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Os Batistas do Sul confrontam uma 'terceira via' sobre homossexualidade e pecado

FT_14.06.06_homosexualsBaptistsConforme a Convenção Batista do Sul começa sua reunião anual na terça-feira em Baltimore, o maior corpo protestante do país enfrentará um problema que agita muitas igrejas evangélicas cristãs conservadoras: Como navegar no cenário de rápida mudança do casamento do mesmo sexo e homossexualidade.

A denominação, que afirma ter 16 milhões de membros, mas também tem lutado contra o declínio do número de membros, define o plano de Deus para o casamento e a intimidade sexual como 'um homem e uma mulher' e ensina que a homossexualidade 'não é um' estilo de vida alternativo válido '.' De acordo com sua constituição, se uma congregação decide 'afirmar, aprovar ou endossar o comportamento homossexual', ela não é mais considerada 'em cooperação com' o corpo mais amplo.

Mas em fevereiro, um pastor da Califórnia

“> Disse à sua congregação Batista do Sul que ele não acreditava mais nos ensinamentos tradicionais da igreja a respeito da homossexualidade. O reverendo Danny Cortez disse que os membros da New Heart Community Church e seu próprio filho, que recentemente se declarou gay, ajudaram a convencê-lo de que a homossexualidade não é pecado.

No mês passado, os membros da igreja New Heart votaram contra a demissão de Cortez, preferindo dar as boas-vindas à comunidade gay como uma congregação da 'Terceira Via', descrita pelo pastor como 'concordar em discordar ... e não julgar uns aos outros'. Mas em um post de blog intitulado, 'Não há' Terceira Via '- Batistas do Sul enfrentam um momento de decisão (e você também'), o proeminente líder evangélico Albert Mohler escreveu na semana passada que, 'Uma igreja vai acreditar e ensinar que comportamentos e relacionamentos com pessoas do mesmo sexo são pecaminosos, ou irão confirmá-los '.

Mohler, presidente do Southern Baptist Theological Seminary, escreveu que, eventualmente, 'cada congregação na América fará uma declaração pública de sua posição sobre este assunto'. Ele também previu que o corpo batista do sul 'agirá de acordo com suas próprias convicções, confissão de fé e constituição' na reunião desta semana.

Os protestantes evangélicos brancos são particularmente propensos a acreditar que a homossexualidade é um pecado. Em 2013, uma pesquisa do Pew Research Center descobriu que cerca de oito em cada dez evangélicos brancos (78%) disseram que é pecado se envolver em comportamento homossexual, semelhante ao percentual que disse o mesmo 10 anos antes (82%). Em 2013, cerca de oito em cada dez protestantes negros (79%) também disseram que o comportamento homossexual é um pecado, mas muito menos protestantes brancos (38%), católicos (33%) ou pessoas sem religião (18%) concordaram. No geral, entre o público em geral, 45% disse que o comportamento homossexual é um pecado.



Na mesma pesquisa de 2013, seis em cada dez protestantes evangélicos brancos (59%) disseram que a homossexualidade deveria ser desencorajada pela sociedade e 74% disseram que havia um conflito entre suas crenças religiosas e homossexualidade, mais do que qualquer outro grande grupo religioso além dos negros Protestantes. Em outra pesquisa de 2013, descobrimos que 66% dos evangélicos brancos disseram que a homossexualidade é moralmente inaceitável. No geral, apenas 37% dos americanos disseram isso.

Os jovens tendem a expressar opiniões mais positivas sobre a homossexualidade e mais apoio ao casamento entre pessoas do mesmo sexo em comparação com as gerações mais velhas. E o mesmo padrão parece ser verdadeiro para os jovens evangélicos. Em uma pesquisa agregada de 2012 a fevereiro de 2014, 29% dos evangélicos brancos com menos de 30 anos expressaram apoio para permitir que gays e lésbicas se casassem legalmente, em comparação com 24% dos evangélicos com idades entre 30-49, 19% entre evangélicos com idade entre 50-64 e 14% dos evangélicos com 65 anos ou mais.

Mas os jovens evangélicos tendem a se parecer muito mais com outros evangélicos do que com outros jovens nesta questão. Entre todos os adultos com menos de 30 anos, 67% expressaram apoio ao casamento do mesmo sexo em nossos dados agregados de 2012-2014, mais do que dobrando o nível de apoio dos jovens evangélicos brancos.

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