Os ativistas do reitor: seu perfil e perspectivas

Introdução

Embora o ex-governador de Vermont Howard Dean não tenha conseguido a indicação presidencial democrata, sua campanha deixou uma forte marca no mundo político. Ela reuniu uma rede de mais de meio milhão de apoiadores e contribuintes ativos, arrecadou mais de US $ 20 milhões em quase todas as pequenas doações online e demonstrou o poder da Internet como ferramenta de rede e mobilização na política.

Quem são os ativistas da Internet - as pessoas amplamente conhecidas como “Deaniacs” - que se juntaram à campanha de Dean conforme ela crescia lentamente do status de asterisco nas pesquisas do início de 2003 para a posição de vanguarda no início de 2004? Uma nova pesquisa do Pew fornece o primeiro olhar detalhado sobre os soldados cibernéticos desta campanha pioneira. Uma pesquisa na Internet com uma amostra aleatória de 11.568 ativistas extraídos do banco de dados online daqueles que contribuíram com dinheiro ou trabalharam em nome do governador Dean fornece uma visão sobre quem eles são, por que aderiram, como reagiram à perda de Dean e do presidente Bush reeleição e o que pensam sobre o futuro do Partido Democrata.1

A pesquisa foi realizada em duas ondas: uma antes da eleição (13 de setembro a 12 de outubro) e uma segunda após a eleição (18 de novembro a 14 de dezembro).

Como esperado, um ponto chave para os ativistas de Dean foi sua oposição compartilhada à guerra no Iraque. Dois terços citaram a guerra como o fator mais importante em sua decisão de ingressar na campanha. A percepção de que Dean estava disposto a falar verdades impopulares e mudar a direção do país também foram fortes fatores unificadores. No entanto, as descobertas do estudo desmentem a imagem popular dos ativistas de Dean como em grande parte jovens e vindos de campi universitários. Em vez disso, a distribuição geral de idade do grupo é bastante próxima à dos democratas no público em geral.

Mas os ativistas de Dean são muito mais ricos, mais educados, mais seculares e muito menos etnicamente diversificados do que outros democratas. Um número desproporcional de ativistas do reitor são brancos e bem-educados Baby Boomers - um terço deles são graduados com idades entre 45 e 64 anos, em comparação com apenas 9% dos democratas no público em geral. Mas a imagem dos Deaniacs mais jovens como recém-chegados políticos foi confirmada. Para mais de quatro em dez (42%) ativistas do reitor - e dois terços dos menores de 30 anos - a campanha do reitor representou sua primeira incursão na política presidencial ativa. E entre aqueles que eram veteranos políticos, um número considerável (36%) disse que estava mais engajado desta vez do que em campanhas anteriores.

A pesquisa também descobriu que os apoiadores de Dean não ficaram desencorajados com o fim de sua campanha ou a derrota nas eleições gerais de Kerry, mas, em vez disso, constituem um grupo engajado de cidadãos que pretendem permanecer ativos no Partido Democrata e exercer influência significativa sobre sua direção futura. Depois que Dean desistiu da corrida, a maioria trabalhou duro em nome de Kerry (66% doou dinheiro para Kerry) e praticamente todos (97%) votaram nele. Metade (51%) afirma que a reeleição de Bush os motiva a serem ainda mais politicamente ativos no futuro.

Em muitos aspectos, os ativistas de Dean se parecem com outros ativistas políticos da esquerda e da direita. Eles estão mais interessados ​​e engajados na política, mais ideológicos e mais bem educados do que o cidadão comum ou seus companheiros partidários. Mas eles são distintos em um aspecto fundamental: como convém a uma campanha que em grande parte estabeleceu sua identidade na internet, os ativistas de Dean são altamente versados ​​na internet; mais de três quartos (77%) disseram que vão online várias vezes por dia e 83% usam a internet há mais de cinco anos.2

Comparados com os democratas no público em geral, os ativistas do reitor são muito mais liberais em uma série de questões, mais insatisfeitos com o presidente Bush e com os rumos do país. Seu liberalismo se destaca mesmo quando comparado com os delegados da convenção democrata de 2004, que eram significativamente mais liberais do que os democratas comuns. Aproximadamente oito em cada dez ativistas do reitor (82%) se descrevem como liberais, em comparação com 41% dos delegados da convenção e 27% dos democratas nacionais.



Os ativistas são críticos do Partido Democrata em vários aspectos. A maioria não acha que o partido se saiu bem em defender seus eleitores tradicionais ou posições liberais. Dois terços (67%) desejam que o partido mude para refletir melhor os valores liberais e progressistas. Em contraste, a maioria dos membros do Comitê Nacional Democrata (52%) disse em uma pesquisa CNN / USA Today / Gallup em fevereiro de 2005 que eles querem que o partido se mova em uma direção moderada.

A maioria dos ativistas diz que um novo terceiro partido seria uma coisa boa, mas expressam pouco entusiasmo por realmente abandonar o Partido Democrata. Os ativistas estão divididos sobre como as causas progressistas e liberais podem ser melhor promovidas: 38% acham que o Partido Democrata é o mais capaz de fazer isso, mas um número igual diz que os grupos de defesa financiados por fundos privados são os melhores (36%). Apenas 13% acham que um novo partido político é preferível. E a maioria acredita que George Soros e outros filantropos liberais ricos ajudaram o partido e as causas progressistas em geral.

