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O Twitter pode sobreviver no mundo do Facebook? A chave é ser diferente

Organizações de notícias têm relatado nas últimas semanas que a taxa de crescimento do Twitter está diminuindo, o que gerou especulações sobre seu futuro.

O Pew Research Center observou as redes sociais nos EUA crescerem mais rapidamente e mudarem mais do que a maioria das outras atividades da Internet, e esse cenário continua a evoluir rapidamente. Nossos estudos mostraram que o Twitter ocupa um segmento importante do mundo das redes sociais, mas, em números absolutos, sua base de usuários está muito atrás do gigante das redes sociais Facebook.

Crescimento do usuário do Twitter na AméricaQuando a Pew Research começou a monitorar o uso do Twitter em novembro de 2010, 8% dos adultos online usavam a plataforma. Em janeiro de 2014, 19% dos adultos online estavam usando o Twitter. A última vez que perguntamos sobre o Facebook em setembro de 2013, encontramos 71% dos usuários de internet usando a rede social.

Mas julgar se o Twitter pode sobreviver em um mundo dominado pelo Facebook pode não ser o indicador certo de seu poder de permanência no mercado por causa do nicho que ocupa. Simplificando: o Twitter é diferente; não apenas em quem atrai, mas também em como é usado e como as mensagens se espalham na plataforma. O Twitter também costuma atuar mais como uma rede de transmissão do que como uma rede social, conectando alto-falantes eseusconteúdo ao público.

Isso se origina em parte da arquitetura social do Twitter. No Twitter, qualquer pessoa pode seguir qualquer pessoa no Twitter sem que haja um acordo recíproco entre seguidor e seguido, como acontece no Facebook.

Assim, a estrutura do Twitter é mais pública no que diz respeito à atividade de seus usuários - algo que pode limitar o número total de pessoas que gostariam de usá-lo. Nem todo mundo tem coisas que gostaria de dizer para uma multidão.



Uma das maneiras pelas quais o Twitter se diferencia do Facebook é seu uso como plataforma de notícias. Nossa pesquisa descobriu que transmitir informações sobre notícias de última hora é uma função central do Twitter. Quase um em cada dez adultos norte-americanos (8%) recebe notícias através do Twitter, e cerca de metade dos próprios usuários do Twitter recebem notícias na plataforma. Os usuários do Twitter, como um grupo, parecem especialmente sintonizados com notícias, mídia, cultura e vida cívica.

Além disso, o Twitter também é uma fonte maior de notícias do que o Facebook quando se trata de dispositivos móveis. A maioria dos consumidores de notícias do Twitter (85%) recebe notícias (de qualquer tipo) pelo menos às vezes em dispositivos móveis, o que excede os consumidores de notícias do Facebook em 20 pontos percentuais (64% dos consumidores de notícias do Facebook usam dispositivos móveis para notícias).

O Twitter também evoluiu para um ecossistema único no que diz respeito à maneira como as pessoas formam grupos para diversos fins. Uma análise especial de dezenas de milhares de conversas no Twitter pelo Pew Research Center e pela Social Media Research Foundation encontrou padrões distintos para as estruturas de conversação e sociais que ocorrem no Twitter, todas com propósitos diferentes. Isso inclui 'multidões polarizadas' que se formam em torno de tópicos políticos; multidões que se reúnem em torno de áreas de aprendizagem; clusters que se formam em torno de marcas e celebridades; grupos de 'comunidade' que surgem em torno de conversas sobre aspectos de notícias globais; notícias de Última Hora; e redes de suporte (como aquelas criadas por empresas para seus clientes).

O estudo de conversas do Twitter mostra que o Twitter pode ser essencial para esses tipos específicos de conversas, especialmente aquelas em que notícias e política são centrais para a conversa, e aquelas que se formam em torno de comentários de especialistas que são poderosos definidores de agenda e iniciadores de conversa.

Se o Twitter tem seus limites, por que recebe tanta atenção?

Primeiro, ele é usado por muitas pessoas, mesmo que não seja no território do Facebook. Em segundo lugar, o Twitter é tecnicamente configurado de forma a torná-lo relativamente fácil de medir e estudar. Terceiro, o que interessa aos usuários do Twitter é o que interessa a jornalistas e acadêmicos. O Twitterverse é composto em grande parte por ativistas políticos e comentaristas culturais.

Pode ser que a base de usuários americana do Twitter nunca se aproxime de gigantes da mídia social como o Facebook. E pode ser que outras plataformas como LinkedIn, Google Plus, Pinterest e outras ainda nascendo em garagens encontrem maneiras de atrair amplos nichos de usuários que limitam as maneiras como o Twitter pode se expandir. Ainda assim, também é o caso que, enquanto os influenciadores políticos e ativistas considerarem o Twitter uma plataforma eficaz, ele será um barômetro cultural importante.

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