O recesso de agosto do Senado pode ser o mais curto em décadas

A recente decisão do líder da maioria no Senado dos EUA, Mitch McConnell, de encurtar o recesso da Câmara em agosto não é sem precedentes. Mas em um ano eleitoral - quando um terço dos senadores está em campanha - é incomum, de acordo com uma análise do Pew Research Center dos dados das sessões do Congresso que remontam a 1971, quando o recesso de agosto foi formalmente estabelecido.

A última vez que o Senado abreviou significativamente o recesso de agosto em um ano eleitoral foi em 1994. Naquele ano, tanto o Senado quanto a Câmara atrasaram o intervalo, pois os legisladores trabalharam principalmente na área de saúde e legislação criminal. O Senado adiou seu recesso até 25 de agosto; da Câmara até 27 de agosto.

Este ano, McConnell disse que os senadores ainda estarão em recesso na primeira semana inteira de agosto, mas retornarão a Washington no restante do mês. Com o intervalo mais curto, os senadores terão mais tempo para aprovar projetos de lei sobre gastos do governo e para aprovar indicações presidenciais, de acordo com McConnell. Esses indicados podem incluir Brett Kavanaugh, a escolha do presidente Donald Trump para ocupar a cadeira de aposentadoria do juiz da Suprema Corte, Anthony Kennedy. No mês passado, antes de Trump anunciar a nomeação de Kavanaugh, McConnell disse que o Senado votaria em quem fosse nomeado por Trump antes das eleições de meio de mandato de novembro.

O líder da maioria na Câmara, Kevin McCarthy, disse que não tem planos para os representantes encurtarem o recesso de agosto, citando a produtividade da Câmara.

A Câmara encurtou ligeiramente o recesso de agosto de 2010, que também foi um ano eleitoral. A então presidente da Câmara, Nancy Pelosi, convocou os representantes de volta a Washington cerca de uma semana após o intervalo de agosto para votar um projeto de ajuda estatal de US $ 26 bilhões. A interrupção - que durou apenas dois dias - irritou os legisladores que foram forçados a cancelar as prefeituras e outros eventos de campanha antes das eleições de novembro.

Embora ambas as câmaras tenham ocasionalmente reduzido ou interrompido o recesso nos quase 50 anos que analisamos, elas nunca o cancelaram de uma vez. Nos últimos anos, os legisladores às vezes conduziram 'sessões pró-forma', uma tática de procedimento que permite ao Congresso permanecer tecnicamente em sessão, mesmo que a maioria dos legisladores esteja ausente. Sessões pró-forma - que às vezes duram menos de um minuto - podem ser usadas para evitar que o presidente faça nomeações para o recesso.



Tanto no atual Senado quanto na Câmara, os legisladores devem permanecer em sessão por mais dias do que a média desde 1971.

As sessões do Senado dos EUA geralmente duram mais do que as da CâmaraNo Senado, os legisladores passam em média 317 dias corridos em sessão durante um mandato de dois anos no Congresso, de acordo com a análise do Centro.

Com o anúncio de McConnell de que o recesso de agosto deste ano será encurtado, os senadores estão a caminho de permanecer em sessão por 385 dias - muito mais dias do que a média e o maior total de qualquer Senado desde 1971.

O atual número previsto conta os 195 dias que o Senado esteve em sessão em 2017 e os 190 dias que já entrou em sessão ou está previsto para este ano. Também inclui as três semanas adicionais - potencialmente 15 dias de trabalho - que McConnell acrescentou.

O mais longo Senado já registrado desde 1971 ocorreu durante o 110º Congresso (2007-08) e durou 374 dias. O mais curto, durante o 101º Congresso (1989-1990), durou apenas 274 dias.

A Câmara, por sua vez, normalmente se reúne por menos dias totais do que o Senado durante o curso de um Congresso. A Casa passa, em média, 290 dias em sessão. O calendário que a Câmara estabeleceu para o mandato já tem legisladores trabalhando relativamente mais dias - 317 - do que todos, exceto quatro Congressos anteriores, desde 1971.

A Câmara foi a maior parte dos dias em sessão - 334 - durante o 93º Congresso (1973-74). Durante o 109º Congresso (2005-06), foi o menor número de sessões em sessão, com apenas 247 dias.

Nossa análise analisa o número de dias passados ​​em sessão para cada Congresso de dois anos usando o banco de dados de Estatísticas Vitais do Instituto Brookings para o Senado e registros de arquivo para a Câmara. Começamos nossa análise com o 92º Congresso porque foi o primeiro a se reunir após a Lei de Reorganização Legislativa de 1970, que determina o recesso de ambas as câmaras em agosto. (A lei concede o critério de liderança de cada câmara para encurtar seu recesso a qualquer momento.)

O recesso tinha como objetivo dar aos legisladores uma folga programada do que havia evoluído para uma exaustiva programação legislativa durante todo o ano. O recesso também criou uma oportunidade para os legisladores passarem tempo com os constituintes e suas famílias longe do calor sufocante de Washington.

Tanto o Senado quanto a Câmara se reúnem em duas sessões de um ano - cada uma começando em janeiro - e uma longa primeira sessão nem sempre significa que a segunda terá a mesma duração. As duas câmaras passam, em média, cerca de um mês a menos em Washington durante a segunda sessão, que corresponde a um ano eleitoral, do que durante a primeira. A Câmara passa cerca de 26 dias a menos em sessão e o Senado cerca de 22.

CongressoA duração média do recesso de verão do ano eleitoral de ambas as câmaras quase dobrou desde os anos 1970 e início dos anos 80. Durante os anos eleitorais entre 1972 e 1982, o Senado passou em média 16 dias em recesso de agosto, e a Câmara em média 17 dias. Mais recentemente, o Senado ficou em recesso de agosto por uma média de 38 dias nos anos pares de 2006 a 2016, em comparação com uma média de 36 dias para a Câmara.

Embora esta análise se concentre nos altos, baixos e médios históricos, é importante observar que as programações do congresso sempre podem mudar durante o curso de uma sessão.

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