O que sabemos sobre a economia de Cuba

Dois terços dos americanos são a favor do fim do embargo comercial de décadas dos EUA a Cuba, concluiu um estudo do Pew Research Center de janeiro, e as duas nações estão fazendo progresso no restabelecimento de relações diplomáticas. Enquanto o governo comunista continua reformando lentamente a economia de Cuba, as empresas americanas - de companhias aéreas a escritórios de advocacia - estão explorando oportunidades comerciais na ilha. Mas mesmo se o embargo fosse levantado, não está claro que tipo de economia cubana essas empresas encontrariam.

Conseguir mesmo informações básicas sobre a economia de Cuba é difícil, por uma série de razões. O governo ainda domina a atividade econômica na ilha, tanto diretamente quanto por meio de empresas estatais altamente subsidiadas. As estatísticas nacionais nem sempre são completas ou confiáveis. E o sistema cubano de duas moedas paralelas - um peso para as transações diárias entre cubanos comuns e um “peso conversível” para a indústria do turismo, comércio exterior e setor privado - combinado com múltiplas taxas de câmbio complica qualquer comparação internacional ou discussão sobre o tamanho relativo de diferentes partes da economia.

De acordo com uma pesquisa realizada em março e publicada no The Washington Post, 79% dos cubanos se disseram insatisfeitos com o sistema econômico do país; 70% disseram que queriam começar seu próprio negócio. Quase dois terços dos cubanos (64%) disseram que normalizar as relações com os EUA mudaria o sistema econômico, embora apenas 37% pensassem que o sistema político mudaria.

Com tantas mudanças no ar, decidimos trabalhar nosso caminho da melhor maneira possível através das dificuldades de dados para montar uma cartilha sobre o que sabemos ou não sabemos sobre a economia cubana.

1Apesar do embargo, os EUA fazem negócios com Cuba.No ano passado, de acordo com o Census Bureau, os EUA exportaram quase US $ 300 milhões em produtos para Cuba; quase a totalidade (96,2%) sob a forma de carnes e aves, soja, milho, ração animal e outros alimentos. As exportações são permitidas por uma lei de 2000 que modificou, mas não revogou, o embargo dos EUA; com ela, Cuba pode comprar certos produtos agrícolas, medicamentos e dispositivos médicos dos EUA, mas deve pagar em dinheiro.

Cuba desacelera o PIB

2O crescimento desacelerou drasticamente nos últimos anos.De acordo com a agência nacional de estatísticas de Cuba, o produto interno bruto do país em 2013 foi de 77,2 bilhões de pesos - o que, dependendo da taxa de câmbio usada, pode equivaler a algo entre US $ 77,2 bilhões (à taxa oficial de 1 peso conversível para US $ 1) a US $ 3,2 bilhões (à taxa interna de 24 pesos regulares por 1 peso conversível). Mas de qualquer forma, o crescimento desacelerou drasticamente desde meados dos anos 2000: A CIA estima que o PIB de Cuba cresceu apenas 1,3% no ano passado em termos reais (ajustados pela inflação) - 177º de 222 países classificados. Um grande motivo: com os preços globais do petróleo ainda bem abaixo dos máximos anteriores à recessão, o petróleo com grandes descontos que a Venezuela envia a Cuba - parte do qual Cuba reexporta - é menos valioso.



PIB cubano por setor3Apesar das reformas econômicas, o estado ainda domina.Em um artigo publicado no ano passado pela Associação para o Estudo da Economia Cubana, o ex-economista do Fundo Monetário Internacional Ernesto Hernandez-Cata estimou que o setor privado e cooperativo de Cuba gerou 25,3% do PIB em 2012, contra apenas 5% em 1989. Mas o governo, tanto diretamente quanto por meio de empresas estatais, ainda era a fonte de mais de três quartos da atividade econômica de Cuba. O investimento governamental representou apenas 9,1% do PIB em 2012, contra 14,2% em 1989, que Hernandez-Cata disse 'revela um dos aspectos mais perturbadores da história econômica recente de Cuba: a fraqueza da formação de capital'. (Dados oficiais do governo colocam o investimento em capital fixo em toda a economia, de todas as fontes, em 8,3% do PIB em 2013, considerado baixo pelos padrões internacionais.)

Apesar das reformas, a maioria dos cubanos ainda trabalha para o Estado4Mais cubanos estão trabalhando por conta própria.Em 2013, segundo dados do estado, mais de 424.000 cubanos (8,6% de todos os trabalhadores) foram classificados como autônomos; até 2009, menos de 144.000 cubanos (2,8%) eram.

O setor de “microempresas” pode ser ainda maior devido à contratação de trabalhadores não registrados em tempo integral e parcial. Ted Henken e Archibald Ritter, pesquisadores do Baruch College e da Carleton University, respectivamente, estimam que até metade das pequenas empresas empregam pelo menos um trabalhador não registrado.

5 Cuba importa principalmente bens e exporta serviços.Obter uma leitura clara do comércio cubano é especialmente complicado, até porque as exportações e importações são efetivamente avaliadas usando taxas de câmbio diferentes. Como o The Economist explicou recentemente, as empresas estatais e joint ventures estrangeiras avaliam cada peso ordinário em um peso conversível - ou seja, em US $ 1: “A taxa maciçamente supervalorizada ... cria enormes distorções na economia, permitindo que os importadores comprem um dólar de mercadorias por um peso ”. Enquanto a maioria das exportações de Cuba são na forma de serviços (como médicos e professores trabalhando no exterior), quase todas as suas importações são mercadorias (petróleo, alimentos, máquinas e equipamentos e produtos químicos).

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