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Os americanos desconfiam de melhorias que podem permitir-lhes viver mais e mais forte

Por milênios, os humanos têm sonhado em ultrapassar nossos limites biológicos, desde as restrições naturais em nosso intelecto e fisicalidade até nossa própria mortalidade. Mas agora, de acordo com alguns pesquisadores e futuristas, podemos estar à beira de uma revolução científica que poderia dar a cada um de nós a oportunidade de cruzar essas fronteiras e viver mais e mais forte do que qualquer ser humano antes de nós.

E ainda, um par de pesquisas do Pew Research Center sobre extensão de vida e aprimoramento humano mostram que muitos adultos dos EUA não estão prontos para abraçar essas possibilidades, seja em suas próprias vidas ou na sociedade de forma mais ampla.

Em nossa pesquisa de 2013 sobre extensão radical de vida, 56% dos adultos disseram que fariamnãoquerem viver pelo menos 120 anos, que é considerado o atual limite superior da expectativa de vida humana. Da mesma forma, cerca de dois terços dos adultos em nossa pesquisa de 2016 sobre o aprimoramento humano disseram que fariamnãoquerem um implante de chip cerebral para melhorar suas habilidades cognitivas (66%) ou sangue sintético para aumentar suas habilidades físicas (63%). Os adultos americanos estavam um pouco mais abertos à possibilidade de usar a edição de genes para reduzir o risco de doenças graves em bebês, com 48% dizendo que estariam interessados, mas uma parcela semelhante (50%) disse que não gostaria de usar a tecnologia no seu bebê.

Para muitas pessoas, ambos os avanços potenciais também levantaram preocupações sobre o aumento da desigualdade social. Dois terços dos entrevistados sobre extensão radical da vida achavam que a opção estaria disponível apenas para os ricos. Pelo menos o mesmo número de pessoas na pesquisa de aprimoramento humano compartilharam essa preocupação, dizendo que avançar com as três tecnologias emergentes descritas na pesquisa - implantes cerebrais, sangue sintético e edição de genes para bebês - aumentaria a desigualdade porque estariam disponíveis apenas para aqueles que estão bem de vida.

Dois terços dos adultos americanos também disseram que os cientistas ofereceriam tecnologias de extensão de vida antes que seu impacto fosse totalmente compreendido. Novamente, essa cautela é equiparada e até mesmo superada na pesquisa de aprimoramento humano; mais de sete em cada dez adultos disseram que aprimoramentos no cérebro, sangue e genes seriam empregados antes que seus efeitos fossem totalmente compreendidos.

Embora as duas pesquisas tenham sido conduzidas separadamente, elas são tematicamente vinculadas, uma vez que os esforços de pesquisa para estender drasticamente a vida humana e 'melhorar' os seres humanos estão ocorrendo em conjunto e às vezes juntos. Na verdade, a linha entre as duas áreas costuma ser desfocada. Muitos cientistas e defensores que desejam tornar as pessoas mais fortes e inteligentes também desejam torná-las mais saudáveis ​​e com vida mais longa, e aqueles que estão trabalhando para aumentar a longevidade e limitar os efeitos do envelhecimento nos seres humanos, muitas vezes também desejam aprimorar suas capacidades.



Uma diferença interessante entre nosso trabalho de pesquisa sobre extensão da vida e sobre o aprimoramento humano envolve os fatores que estão contribuindo para essas visões. Acontece que a religião desempenha um papel mais proeminente em direcionar as preocupações das pessoas sobre o aprimoramento humano do que a extensão da vida. Por exemplo, entre pessoas altamente religiosas (com base em um índice de medidas comuns), apenas 24% dizem que gostariam de aprimoramento cognitivo, em comparação com 44% daqueles com baixos níveis de compromisso religioso. Uma lacuna semelhante existe quando esses dois grupos são questionados sobre edição de genes e sangue sintético.

A pesquisa de extensão de vida não usa o mesmo índice de compromisso religioso. No entanto, entre as pessoas que frequentam os cultos semanais ou mais, 33% disseram que gostariam de tratamentos para prolongar suas vidas, semelhante aos 36% daqueles que raramente ou nunca vão à igreja e dizem o mesmo.

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