Os ativistas do reitor foram motivados por uma intensa desaprovação do desempenho do presidente Bush no cargo (96% desaprovaram fortemente) e por fortes opiniões sobre as questões, especialmente a guerra no Iraque. Eles também apóiam o casamento gay em mais de dez para um (91% -8%); metade dos democratas nacionais (50%) se opõe ao casamento gay. Os ativistas foram atraídos por Howard Dean em grande parte porque acreditavam que ele enfrentaria Bush e daria voz a pontos de vista amplamente considerados impopulares. Muitos também acreditavam que ele era o melhor candidato para promover mudanças dentro do Partido Democrata.

A guerra no Iraque não foi a única questão importante na decisão dos ativistas de apoiar Dean. Um terço (34%) disse que os cuidados de saúde eram importantes e cerca de um quarto (24%) citou a responsabilidade fiscal; ambos eram questões defendidas por Dean como governador de Vermont.

Embora quase todos os ativistas de Dean acreditem que a decisão de invadir o Iraque foi errada, eles estão divididos sobre a questão do que fazer agora. Em comparação com os democratas nacionais, os partidários do reitor são, na verdade, mais favoráveis ​​em manter as tropas no Iraque até que a situação se estabilize (44% disseram isso, em comparação com 33% dos democratas em agosto de 2004).

Em outras questões relacionadas à segurança nacional, há muito menos falcões entre os ativistas do reitor do que entre os democratas nacionalmente. Apenas cerca de um em cada cinco ativistas do reitor (19%) dizem que a força militar é frequentemente ou às vezes justificada contra países que podem ameaçar seriamente os EUA, mas ainda não atacaram, em comparação com 44% de todos os democratas. Apenas 21% dos ativistas (e 20% dos democratas nacionalmente) descartariam totalmente essa ação militar preventiva.

Além disso, os ativistas apóiam muito mais a consideração dos interesses dos aliados dos EUA do que os democratas em geral. Mais de três quartos dos ativistas do reitor (78%) dizem que a política externa dos EUA deve levar em consideração os interesses dos aliados. Uma pluralidade de democratas (49%) concorda, com 38% apoiando uma política baseada principalmente nos interesses nacionais dos EUA.

Enquanto a campanha de Dean atraiu um amálgama de liberais dos anos 1960 e progressistas do século 21, existem diferenças geracionais intrigantes na guerra e nas questões sociais. Os menores de 30 anos tendem a apoiar muito mais os direitos dos homossexuais, com 71% a favor da legalização do casamento gay (em comparação com 46% entre aqueles com 50 anos ou mais). Eles também são muito mais propensos a mencionar questões gays e lésbicas como um dos principais motivos pelos quais aderiram à campanha (21% contra 4%).

Em questões militares, os ativistas mais velhos que atingiram a maioridade na década de 1960 são significativamente menos favoráveis ​​à manutenção de tropas no Iraque (34%, contra 61% entre o grupo mais jovem) e menos propensos a dizer que o uso de
a força militar empolgante às vezes é justificável (13% contra 31%).

Outras descobertas

Os ativistas do reitor são grandes consumidores de notícias e contam com uma ampla gama de fontes - a web, jornais, rádio e, em menor grau, TV. Quase a mesma quantidade de pessoas afirmam receber notícias regularmente nas redes e nos sites de notícias a cabo, assim como nas próprias transmissões de notícias. E 58% dizem que ouvem NPR regularmente, em comparação com apenas 16% do público em geral.

A campanha do reitor formou a base para uma extensa - e duradoura - rede social. 71% dos ativistas afirmam que conheceram alguém pessoalmente ou online por meio da campanha, e 45% ainda mantêm contato com um contato da campanha. Mas a maioria dos ativistas diz que foi atraída pela campanha por causa da política e dos problemas, e não principalmente pela perspectiva de formar relacionamentos com pessoas que compartilhavam seus valores.

Os ativistas continuam comprometidos com o Partido Democrata, mesmo que alguns sejam partidários relutantes. Eles estão claramente insatisfeitos com os líderes do partido: 80% dos ativistas dizem que os líderes democratas apoiaram a guerra no Iraque porque tinham medo de enfrentar o presidente.

Nove em cada dez ativistas de Dean culpam a perda de Dean nas primárias pela 'cobertura de notícias negativas'. Muitos também apontaram a percepção de que Dean não era elegível (73%). Enquanto um terceiro culpou o desempenho da campanha de Dean, apenas 19% apontaram as posturas políticas de Dean como uma razão pela qual ele perdeu.

A maioria dos ativistas se considera progressistas (90%) e a maioria se descreve como patriotas (80%). Mais da metade (55%) se autodenominam conservadores fiscais.

Guia para o relatório

A primeira seção deste relatório, que começa na pág. 7, cobre as atitudes dos ativistas do reitor em relação ao Partido Democrata e o futuro da política progressista. Seção II, que começa na p. 12, cobre os sentimentos dos ativistas sobre a campanha do reitor. A seção III, que fornece uma visão detalhada das atividades dos ativistas na Internet e do consumo de notícias, começa na p. 20. E a Seção IV (p. 26) examina mais de perto os valores e atitudes políticos dos ativistas. Uma descrição da metodologia do estudo começa na p. 31

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