meio de várias outras, mas não conseguiu chegar perto dos dois terços de que precisava sob o governo do partido até 1936. Seu apoio começou a se esgotar após o 12ª votação. Depois de várias votações inconclusivas, a convenção correu para seu presidente, o ex-governador de Nova York Horatio Seymour - que não queria a indicação e só a aceitou sob protesto. Seymour perdeu para o republicano Ulysses S. Grant.

Republicanos, 1876:O senador James G. Blaine liderou na primeira votação, mas estava bem tímido dos 378 votos de que precisava para obter a maioria. (Ao contrário dos democratas, o Partido Republicano nunca teve uma regra de dois terços para nomeações.) Rutherford B. Hayes começou a obter apoio na quinta votação, mas Blaine continuou liderando até a sétima e última votação, quando houve uma corrida para Hayes o colocou por cima. Em uma das eleições mais polêmicas da história dos EUA, Hayes passou a derrotar o democrata Samuel J. Tilden na votação eleitoral, embora Tilden tenha ganhado o voto popular.

Republicanos, 1880:Blaine tentou novamente a indicação republicana, mas enfrentou uma tentativa de retorno de Grant. Na primeira votação, Grant teve 304 votos de delegados e Blaine teve 284 - ambos muito mais do que qualquer outro candidato, mas nenhum perto da maioria. A votação continuou, mas o apoio de ambos se manteve firme e ficou claro que a convenção estava em um impasse. Houve pouco movimento até o dia seguinte, quando, na 34ª votação, os delegados começaram a se dirigir a James A. Garfield, de Ohio. Duas cédulas depois, Garfield foi o indicado e, seis meses depois, o presidente eleito.



Republicanos, 1888:O senador John Sherman, vice-campeão em 1880 e 1884, teve mais que o dobro de votos na primeira votação do que seu adversário mais próximo, mas longe dos 416 votos de que precisava. Sherman obteve mais 20 votos na segunda votação, mas seu apoio parou depois disso. Na quarta votação, vários candidatos de 'filho favorito' haviam se retirado, com grande parte de seu apoio fluindo para o ex-senador Benjamin Harrison conforme o apoio de Sherman diminuía. Harrison venceu na oitava votação e derrotou o presidente Grover Cleveland.

Democratas, 1896:Em uma eleição dominada por questões monetárias, a escolha do Partido Democrata era qual candidato pró-prata nomear. O primeiro favorito foi o ex-deputado Richard “Silver Dick” Bland, que durante décadas defendeu a cunhagem gratuita de prata (uma política inflacionária que muitos acreditavam que ajudaria os agricultores sobrecarregados de dívidas). Na primeira votação, Bland venceu William Jennings Bryan por quase 100 votos. Ambos os homens ganharam votos nas duas votações seguintes, enquanto outros candidatos desistiam. Mas, na quarta votação, meia dúzia de estados passou de Bland para Bryan, dando a ele a liderança. A tendência era clara, e depois que Bland e os outros candidatos prateados se retiraram em favor de Bryan, ele foi nomeado com uma esmagadora maioria na quinta votação. Bryan acabou perdendo para William McKinley nas eleições gerais.

Democratas, 1912:Esta convenção foi um dos exemplos mais claros do impacto da regra dos dois terços dos democratas. O presidente da Câmara, Champ Clark, entrou na convenção com mais delegados do que seu principal rival, o governador de Nova Jersey Woodrow Wilson. Ambos os homens ganharam apoio ao longo das primeiras rodadas de votação, e Clark ganhou a maioria na 10ª votação, quando a delegação de Nova York mudou para ele. Mas ele precisava de dois terços, ou 726 votos, e o endosso da máquina Tammany Hall de Nova York fez com que muitos na ala reformista do partido se voltassem contra ele. Nas votações subsequentes, Clark começou a perder apoio para Wilson, que ultrapassou Clark na 30ª cédula e finalmente ganhou os dois terços necessários na 46ª.

Ambas as partes, 1920:No início de junho, alguém poderia pensar que a eleição de 1920 seria entre o republicano Leonard Wood e o democrata William Gibbs McAdoo. Ambos os homens lideraram os delegados no início de suas respectivas convenções, mas acabaram ficando aquém. Na convenção republicana, Wood liderou cedo, mas não conseguiu se livrar dos partidários do governador de Illinois, Frank Lowden (da ala conservadora do partido) ou do senador da Califórnia Hiram Johnson (da ala progressista). Warren Harding, de Ohio, emergiu como um candidato de compromisso aceitável e venceu na 10ª votação. Do lado democrata, o ex-secretário do Tesouro McAdoo começou com uma vantagem estreita sobre o procurador-geral A. Mitchell Palmer, mas nunca chegou perto da maioria. Quando os apoiadores de Palmer e outros candidatos começaram a se afastar, a maioria deles não foi para McAdoo, mas para o governador de Ohio, James Cox, que iniciou a convenção em terceiro lugar. Cox ultrapassou McAdoo na 10ª votação, mas precisava de mais 33 para obter a maioria e mais um para os dois terços necessários. (Harding venceu Cox em um deslizamento de terra naquele novembro.)

Democratas, 1924:McAdoo tentou a indicação novamente quatro anos depois, mas se viu em outro impasse, desta vez com o governador de Nova York Al Smith. Na primeira votação, McAdoo tinha quase o dobro de votos de Smith, mas como nenhum dos dois chegava à maioria (muito menos os dois terços necessários), a convenção se arrastou por mais de duas semanas. Finalmente, depois de quase 100 votos, McAdoo e Smith admitiram que nenhum deles poderia vencer. Depois que ambos se retiraram da disputa, os delegados rapidamente gravitaram para John W. Davis, um de uma série de candidatos de 'filho favorito' que estavam bem atrás dos líderes. Davis venceu na 103ª votação, um recorde, mas perdeu para o presidente Calvin Coolidge em novembro.

Republicanos, 1940:O promotor do distrito de Nova York, Thomas Dewey, foi o primeiro favorito, mas a guerra na Europa fez com que o sentimento popular mudasse quando os delegados do Partido Republicano se reuniram em junho. Embora Dewey liderasse na primeira votação, seu apoio rapidamente se esvaiu para o executivo corporativo (e ex-democrata) Wendell Willkie, que era a favor de ajudar os Aliados, e para o senador por Ohio Robert Taft, líder da ala não intervencionista do partido. Willkie ganhou na sexta votação, no que o The New York Times descreveu como “uma das maiores surpresas na história do sistema de convenções na América. Recém-chegado ao partido, com oposição de seus líderes veteranos e sem a organização usual para aumentar a força de um candidato, Willkie entrou em cena aqui na crista de uma onda popular que não só não diminuiu, mas finalmente se afirmou os próprios delegados da convenção ”.

Democratas, 1952:Na última convenção do partido principal em mais de uma votação, o líder da primeira votação foi o senador do Tennessee Estes Kefauver. Mas logo atrás estavam o senador da Geórgia, Richard Russell, e o governador de Illinois, Adlai Stevenson (que não foi nem mesmo um candidato declarado até o início da convenção). Depois que o presidente Harry S. Truman persuadiu o candidato do quarto lugar, Averell Harriman, a desistir em favor de Stevenson, começou uma corrida para o Illinoisan que deu a ele a indicação na terceira votação.

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