O que os americanos querem fazer sobre a imigração ilegal

Uma lacuna na cerca perto da fronteira EUA-México com vista para Tijuana, México, em 2014. (Foto de Charles Ommanney / Reportagem de Getty Images)

O debate sobre o futuro dos estimados 11,3 milhões de imigrantes não autorizados do país está mais uma vez no centro das atenções políticas.

O presidente Barack Obama montou o palco em novembro, quando anunciou novas ações executivas (agora amarradas em tribunal) para evitar a deportação de milhões de imigrantes não autorizados, expandindo o programa original de 2012 que visa principalmente fornecer alívio para aqueles trazidos para os Estados Unidos quando crianças. A imigração ilegal tem dominado a campanha presidencial republicana, especialmente após o apelo de Donald Trump para deportar todos os imigrantes sem documentos nos EUA e construir um muro ao longo da fronteira EUA-México. Outros pediram uma mudança na emenda constitucional que garante a cidadania de primogenitura.

Entre o público em geral, há pouco apoio para um esforço para deportar todos aqueles que estão ilegalmente nos EUA, mas pesquisas nos últimos anos encontraram maior apoio para a construção de uma barreira ao longo da fronteira mexicana e para mudar a Constituição para proibir a cidadania hereditária.

Os republicanos há muito estão em conflito com a política de imigração dos EUA. Por um lado, maiorias consistentes de republicanos são a favor de fornecer um caminho para o status legal de pessoas ilegalmente nos EUA. No entanto, a maioria dos republicanos também teme que conceder status legal a imigrantes sem documentos equivaleria a uma recompensa tácita por comportamento ilegal. E no passado, quase metade dos republicanos apoiava a mudança da Constituição para barrar a cidadania de primogenitura, e a maioria apoiava a construção de uma cerca ao longo de toda a fronteira dos Estados Unidos com o México.

Aqui está uma análise da opinião pública sobre algumas questões importantes de imigração:

Ficar ou deportar?Em uma pesquisa do Pew Research Center realizada em maio, uma sólida maioria (72%) dos americanos - incluindo 80% dos democratas, 76% dos independentes e 56% dos republicanos - afirma que os imigrantes sem documentos que vivem atualmente nos EUA deveriam ter permissão para permanecer legalmente neste país se cumprirem determinados requisitos. No ano passado, fizemos uma pergunta complementar àqueles que se opunham à concessão de status legal a imigrantes indocumentados: Deveria haver um 'esforço nacional de aplicação da lei para deportar' todos os imigrantes aqui ilegalmente? Apenas 17% do público em geral era favorável a tal esforço, incluindo cerca de um quarto (27%) dos republicanos.



Além disso, em uma pesquisa de 2013, 76% dos republicanos disseram que deportar todos os imigrantes nos EUA ilegalmente era 'irreal'.

Uma medida do sentimento público é como os americanos se sentiram sobre o número recorde de deportações de imigrantes não autorizados durante o governo Obama - e uma pesquisa do início de 2014 descobriu que o público estava dividido. No geral, 45% dos americanos consideraram o aumento dessas deportações uma coisa boa e a mesma parcela disse que era uma coisa ruim. Os republicanos (55% bom), especialmente os republicanos e os republicanos que concordam com o Tea Party (65%), tinham mais probabilidade do que os democratas (37%) de ter uma visão positiva do aumento das deportações.

A maioria (60%) dos hispânicos considerou o aumento das deportações uma coisa ruim. Em outra pesquisa com adultos latinos em 2013, quase metade (46%) disse que se preocupa 'muito' ou 'alguns' que eles, um membro da família ou um amigo próximo possam ser deportados. E 56% disseram que era mais importante para os imigrantes sem documentos poder trabalhar e viver nos EUA sem a ameaça de deportação do que obter um caminho para a cidadania, de acordo com nossa pesquisa de 2014.

Cidadania de primogenitura:Uma das propostas levantadas na atual campanha presidencial republicana é mudar a 14ª Emenda da Constituição dos EUA, que afirma: 'Todas as pessoas nascidas ou naturalizadas nos Estados Unidos, e sujeitas à jurisdição dos mesmos, são cidadãos dos Estados Unidos e de o Estado em que residem '. Sobre essa questão, a maioria dos americanos (57%) em fevereiro de 2011 disse que a Constituição deveria permanecer como está, permitindo a qualquer criança nascida nos Estados Unidos a cidadania plena; 39% são a favor de mudar a Constituição para barrar a cidadania hereditária. (Além disso, descobrimos que 87% dos americanos estavam cientes desse direito de primogenitura.)

Naquela época, a ideia de acabar com a cidadania hereditária atraiu ampla oposição entre hispânicos (73%), jovens (73% dos menores de 30 anos) e democratas (66%). No entanto, os republicanos estavam divididos: 49% queriam deixar a Constituição como está, enquanto 47% eram a favor de uma emenda constitucional para proibir a cidadania de primogenitura.

Em 2012, pelo menos 4,5 milhões de crianças nascidas nos EUA viviam com pelo menos um pai não autorizado, de acordo com nossa análise. Cerca de 4 milhões de adultos imigrantes não autorizados viviam com seus filhos nascidos nos EUA.

Construa uma parede ou cerca:Nossa pesquisa mais recente sobre o assunto foi em outubro de 2011. Naquela época, 46% eram a favor de construir uma cerca 'ao longo de toda a fronteira com o México', enquanto 47% se opunham. Os republicanos (62%) tinham muito mais probabilidade do que os independentes (44%) ou democratas (39%) de apoiar a construção de uma cerca na fronteira.

Visão geral dos imigrantes:As opiniões sobre as políticas de imigração são freqüentemente moldadas por opiniões sobre os próprios imigrantes: os imigrantes geralmente são um problema, aceitando empregos e serviços, ou eles fortalecem o país por meio de trabalho duro e talentos?

Em nossa pesquisa de maio, cerca de metade dos americanos (51%) dizem que os imigrantes fortalecem o país, enquanto 41% os vêem como um fardo. (Essas opiniões flutuaram ao longo dos anos, mas em meados da década de 1990, a maioria disse que os imigrantes para os EUA eram um fardo.) No entanto, os republicanos (63%) têm muito mais probabilidade do que os democratas (32%) de dizer que os imigrantes são um fardo . E a parcela de republicanos que consideram os imigrantes um fardo saltou 15 pontos percentuais, de 48% em março de 2014.

Imigração em declínio:O último debate sobre imigração vem em um cenário em que o número de imigrantes não autorizados que vêm para os EUA se estabilizou. Esse número atingiu o pico em 2007, especialmente para os mexicanos.

À medida que o crescimento desse grupo estagnou, houve um aumento acentuado no período médio de tempo que os imigrantes não autorizados viveram nos EUA. Em 2013, os adultos não autorizados estiveram nos EUA por um período médio de quase 13 anos - o que significa aquela metade estava no país há pelo menos esse tempo, de acordo com uma estimativa preliminar. Uma década antes, em 2003, a mediana para adultos era de menos de oito anos.

Apesar do foco renovado na imigração, vale a pena ter em mente que a imigração não teve uma classificação elevada em nossa pesquisa anual sobre as questões que os americanos vêem como uma prioridade para o presidente e o Congresso. Mesmo entre os hispânicos, a imigração não tem sido uma das principais prioridades; uma pesquisa de 2014 descobriu que os hispânicos classificaram a educação (92%), empregos e economia (91%) e saúde (86%) como questões extremamente ou muito importantes, mas menos disseram o mesmo sobre a imigração (73%).

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