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Os americanos estão estreitamente divididos quanto aos efeitos sobre a saúde dos alimentos geneticamente modificados

Os americanos estão intimamente divididos sobre se os alimentos geneticamente modificados são piores para a saúde do que os alimentos que não são geneticamente modificados, de acordo com um novo relatório do Pew Research Center.

Cerca de metade dos americanos pensam que os alimentos GM são piores para umCerca de metade dos adultos norte-americanos (49%) dizem que os alimentos que contêm ingredientes geneticamente modificados (GM) são piores para a saúde do que os alimentos que não contêm ingredientes GM, enquanto uma parcela ligeiramente menor (44%) acha que os alimentos com ingredientes GM não são nem melhores nem piores para sua saúde. Apenas 5% dizem que os alimentos GM sãoMelhorpara a saúde.

A pesquisa encontra um aumento de 10 pontos percentuais na proporção de adultos que dizem que os alimentos com ingredientes GM são piores para a saúde de uma pesquisa do Pew Research Center de 2016, quando a proporção era de 39%. O aumento da preocupação ocorreu principalmente entre aqueles com baixos níveis de conhecimento científico; não houve nenhuma mudança nessa crença entre aqueles com altos níveis de conhecimento científico (com base em um índice de nove itens de conhecimento factual em uma variedade de tópicos).

As técnicas de engenharia genética para plantações continuam a evoluir, assim como as definições dos reguladores governamentais do que se qualifica como geneticamente modificado. Isso deixou os consumidores navegando em uma série de novas tecnologias alimentares, em meio a debates contínuos sobre como os alimentos afetam a saúde.

Os defensores das safras GM argumentam que esses alimentos têm custos de produção mais baixos e podem ajudar a reduzir a fome no mundo. Aproximadamente três em cada dez americanos (31%) dizem que é muito provável que os alimentos transgênicos aumentem o fornecimento de alimentos e 25% dizem que é muito provável que esses alimentos resultem em alimentos com preços mais acessíveis. Cerca de quatro em cada dez ou mais consideram cada uma dessas possibilidades 'bastante provável'.

Ao mesmo tempo, cerca de um quarto dos adultos norte-americanos (24%) dizem que os alimentos GM são muito propensos a causar problemas de saúde pública, enquanto 21% dizem que é muito provável que esses alimentos criem problemas para o meio ambiente. Cerca de um terço (35%) considera cada uma dessas possibilidades bastante provável.



As mulheres são mais inclinadas do que os homens a ver problemas decorrentes de alimentos GMHomens e mulheres diferem em suas crenças sobre os alimentos GM. No geral, mais mulheres do que homens (56% contra 43%) dizem que os alimentos GM são piores para a saúde do que os alimentos sem ingredientes GM. As mulheres também são mais inclinadas do que os homens a dizer que é muito provável que os alimentos GM levem a problemas de saúde para a população como um todo (30% contra 17%) ou criem problemas para o meio ambiente (27% contra 16%). Em contraste, os homens têm maior probabilidade de esperar resultados positivos para a sociedade dos alimentos GM.

Essas descobertas estão de acordo com as diferenças de gênero em uma série de questões alimentares. Por exemplo, as mulheres são consistentemente mais cautelosas do que os homens quanto aos riscos à saúde causados ​​por aditivos alimentares.

Existem também grandes diferenças nas crenças sobre os alimentos GM, dependendo do grau em que as pessoas se preocupam com esse assunto. Aqueles que se preocupam muito com a questão dos alimentos GM estão muito mais inclinados do que aqueles que estão menos preocupados em dizer que os alimentos GM são piores para a saúde ou esperar consequências negativas para a sociedade desses tipos de alimentos.

Pessoas que sabem mais sobre ciência, em geral, também têm expectativas mais positivas para a sociedade em relação aos alimentos GM e menores níveis de preocupação com os riscos à saúde. Por exemplo, 49% daqueles com alto nível de conhecimento científico dizem que os alimentos GM têm grande probabilidade de aumentar o suprimento global de alimentos, em comparação com 20% daqueles com baixo conhecimento científico. E 38% daqueles com altos níveis de conhecimento científico acreditam que os alimentos GM são piores para a saúde do que os alimentos não-GM, enquanto 52% daqueles com baixo conhecimento científico dizem o mesmo.

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